Resistentes, robustas e superlativamente esculturais, as sequóias da Califórnia destacam-se como alguns dos organismos mais impressionantes do planeta.

Antes da década de 1850, as sequóias da costa (Sequoia sempervirens) luxuriaram cerca de 2 milhões de acres da costa da Califórnia, estendendo-se do sul de Big Sur até a fronteira com o Oregon. Um dos três membros da subfamília Sequoioideae de ciprestes, as sequóias da costa e seus primos, as sequóias gigantes (Sequoiadendron giganteum), mantenha os registros das árvores mais altas e mais altas do mundo, respectivamente.

Por milhares de anos, as pessoas da região conseguiram viver em harmonia com essas árvores antigas, entendendo a importância de seu ecossistema florestal exclusivo. E então a corrida do ouro aconteceu. Com a chegada de centenas de milhares de caçadores de ouro a partir de 1849, as sequóias estavam condenadas. Hoje, quase esquecido para atender à demanda por madeira serrada, restam apenas 5% da floresta original de sequóias da costa antiga, menos de 100.000 acres espalhados ao longo da costa.

A perda é de partir o coração … e dá mais motivos para cantar os louvores dessas super árvores. E elogiar é fácil, considerando o quão espetacular eles são. Considere o seguinte:

1. Eles são antigos
As sequóias da costa estão entre os organismos vivos mais antigos do mundo. Eles podem viver por mais de 2.000 anos – ou seja, algumas dessas grandes damas estavam vivas durante o Império Romano. A sequóia viva mais antiga conhecida tem cerca de 2.200 anos. Além dos bolsos do crescimento antigo, a maior parte da floresta de sequóias da costa é agora jovem.

2. Eles alcançam as estrelas

Atingindo alturas elevadas de mais de 300 pés, são tão altas que seus topos estão fora de vista. A mais alta de todas é uma beleza imponente chamada Hyperion (foto acima); descoberto em 2006, este gigante tem 380,1 pés de altura. Outras amostras notáveis ​​incluem Helios a 114,1 metros, Ícaro a 113,1 metros e Dédalo a 110,8 metros. Como as pessoas são idiotas, a localização das árvores é mantida em segredo para protegê-las de vandalismo.

3. Eles hospedam mundos altíssimos
Incrivelmente, as mantas de solo nos galhos superiores do dossel sustentam outras plantas e comunidades inteiras de vermes, insetos, salamandras e mamíferos. As plantas que crescem em outras plantas são chamadas epífitas; algumas das epífitas das sequóias são as próprias árvores. Algumas das árvores que foram documentadas crescendo na sequoia costeira incluem cascara (Rhamnus purshiana), sitka spruce (Picea sitchensis), Douglas Fir (Pseudotsuga menziesii), cicuta ocidental (Tsuga heterophylla) e louro da Califórnia (Umbellaria californica) … alguns atingindo alturas surpreendentes de 40 pés.

4. Suas raízes se entrelaçam
Alguém poderia pensar que um ser tão elevado exigiria raízes profundas, mas não. As raízes se estendem apenas seis a doze pés. Mas o que lhes falta em profundidade, compensam em largura. Estendendo-se a 30 metros da base da árvore, eles se entrelaçam com as raízes de outras pessoas, todas segurando uma na outra, aumentando consideravelmente sua estabilidade.

5. Eles bebem no nevoeiro

Na área temperada onde vivem as sequóias da costa, a chuva fornece água durante o inverno; mas no verão, as árvores dependem da névoa costeira para a umidade. O nevoeiro condensa nas agulhas e se transforma em gotículas, que são absorvidas pelas árvores e derramadas no chão, onde rega o sub-bosque da floresta. O nevoeiro é responsável por cerca de 40% da ingestão de umidade das sequóias.

6. Eles costumavam hospedar gansos
Essas árvores são tão grandes que, quando marcadas pelo fogo, podem formar cavidades grandes o suficiente para serem usadas para abrigar gansos pelos colonos. Até hoje, as cavernas de cicatrizes são chamadas de "penas de ganso".

8. Eles têm as pinhas mais fofas
Você pode esperar que uma árvore tão escultural tenha pinhões igualmente dramáticos, mas, na verdade, eles têm cones diminutos de apenas uma polegada de comprimento, cada um com apenas algumas dezenas de pequenas sementes.

7. Eles têm ajudantes fantasmas

Entre as florestas de sequóias da costa, existem cerca de 400 pequenas sequóias que são completamente despidas de cor. Tendo cientistas há muito perplexos, por assim dizer, pesquisas recentes provavelmente explicam o que está acontecendo. As chamadas “sequóias-fantasma” foram encontradas com cádmio, cobre e níquel e outros metais nocivos. Acredita-se que as árvores minguantes estejam em um relacionamento simbiótico com seus vizinhos saudáveis, agindo como um "reservatório de veneno em troca do açúcar de que precisam para sobreviver". Leia mais aqui: Misteriosas 'sequóias fantasmas' podem sobreviver para ajudar as árvores próximas.

9. Eles já foram internacionais
Enquanto a imponente costa vermelha agora vive apenas em bolsões ao longo da costa do Pacífico, costumava ter um habitat muito mais amplo; eles poderiam ser encontrados em outras partes do oeste, bem como ao longo da costa da Europa e da Ásia.

10. Eles têm pele grossa
Nomeado pelo tom rosado profundo de sua superfície, a casca das sequóias é impressionante além da cor. Com até 30 cm de espessura, permite que as árvores geralmente sobrevivam a incêndios florestais, o que é realmente importante, pois cria espaço para novas mudas crescerem. Os taninos da casca também fazem um bom trabalho em combater insetos nocivos.

11. Eles são superestrelas do combate às mudanças climáticas
As árvores armazenam dióxido de carbono, o que as torna um importante aliado no combate às mudanças climáticas. Mas de acordo com pesquisa, sequóias costeiras armazenam mais CO2 do que qualquer outra floresta do mundo. Elas retêm 2.600 toneladas de carbono por hectare (2,4 acres), mais do que o dobro da taxa de absorção das árvores coníferas do noroeste do Pacífico ou das florestas de eucalipto da Austrália. O que quer dizer que, se a majestade deles não é suficiente para atrair os indiferentes, que tal eles estarem trabalhando para salvar o mundo?

Para saber mais sobre esses incríveis sentinelas e como ajudar a protegê-los, visite Salve as sequóias vermelhas e Fundo Sempervirens.

E para obter uma grande dose de inspiração, leia: Este homem está clonando sequóias antigas e plantando-as em lugares seguros

Atualizado: 25 de setembro de 2019

Resistentes, robustas e superlativamente esculturais, as sequóias da Califórnia destacam-se como alguns dos organismos mais impressionantes do planeta.

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