Você pode não dar uma segunda olhada em uma rima de cocô de morcego reunida por 4.300 anos, mas um grupo de cientistas forneceu uma visão intrigante de uma vez que as dietas dos morcegos e, portanto, as condições climáticas mudaram ao longo de milhares de anos. ‘

Mais subida que o varão médio (2 metros ou 6 pés e meio), a rima de cocô (também conhecida uma vez que guano) registra a história em camadas claras, uma vez que sedimentos sob um lago.

Ao indagar as camadas no tempo, os cientistas foram capazes de deslindar mudanças nas dietas dos morcegos que habitam esta caverna há milênios.

Por sua vez, as mudanças na dieta fornecem sugestões sobre uma vez que o clima e o meio envolvente poderiam ter sido naquela idade, com variações de temperatura e precipitação afetando a vida bicho e os tipos de insetos e vegetais disponíveis para consumir morcegos.

“Nós estudamos arquivos naturais e reconstruímos histórias naturais, principalmente de sedimentos de lagos,” diz o limnologista Jules Blais, da Universidade de Ottawa, Canadá. “Esta é a primeira vez que cientistas interpretam dietas anteriores para morcegos, até onde sabemos.”

Cortes finos de núcleo de guano de morcego. (Chris Grooms)

Os pesquisadores estavam mormente interessados ​​neste esteróis, marcadores bioquímicos da dieta produzida por células vegetais e animais. Esses esteróis atravessam o trato estomacal e podem ser armazenados por milhares de anos, uma vez que aconteceu cá.

Também foi feita uma estudo das fezes de morcegos que vivem atualmente no mesmo lugar: a caverna Home Away from Home, na Jamaica, que atualmente abriga tapume de 5.000 morcegos de cinco espécies diferentes. Isso deu à equipe uma risca de base para trabalhar.

Os pesquisadores descobriram que houve um aumento nos esteróis vegetais na dieta dos morcegos há tapume de milénio anos, o que correspondeu ao período quente medieval (900-1.300 dC), quando se acreditava que as Américas eram particularmente secas.

Outro pico de colesterol vegetal foi encontrado por volta de 1.350 aC, em uma idade conhecida uma vez que período quente de Minoa. Condições mais secas costumam dificultar a vida dos insetos e, durante esse período, os morcegos comiam frutas com mais frequência.

“Deduzimos de nossos resultados que o tempo pretérito teve um efeito sobre os morcegos”, diz a bióloga Lauren Gallant, da Universidade de Ottawa. “Dadas as mudanças climáticas atuais, esperamos ver mudanças na forma uma vez que os morcegos interagem com o meio envolvente. Isso pode ter consequências para os ecossistemas.”

Outra invenção interessante foram as mudanças na constituição do carbono do guano, que provavelmente se correlacionaram com a chegada da cana-de-açúcar à Jamaica no século XV. Assinaturas químicas de atividades humanas, uma vez que testes nucleares e a chegada do gás de chumbo, também puderam ser observadas.

Os morcegos são mais importantes para os ecossistemas do que você pode ter notado: eles controlam as populações de insetos, polinizam as flores e dispersam as sementes. Este método da rocha é uma forma eficiente e não invasiva de estudar a sua dieta e verificar o seu muito-estar através de uma história que, com a rima certa de guano, pode remontar a milhares de anos.

É importante notar também que as mesmas técnicas usadas cá podem ser aplicadas a outras cavernas ao volta do mundo, de simetria com pesquisadores, que podem ser mormente úteis em áreas sem lagos e sedimentos subjacentes, que revelam muitas das mesmas informações sobre o clima.

“uma vez que um trabalho que mostra o que pode ser feito com cocô, este estudo abre um novo caminho”, afirmou. diz o geólogo Michael Bird, da James Cook University na Austrália, que não participou do novo estudo.

“Eles realmente expandiram o conjunto de ferramentas que podem ser usadas em depósitos de guano em todo o mundo.”

A pesquisa foi publicada em Journal of Geophysical Research: Biogeosciences.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!