O oceano está vindo para nós. O nível global do mar está agora aumentando 3,6 milímetros por ano, acima da taxa média de 1,4 mm por ano no século passado. Em apenas 80 anos, o oceano poderia ser mais de 1 metro mais alto do que é hoje.

Isso é de acordo com um relatório principal do Painel Intergovernamental das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas (IPCC), lançado em 25 de setembro, que atualiza as projeções científicas para os oceanos e a criosfera da Terra. Mais de 100 cientistas de 36 países avaliaram as últimas pesquisas relevantes para o relatório, referenciando cerca de 7.000 publicações científicas. Agora, o nível do mar está subindo duas vezes mais rápido do que no século passado, conclui o relatório, e ainda está acelerando.

Os níveis do mar continuarão subindo por séculos, não importa o que façamos, alertam os autores do relatório, mas ainda podemos influenciar o quão rápido e rápido eles aumentam. Eles só podem subir de 30 a 60 centímetros (1 a 2 pés) até 2100 se as emissões de gases de efeito estufa forem "drasticamente reduzidos", mas podem subir de 60 a 110 cm (2 a 3,6 pés) até 2100 se as emissões continuarem aumentando como estão hoje. Sob o cenário menos otimista, o nível do mar pode subir 15 mm (0,6 polegadas) por ano até 2100 – cerca de quatro vezes mais rápido que o atual aumento anual de 3,6 mm.

Esse tipo de mudança no mar planetário pode ser difícil de entender – a menos que você viva em um local baixo como Miami, Maldivas ou Ilhas Marshall, onde os efeitos da elevação do nível do mar já são aparentes. Mas dentro de poucas décadas, o problema se tornará inevitável nas principais cidades costeiras do mundo, de Nova Orleans, Nova York e Amsterdã a Calcutá, Bangcoc e Tóquio.

Todos sabemos por que isso está acontecendo. O aumento do mar é um dos efeitos mais marcantes das mudanças climáticas provocadas pelo homem, desencadeadas pela expansão térmica da água do mar e pelo influxo de geleiras derretidas. No entanto, muitas pessoas ainda vêem isso como um risco distante, deixando de entender com que rapidez (relativamente) o mar está engolindo praias em todo o mundo. E como metade de todos os humanos agora vive a 60 quilômetros de costa, isso não é um problema de nicho.

Para ajudar a colocar as coisas em perspectiva, aqui está um mergulho mais profundo no aumento do mar:

1. O nível global do mar já aumentou 8 polegadas (200 mm) desde 1880.

elevação do nível do mar, 1880-2014

O gráfico acima foi produzido pelo Earth Observatory da NASA, com base em dados da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica dos EUA (NOAA) e da Organização de Pesquisa Científica e Industrial da Austrália (CSIRO). A maioria desses dados históricos provém de medições de maré, que agora são complementadas por observações de satélite.

2. Não apenas o nível do mar está subindo; a taxa de sua ascensão está aumentando.

elevação do nível do mar, atualmente em 1993
Este gráfico mostra a taxa na qual o aumento do nível do mar está aumentando de ano para ano. (Imagem: NASA GSFC)

Em média, o nível do mar aumentou 1,4 mm de 1900 a 2000. O ritmo anual havia ultrapassado os 3 mm em 2010 e agora chega a 3,6 mm por ano, segundo o IPCC.

3. Esse é o aumento mais rápido do nível do mar que a Terra experimentou em 3.000 anos.

Se não fosse o aumento do dióxido de carbono na atmosfera, o nível do mar deveria ter aumentado apenas cerca de uma polegada ou duas no século passado e pode até ter caído. Em vez disso, graças aos níveis mais altos de CO2 em qualquer ponto da história da humanidade, o nível global do mar subiu 14 cm entre 5,5 e 9 cm entre 1900 e 2000. Esse é o avanço oceânico mais rápido em 27 séculos, de acordo com estudo publicado em fevereiro de 2016, e ainda está acelerando.

"O aumento do século 20 foi extraordinário no contexto dos últimos três milênios – e o aumento nas últimas duas décadas foi ainda mais rápido", diz o principal autor Robert Kopp, cientista climático da Universidade Rutgers, em um declaração.

"Cenários de futuro aumento dependem de nossa compreensão da resposta do nível do mar às mudanças climáticas", acrescenta o co-autor Benjamin Horton. "Estimativas precisas da variabilidade do nível do mar nos últimos 3.000 anos fornecem um contexto para essas projeções".

4. Cada centímetro vertical de elevação do nível do mar move o oceano de 50 a 100 polegadas para o interior.

Inundações costeiras em MiamiO aumento do mar agrava as inundações regulares – como a maré alta de 2015 em Miami Beach – para muitas cidades costeiras. Miami está no meio de um esforço de cinco anos e US $ 400 milhões para atualizar seu programa de bombas de águas pluviais. (Foto: Joe Raedle / Getty Images)

Uma polegada pode não parecer muito, mas é uma polegada extra de oceano, não água em um pluviômetro. Os oceanos da Terra mantêm cerca de 321 milhões de quilômetros cúbicos de água e geralmente são mais parecidos com uma tigela do que com um copo, com lados inclinados. Segundo a NASA, cada centímetro vertical de elevação do nível do mar cobre 50 a 100 polegadas laterais (1,3 a 2,5 metros) da praia.

5. Isso já está causando problemas de inundação em muitas grandes cidades costeiras.

À medida que o oceano invade as cidades costeiras, os primeiros sinais de problemas são frequentemente inundações urbanas de água salgada. Porém, isso também pode acontecer naturalmente, para determinar a influência do aumento do mar, um Relatório de 2016 da Climate Central modelos "histórias alternativas simulando a ausência de mudanças climáticas antropogênicas" em 27 medidores de marés dos EUA.

Dos 8.726 dias desde 1950, quando os níveis inalterados de água excederam os limites do Serviço Nacional de Meteorologia para inundações locais "incômodas", 5.809 não excederam esses limites nos históricos alternativos. "Em outras palavras", explica o relatório, "o aumento global do nível do mar causado pelo homem efetivamente derrubou a balança, empurrando os eventos de alta água acima do limite, por cerca de dois terços dos dias de inundação observados".

Os dias de inundações costeiras mais do que dobraram nos EUA desde a década de 1980, de acordo com o relatório, em locais que variam de Miami, Virginia Beach e Nova York a San Francisco, Seattle e Honolulu. De acordo com um Relatório de 2014, pelo menos 180 inundações atingirão Annapolis, Maryland, durante a maré alta todos os anos até 2030 – às vezes duas vezes por dia. O mesmo acontecerá com cerca de uma dúzia de outras cidades dos EUA até 2045, sem mencionar muitas outras áreas urbanas baixas no mundo.

6. O nível do mar pode subir outros 1,3 metros (4,3 pés) nos próximos 80 anos.

mapa da elevação do nível do marEste mapa mostra as áreas que inundariam (marcadas em vermelho) devido ao aumento do nível do mar de 1 metro. (Imagem: NASA)

Em seu relatório de setembro de 2019, o IPCC elevou sua projeção superior para o nível do mar no final deste século, alertando que o oceano poderia subir 1,1 metro (3,6 pés) antes de 2100. Algumas projeções são ainda mais altas – a Estudo de 2016, por exemplo, o nível global sugerido do mar provavelmente aumentará de 0,5 a 1,3 metros até o final deste século se as emissões de gases de efeito estufa não forem reduzidas rapidamente. Mesmo que o Acordo de Paris de 2015 incentive uma política climática ambiciosa, o nível do mar ainda deverá aumentar de 20 a 60 cm até 2100. Tomados com os efeitos a longo prazo do derretimento das camadas de gelo na Groenlândia e na Antártica, isso significa Qualquer estratégia para suportar a elevação do nível do mar deve envolver planos de adaptação e esforços para desacelerar a tendência.

7. Até 216 milhões de pessoas vivem atualmente em terras que estarão abaixo do nível do mar ou níveis regulares de inundação até 2100.

inundações costeiras em Typhoon FitowNíveis mais altos do mar podem agravar as tempestades, como esta enchente de 2013 em Wenzhou, China. (Foto: STR / AFP / Getty Images)

Do valor estimado 147 a 216 milhões de pessoas de maneira perigosa, entre 41 e 63 milhões vivem na China. Doze nações têm mais de 10 milhões de pessoas vivendo em terra em risco de elevação do nível do mar, incluindo China, Índia, Bangladesh, Vietnã, Indonésia e Japão. Bangladesh é especialmente vulnerável, identificado pela ONU como o país mais ameaçado pela subida do mar. Quando o oceano subir 1,5 metro (4,9 pés) no próximo século, afetará 16% da área terrestre de Bangladesh e 15% de sua população – são 22.000 km2 (8.500 mi2) e 17 milhões de pessoas.

A situação também é urgente para países insulares de baixa altitude como Kiribati, Maldivas, Ilhas Marshall e Ilhas Salomão, onde a terra já está tão perto do nível do mar que alguns centímetros fazem a diferença. Alguns chegam a pensar em realocações em massa – o governo de Kiribati, por exemplo, tem uma página da web descrevendo sua estratégia de "migração com dignidade". Uma cidade na ilha de Taro, capital da província de Choiseul, nas Ilhas Salomão, também planeja mover toda a sua população em resposta ao aumento do mar. A pequena comunidade de Newtok, Alasca, já iniciou o difícil processo de se transplantar para longe da costa invasora.

8. O aumento do nível do mar pode contaminar a água usada para beber e irrigar.

intrusão de água salgada
O aumento do nível do mar pode ajudar mais a água salgada a se infiltrar em aquíferos de água doce. (Ilustração: Paul M. Barlow/ USGS)

Além das inundações na superfície, a elevação do nível do mar pode empurrar a mesa de água doce e contaminá-la com água do mar, um fenômeno conhecido como intrusão de água salgada. Muitas áreas costeiras contam com aqüíferos para água potável e irrigação e, uma vez contaminadas pela água salgada, podem ser perigosas para os seres humanos e para as culturas.

É possível remover o sal da água, mas o processo é complexo e caro. O condado de San Diego abriu recentemente a maior usina de dessalinização do Hemisfério Ocidental, por exemplo, e vários outros locais são propostos no estado. No entanto, isso pode não ser prático para muitas comunidades costeiras, especialmente em nações menos ricas.

9. Também pode ameaçar as plantas costeiras e a vida animal.

tartaruga marinha tartaruga marinhaO aumento do mar pode prejudicar as tartarugas marinhas do bebê, como essas cabeçudas da África do Sul. (Foto: Jeroen Looyé (CC BY-SA 2.0)/ Flickr)

Os humanos não são os únicos que sofrerão com o aumento do nível do mar. Quaisquer plantas ou animais costeiros que não consigam se deslocar rapidamente para novos habitats menos propensos a inundações podem enfrentar conseqüências terríveis. Como um Estudo de 2015 observou que as tartarugas marinhas têm um hábito estabelecido de pôr ovos nas praias, que precisam ficar relativamente secas para que seus bebês eclodam.

Inundação por uma a três horas reduziu a viabilidade do ovo em menos de 10%, descobriram os autores do estudo, mas seis horas subaquáticas reduziram a viabilidade em cerca de 30%. "Todos os estágios de desenvolvimento embrionário eram vulneráveis ​​à mortalidade por inundação de água salgada", escrevem os pesquisadores. Mesmo para filhotes que sobrevivem, a falta de oxigênio no ovo pode levar a problemas de desenvolvimento mais tarde na vida, acrescentam.

Outra vida na praia também pode estar em risco, incluindo plantas. Outro estudo de 2015 descobriram que alguns pântanos salgados podem se adaptar tanto ao crescer verticalmente quanto ao mover-se para o interior, mas nem toda a flora terá tanta sorte. "As árvores precisam trabalhar mais para tirar a água do solo salgado; como resultado, seu crescimento pode ser atrofiado – e se o solo for salgado o suficiente, eles morrerão, um sinal comum de aumento do nível do mar". Climate Central explica. "Mesmo as árvores que são especialmente adequadas para solo salgado não podem sobreviver a inundações repetidas pela água do mar".

10. Os danos causados ​​pelas inundações nas grandes cidades costeiras podem custar US $ 1 trilhão por ano se as cidades não tomarem medidas para se adaptar.

aumento do nível do mar em TóquioEsta simulação do Google Earth mostra um bairro de Tóquio com elevação do nível do mar de 1,3 metros. (Imagem: Google Earth)

As perdas globais médias das inundações em 2005 foram de cerca de US $ 6 bilhões, mas estimativas do Banco Mundial eles subirão para US $ 52 bilhões por ano até 2050, com base apenas nas mudanças socioeconômicas. (Isso significa coisas como aumentar as populações costeiras e o valor da propriedade.) Se você adicionar os efeitos da elevação do nível do mar e terra afundando – o que está acontecendo ainda mais rápido em alguns lugares – o custo pode subir para US $ 1 trilhão por ano.

11. É tarde demais para parar o aumento do nível do mar – mas não é tarde demais para salvar vidas.

iceberg na GroenlândiaUma lua cheia brilha sobre um iceberg que rompeu a Geleira Jakobshavn da Groenlândia. Se toda a camada de gelo da Groenlândia derretesse, o nível do mar subiria cerca de 6 metros ou 20 pés. (Foto: Joe Raedle / Getty Images)

Infelizmente, as emissões de CO2 permanecem na atmosfera há séculos, e os níveis atuais de CO2 já comprometeram a Terra com a perigosa elevação do nível do mar. Cerca de 99% de todo o gelo de água doce reside em duas camadas de gelo: uma na Antártica e outra na Groenlândia. Ambos devem derreter se a produção de CO2 da humanidade não for reduzida rapidamente, mas a questão é quando – e quanto dano ainda temos tempo para evitar.

A camada de gelo da Groenlândia é menor e derrete mais rapidamente. Se derretesse completamente, o nível do mar aumentaria cerca de 6 metros (20 pés). A camada de gelo da Antártica foi mais protegida do aquecimento até agora, mas dificilmente é imune e elevaria o oceano em 60 metros se derretesse. (As estimativas variam muito de quanto tempo essas camadas de gelo podem sobreviver – enquanto a maioria espera que levem séculos ou milênios para derreter, um controverso 2015 papel sugeriu que isso poderia acontecer muito mais rapidamente.)

O nível do mar naturalmente aumentou e diminuiu por bilhões de anos, mas nunca subiu tão rapidamente na história moderna – e nunca teve tanta ajuda humana. Não está claro qual o efeito que eles terão sobre nossa espécie, mas o que está claro é que nossos descendentes ainda estarão lidando com esse problema muito tempo depois que todos tivermos partido. Dar a eles uma vantagem inicial em uma solução é o mínimo que podemos fazer.

"Com todos os gases de efeito estufa que já emitimos, não podemos impedir que o mar suba completamente, mas podemos limitar substancialmente a taxa de aumento ao acabar com o uso de combustíveis fósseis", disse Anders Levermann, cientista climático da Universidade de Columbia e co – autor do estudo de 2016 sobre a futura elevação do nível do mar. "Tentamos dar aos planejadores costeiros o que eles precisam para o planejamento da adaptação, seja construindo diques, criando esquemas de seguro para inundações ou mapeando retiros de assentamentos a longo prazo".

Como outro estudo observou recentemente, quaisquer decisões políticas tomadas nos próximos anos e décadas "terão impactos profundos no clima global, nos ecossistemas e nas sociedades humanas – não apenas neste século, mas nos próximos dez milênios e além".

Nota do editor: este artigo foi atualizado desde que foi publicado originalmente em fevereiro de 2016.

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