Dos arquivos: Atualizado em 20 de setembro de 2019

A reciclagem começou quase quatro décadas atrás, quando uma empresa de papel dos EUA queria um símbolo para comunicar o conteúdo reciclado de seus produtos aos clientes. O concurso de design que eles realizaram foi vencido por Gary Anderson, um jovem designer gráfico da Universidade do Sul da Califórnia. Sua entrada, baseada na faixa Mobius (uma forma com apenas um lado e sem fim) agora é universalmente reconhecida como o símbolo da reciclagem.

Para muitas pessoas, a reciclagem evoca os caixotes de plástico azuis e as unidades de garrafas. Parte do problema é que grandes empresas, como grandes engarrafadoras de cerveja e refrigerantes, usam a reciclagem para se livrar da responsabilidade de lidar com suas embalagens fabricadas. Mas a reciclagem é um princípio de design, uma lei da natureza, uma fonte de criatividade e uma fonte de prosperidade. Para quem quer se afastar da reciclagem patrocinada pelas empresas e espera tornar a reciclagem uma parte mais integrante de suas vidas, este guia é uma visão geral do trabalho básico, bem como de alguns dos conceitos mais refinados e avançados que surgiram nos últimos anos.

A saber: "A reciclagem de uma tonelada de 'lixo' tem o dobro do impacto econômico de enterrá-lo no chão. Além disso, a reciclagem de uma tonelada adicional de lixo pagará 101 dólares a mais em ordenados e salários, produzirá 275 dólares a mais em bens e serviços e gerará 135 dólares a mais em vendas do que descartá-lo em um aterro sanitário ". – De "Reciclagem: bom para a economia, bom para o meio ambiente".

Repensando a reciclagem de Margaret Badore em Vimeo.

Continue lendo para saber mais sobre como a reciclagem é verde e como você pode tornar sua reciclagem mais verde.

Principais dicas de reciclagem

  1. Primeiras coisas primeiro, um pouco de R & R & R
    O aforismo é tão cansado que quase parece que "reduzir, reutilizar, reciclar" deveria ser desnecessário. A maioria de nós realmente ouviu apenas o último terço da frase e está classificada em ordem de importância, mas há várias etapas que devemos considerar antes de reciclar. Reduzir a quantidade que consumimos e mudar nosso consumo para produtos e serviços bem projetados é o primeiro passo. Encontrar usos construtivos para "resíduos" de materiais é o próximo. Se estiver quebrado, corrija-o, não o substitua! Se puder, devolva-o ao produtor (especialmente eletrônicos). Ou melhor ainda – não por produtos embalados! Jogá-lo na lixeira azul deve ser o último. (A lata de lixo não está na lista, por um bom motivo.) Mediante um balanço desses três princípios, você pode ver facilmente o lixo destinado ao aterro sanitário diminuir rapidamente. Um bom exemplo de reciclagem é colocar suas garrafas de água vazias na lixeira no meio-fio. Mas, usando um filtro de água e um recipiente reutilizável, você pode reduzir ou elimine completamente sua necessidade de garrafas plásticas descartáveis.
  2. Saiba o que você pode e não pode reciclar
    Leia as regras de reciclagem da sua área e certifique-se de não enviar nada que não possa ser processado. Cada cidade tem suas próprias especificidades; portanto, tente seguir essas diretrizes da melhor maneira possível. Mas pode ser mais complicado que isso. Existe uma reciclagem real, há uma reciclagem com lavagem verde e saber a diferença pode ajudar a evitar o incentivo das empresas à reciclagem 'fake feel-good'. Por exemplo, a Illy, a empresa de café, iniciou um programa de reciclagem de cápsulas para suas cápsulas de café descartáveis. A realidade é que o 'programa de reciclagem' envia as cápsulas para outra parte do país (olá emissões de carbono!) E depois reduz as cápsulas para o nível mais baixo possível. Seus anúncios podem fazer com que os clientes se sintam melhor em despejar cápsulas, mas sabemos a verdade por trás do esquema e não está reciclando da melhor maneira possível.
  3. Compre reciclado
    A essência da reciclagem é o movimento cíclico de materiais pelo sistema, eliminando o desperdício e a necessidade de extrair mais materiais virgens. Apoiar a reciclagem significa alimentar esse ciclo não apenas reciclando, mas também apoiando produtos reciclados. Agora podemos encontrar alto conteúdo reciclado em tudo, desde papel de impressora a cadeiras de escritório. A Tetra Pak afirma que utiliza materiais reciclados em suas embalagens, mas apenas 18% dos produtos da Tetra Paks são reciclados – para que o ciclo de reciclagem não seja fechado.
  4. Incentivar um artista
    Se você conhece alguém interessado em fazer arte com materiais reciclados, ofereça suprimentos. Muitas crianças em idade escolar precisam de itens como tubos de papel toalha para projetos de arte. Os artistas mais antigos usam tudo, desde elásticos até portas de forno. Se você conhece alguém que ensina aulas de arte, sugira que seja enfatizada a arte de fazer lixo. Enquanto estiver nisso, lembre-os de usar papel reciclado e colas, tintas e lápis biodegradáveis ​​e ecologicamente corretos sempre que possível. Veja abaixo a inspiração e os grupos que conectam artistas e estudantes com um "lixo" útil. Não se esqueça, você também pode obter sua criatividade e redefinir seu material reciclado!
  5. Recicle sua água
    Se você é proprietário de uma casa, considere reorganizar o encanamento para que a água da chuva ou das águas residuais do chuveiro e da banheira seja usada para lavar o vaso sanitário. Se você tiver um jardim, regue-o com água de banho restante ou água para lavar louça (desde que use um sabão biodegradável). Para obter mais informações sobre reciclagem de água, consulte How to Go Green: Water.
  6. Recicle sua vegetação
    William McDonough e Michael Braungart, autores do inovador Cradle to Cradle, visualizam o chamado "desperdício" dividido em duas categorias: nutrientes técnicos e nutrientes biológicos. Nutrientes biológicos são aqueles que, ao final de sua vida útil, podem se decompor com segurança e facilidade e retornar ao solo. A compostagem é um dos métodos de reciclagem mais simples e eficazes. Tanto as mudas de seu jardim quanto os resíduos de sua cozinha verde podem ser transformados em um compostor para ambientes externos ou internos (com ou sem entreter uma população de vermes). Se você não tem um jardim, encontre vizinhos ou um jardim comunitário que possa fazer uso do seu solo. Compostagem de restos de comida significa que a cesta de lixo de sua cozinha se enche mais lentamente e também não cheira. Montes de compostagem mais quentes e ativos também podem consumir coisas mais difíceis, como jornais e guardanapos de papel. Depois do Natal, muitas cidades também têm programas para transformar sua árvore em cobertura morta.
  7. Recicle seus robôs
    A reciclagem de eletrônicos está se tornando mais comum em muitas áreas urbanas, a reciclagem de baterias é onipresente (as baterias recarregáveis ​​são ecologicamente mais sólidas, mas até se desgastam depois de um tempo), e há várias organizações sem fins lucrativos que pegam as peças do computador e as transformam em computadores de trabalho para outras pessoas. Empresas como o Ebay também desenvolveram programas para ajudar seus aparelhos eletrônicos a encontrar novos lares. Outros grupos terão prazer em reciclar seu telefone celular ou entregá-lo a um idoso, pois mesmo sem contrato, ele ainda poderá fazer chamadas de emergência. Se você possui um grande aparelho que não funciona e prefere substituí-lo do que tentar consertá-lo, ofereça-o a oficinas locais, escolas de comércio ou amadores para mexer. Muitas cidades agora oferecem dias de reciclagem de resíduos perigosos, quando não apenas levam resíduos perigosos, mas também eletrônicos.
  8. Antecipe a reciclagem
    Além de comprar bens reciclados, fique atento aos bens recicláveis. Sempre que você comprar algo embalado, pense em como pode reutilizar a embalagem, devolva-a a uma loja de remessa para reutilização ou tente reciclá-la. Se você conseguir algo que acabe ou se esgote ao longo do tempo, como um componente eletrônico, dê preferência ao modelo que pode ser facilmente atualizado ou canibalizado para peças, para que você não precise desfazer a coisa toda se uma peça quebrar . Os produtos que são impossivelmente fundidos são freqüentemente chamados de "híbridos monstruosos" e são, embora muitas vezes mais baratos no início, freqüentemente não podem ser fixados e não são recicláveis.
  9. Se você não ama algo, deixe para lá
    Muitas instituições de caridade recebem suas doações. Grupos como o Freecycle e o Recycler's Exchange existem para ajudá-lo a se livrar de objetos úteis dos quais você simplesmente não deseja usar. Se você estiver em uma cidade do Craigslist, use a seção "coisas grátis". Distribua roupas que não cabem, as caixas que você usou em sua última casa se movem ou sabonetes perfumados que não agradam à sua sensibilidade. Faça em sua casa uma regra de que nada de útil vai para o lixo até você dar à comunidade uma chance justa de fazê-lo.
  10. Torne-se um analista de fluxo de resíduos
    Para entender melhor o tipo de material que entra e sai de sua casa, escritório ou escola, considere realizar uma auditoria de resíduos. Defina um período de tempo como uma semana ou um mês e separe suas categorias de resíduos. Pese os diferentes tipos de fluxos de materiais que saem pela porta (resíduos de aterros, composto orgânico, alumínio, plástico reciclável, material reutilizável, etc.). Crie um programa de "recuperação de material" que minimize a quantidade destinada ao aterro. Esse é um ótimo exercício para as crianças, mas também pode ser muito convincente para os executivos das empresas, principalmente porque a maioria das empresas paga pelo lixo e pode receber dinheiro para papel reciclado, recipientes, cartuchos de toner, papelão ondulado e tal.

Reciclagem: pelos números a partir de 2014

  • 544.000: Árvores economizadas se todas as famílias nos Estados Unidos substituírem apenas um rolo de toalhas de papel de fibra virgem (70 folhas) por 100% recicladas.
  • 20 milhões: Toneladas de lixo eletrônico jogadas fora todos os anos. Uma tonelada de sucata de computadores descartados contém mais ouro do que pode ser produzido a partir de 17 toneladas de minério de ouro.
  • 9 jardas cúbicas: Quantidade de espaço em aterro economizada reciclando uma tonelada de papelão.
  • US $ 160 bilhões: Valor da indústria global de reciclagem que emprega mais de 1,5 milhão de pessoas.
  • 79 milhões de toneladas: Quantidade de resíduos desviados do descarte em 2005 através da reciclagem e compostagem.
  • 5%: Fração da energia necessária para reciclar o alumínio versus a mineração e refinar o novo alumínio.
  • 315 kg: Quantidade de dióxido de carbono não liberada na atmosfera toda vez que uma tonelada métrica de vidro é usada para criar novos produtos de vidro.
  • 98 por cento: Porcentagem de garrafas de vidro na Dinamarca que são recarregáveis. 98% deles são devolvidos pelos consumidores para reutilização.
  • 51,5%: Porcentagem do papel consumido nos EUA que foi recuperado para reciclagem em 2005.

Fontes: EPA, Terra 911: Reciclagem de Alumínio, Wikipedia: Entrada sobre reciclagem de vidro

Reciclagem: Obtendo Techie

RES (código de identificação da resina)
O que significam esses números no fundo das garrafas de refrigerante? Uma chave para o sistema numérico (código de identificação da resina) pode ser encontrada via Wikipedia. Uma página alternativa pode ser encontrada, cortesia do Departamento de Ciência de Polímeros da University of Southern Mississippi.

Downcycling
William McDonough e Michael Braungart, autores de Do berço ao berço, reformulamos a maneira como encaramos a reciclagem, ilustrando como a maioria do que fazemos é na verdade "downcycling" ou apenas atrasando o tempo em que, por exemplo, uma garrafa de plástico pára em um aterro (do berço ao túmulo). Esses dois inovadores descrevem um sistema no qual as coisas são realmente recicladas em ciclos praticamente infinitos; aqui está mais de Site de McDonough.

Críticas à reciclagem
A reciclagem não é só verde e ouro. Por exemplo, alguns argumentam que a produção de bens reciclados não é eficiente em termos de energia. Também pode ser bastante caro. Para críticas comuns à reciclagem, consulte este Wikipedia página.

Reutilização segura
A reutilização é a segunda regra fundamental da reciclagem, mas verifique se o que você está fazendo é seguro. Garrafas de plástico, refrigerantes e sucos e outros utensílios de plástico não são feitos para vários usos e podem quebrar, liberando produtos químicos, especialmente no calor (como a máquina de lavar louça) e frio (como no freezer).

Com reportagem de Manon Verchot

Aqui estão algumas dicas para levar sua reciclagem para o próximo nível.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.