Não há recurso mais precioso que a água. Também não há recursos que sejam mal utilizados, abusados, mal alocados e mal compreendidos como a água é. Água potável segura, ecossistemas naturais intactos e saudáveis ​​e um suprimento estável de alimentos são algumas das coisas em jogo, pois nosso suprimento de água é submetido a um estresse cada vez maior.

A imagem pode parecer sombria, mas as oportunidades para ser mais eficiente abundam. Muitas pessoas receberam etiqueta de economia de água em um ponto ou outro, então, esperamos que possamos defender as coisas com estratégias práticas diárias de economia de água, bem como algumas abordagens de alta tecnologia.

Dicas para conservação da água

  1. Sem pinga
    Uma torneira pingando pode desperdiçar 20 litros de água por dia. Um banheiro com vazamento pode usar 90.000 litros de água em um mês. Pegue a chave inglesa e troque as arruelas de suas pias e chuveiros, ou obtenha novas torneiras lavadoras. Manter o equipamento existente bem conservado é provavelmente a maneira mais fácil e barata de começar a economizar água.
  2. Instale novos equipamentos de economia de água
    Sanitários novos, de baixo volume ou de descarga dupla, chuveiros de baixo fluxo, máquinas de lavar louça com eficiência de água e máquinas de lavar roupas podem economizar bastante água e dinheiro. Os aeradores nas torneiras podem reduzir significativamente o volume de água; chuveiros que economizam água podem reduzir o volume de água usado para 1,2 galões por minuto ou menos, e alguns até têm um "botão de pausa" para permitir que você pare a água enquanto ensaboa ou lava o cabelo. Recentemente, nossos estagiários apontaram que "estima-se que gastar cerca de US $ 30 em chuveiros e torneiras de baixo fluxo economize 45 galões desses 260 galões de água (usados ​​em uma casa típica por dia), quase 18% de seu uso. Splurging on a low o toalete com fluxo de água poderia economizar mais de 50 a 80 galões de água por dia.Juntas, essas mudanças quase reduzem a metade do uso diário da casa, economizando uma quantidade considerável de água – e repassando essa economia para a conta de água e a água. conta de aquecimento ".
  3. Cultive bons hábitos de água
    Toda a água que sai pelo ralo, limpa ou suja, acaba se misturando ao esgoto bruto, contaminada e com o mesmo destino. Tente ficar atento a esse precioso recurso que desaparece e desligue a água enquanto escova os dentes ou faz a barba e sempre lave a roupa e a louça a toda a carga. Ao lavar a louça à mão, encha a pia e desligue a água. Tome banhos mais curtos ou, como diz a velha piada, tome banho com um amigo. Para colocar as coisas em perspectiva, dê uma olhada rápida na sua próxima conta de água quando ela chegar. Provavelmente não vai lhe custar muito, mas a família média consome milhares de litros por mês. Veja se você pode diminuir esse número. Se você é do tipo gráfico, enlouqueça.
  4. Fique fora da garrafa
    Por muitas medidas, a água engarrafada é uma farsa. Na maioria dos países do primeiro mundo, a água da torneira é fornecida por uma empresa pública e é testada regularmente. (Você pode procurar sua água no Banco de Dados Nacional de Qualidade da Água da Torneira) Os testes de sabor mostraram que, em muitos municípios, a água da torneira realmente tem um gosto melhor. A água engarrafada não é tão bem regulamentada e os estudos demonstraram que ela nem é particularmente pura. Um estudo de quatro anos de água engarrafada nos EUA conduzido pelo NRDC constatou que um quinto dos 103 produtos de água testados continha substâncias químicas orgânicas sintéticas, como a neurotoxina xileno e o possível carcinógeno e neurotoxina estireno. (Grist) Muita água engarrafada não vem das "fontes artesianas" e é apenas água da torneira de qualquer maneira. Não é apenas mais caro por galão do que a gasolina, a água engarrafada gera uma enorme pegada de carbono em seu transporte, e as garrafas descartadas são uma praga. Não é de admirar que algumas pessoas pensem que é pecado. Se você quiser levar a água com você, pegue uma garrafa e encha-a. (Procure aqui alguns conselhos sobre opções duráveis ​​e não tóxicas de contêineres.) Se sua água em casa estiver com um gosto estranho, tente um filtro de carvão ativado ou de cerâmica ativado. Aqui é uma comparação dos filtros de água para uso doméstico da Grist. Um dos nossos favoritos pessoais é o filtro Soma.
  5. Vá além do gramado
    Naturalize-o usando plantas apropriadas localmente, resistentes e que não precisam de muita água. Considere plantar trevo. Se você precisar regar, faça-o durante a parte mais fria do dia ou à noite para minimizar a evaporação. Aqui está uma calculadora útil Isso pode ajudá-lo a descobrir o uso da água na paisagem. Xeriscaping é um método de paisagismo que utiliza apenas plantas nativas e de baixa água. É uma abordagem especialmente apropriada para estados como Califórnia e Arizona, onde as pessoas geralmente plantam gramados como se morassem na Flórida, apesar de viverem no deserto.
  6. Colha sua água da chuva
    Coloque um barril de chuva nas calhas e use essa água para irrigação. As cisternas de chuva têm todas as formas e tamanhos, desde sistemas subterrâneos maiores a sistemas autônomos menores. Alguns até brilham!
  7. Colha suas águas cinzas
    A água que foi usada pelo menos uma vez, mas ainda está limpa o suficiente para outros trabalhos, é chamada de água cinza. Água de pias, chuveiros, lava-louças e lavadoras de roupas são os exemplos domésticos mais comuns. (A água do banheiro é freqüentemente chamada de "água preta" e precisa de um nível diferente de tratamento antes de poder ser reutilizada.) A água cinzenta pode ser reciclada com sistemas de encanamento práticos, como o Aqus, ou com práticas simples, como esvaziar o tanque de peixes no jardim em vez de a pia. A linha inferior? De um jeito ou de outro, evite colocar água no ralo quando puder usá-lo para outra coisa.
  8. Na lavagem de carros
    As lavagens de carros geralmente são mais eficientes do que a lavagem doméstica e tratam a água em vez de deixá-la diretamente no sistema de esgoto. Mas verifique se eles limpam e reciclam a água. Melhor ainda, tente a lavagem de carro sem água.
  9. Mantenha seus olhos abertos
    Relate canos quebrados, boca de incêndio aberta e desperdício excessivo. Não tenha vergonha de apontar vazamentos para seus amigos e familiares também. Eles podem ter desligado o som de gotejamento há muito tempo.
  10. Não dê o soco
    As fontes de água devem ser protegidas. Em muitos sistemas de circuito fechado, como os das cidades próximas aos Grandes Lagos, a água residual é devolvida ao lago da qual sai água fresca. Não derrame produtos químicos no ralo, nem jogue drogas no vaso sanitário; pode voltar na forma diluída na água.

Fatos sobre conservação da água: pelos números

  • 2,5 galões: A quantidade de água por pessoa em grande parte do mundo é alocada.
  • 400 galões: A quantidade de água que a família americana média usa por dia, de acordo com a Agência de Proteção Ambiental
  • 70%: A quantidade de uso mundial de água que é alocada para a agricultura; a maioria desses sistemas de irrigação agrícola opera com apenas 40% de eficiência. Segundo um artigo de 2002 de Lester Brown, os aqüíferos estão esgotando em todo o mundo – na China, de 2 a 3 metros por ano. Nos EUA, o aqüífero Ogallala está encolhendo rapidamente. Na Índia, os aqüíferos estão diminuindo 3 metros por ano, no México, 3,3 metros por ano.
  • 263: O número de rios que cruzam ou demarcam fronteiras políticas internacionais, além de inúmeros aqüíferos. De acordo com o Atlas do Acordo Internacional de Água Doce, 90% dos países do mundo devem compartilhar essas bacias hidrográficas com pelo menos um ou dois outros estados. Grandes conflitos como Darfur foram relacionados à falta de água e à falta de acesso à água limpa.
  • 88 por cento: As mortes por diarréia são causadas por água potável insegura, disponibilidade inadequada de água para higiene e falta de acesso ao saneamento. Mais de uma em cada dez mortes de crianças está relacionada à diarréia; isso se traduz em 800.000 mortes a cada ano.
  • US $ 11,3 bilhões: A quantidade de dinheiro necessária para fornecer níveis básicos de serviço para beber e desperdiçar água na África e na Ásia.
  • US $ 35 bilhões: a quantia gasta em água engarrafada nos países mais desenvolvidos do mundo.
  • 1.5 milhões: Barris de petróleo bruto usados ​​na fabricação de garrafas de água de PET, globalmente. É petróleo suficiente para abastecer 100.000 carros americanos por um ano.
  • 2,7 toneladas: A quantidade de plástico usado para engarrafar água. 86% se tornam lixo ou lixo.

Fontes: EPA, Com fio, UNICEF, Instituto de Política da Terra

Conservação de Água: Getting Techie

De onde isso vem?
O ciclo da água é o processo pelo qual a água circula ao redor, sobre e através da Terra. É movido pelo sol, evaporando a água dos oceanos, subindo pela atmosfera e condensando como água pura ou neve. Cerca de 505.000 quilômetros cúbicos de água caem na terra a cada ano, 398.000 nos oceanos. A água pura é armazenada como gelo, como água em lagos e aquíferos que levaram milhares de anos para serem enchidos. 97% da água é armazenada nos oceanos; 2% nas calotas polares; apenas 1% é em lagos, águas subterrâneas ou outras fontes utilizáveis. Desenhamos na superfície da água (lagos e rios) subsuperficial (água subterrânea através de bombeamento) e uma pequena quantidade é feita (muito cara) através da dessalinização. Leia mais sobre o ciclo da água em Wikipedia.

O que é feito para isso?
Às vezes muito pouco. Onde as fontes de água são puras, como na cidade de Nova York, muito pouco é realmente necessário. Outros municípios colocam a água em um sistema de três etapas de tratamento primário (coleta e triagem), tratamento secundário (remoção de sólidos e contaminantes usando filtros e coagulação) e tratamento terciário (filtragem e desinfecção de carbono). Em seguida, é armazenado em reservatórios ou torres de água para que possa ser alimentado por gravidade através do sistema.

Isso é realmente puro?
Embora o consenso seja que, em geral, a água da torneira é melhor do que a água engarrafada para você e para o meio ambiente, existem algumas preocupações. Casas antigas e prédios de apartamentos podem ter encanamentos de chumbo que podem contaminá-lo por meio de canos, soldas e acessórios de latão velhos. Também existe uma preocupação crescente com os baixos níveis de antibióticos da agricultura e com as pessoas que descartam medicamentos no vaso sanitário. Os hormônios que influenciam o sexo das pílulas anticoncepcionais, junto com os ftalatos do vinil, estão entrando no sistema de água e mudando o sexo dos peixes, diminuindo a contagem de espermatozóides nos homens e dobrando o número de cirurgias anuais de redução de mama masculina.

Onde isso vai?
Com demasiada frequência, a água residual é apenas despejada. Freqüentemente entra em sistemas combinados que são sobrecarregados quando chove. Onde existe tratamento de esgoto, é de qualidade variável, mas uma planta moderna, adequadamente administrada, pode produzir resultados bastante eficazes. Os sistemas são projetados para imitar processos de tratamento natural, onde as bactérias consomem os contaminantes orgânicos, e podem ser devolvidos aos lagos ou como águas subterrâneas. Infelizmente, na África Subsaariana, quase nenhuma água residual é tratada; na América Latina, apenas cerca de 15% é. O preço é pago em diarréia, tifo e cólera.

Com reportagem de Manon Verchot

Não há recurso mais precioso que a água, então, aqui estão algumas ótimas dicas para conservá-lo.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.