Há muito sabemos que a terreno está sob uma chuva uniforme de poeira espacial e que é diverso. oferecido seu tamanho microscópico, no entanto, tem sido muito difícil obter uma estimativa precisa da quantidade.

Esses micrometeoritos não são maiores do que uma fração de milímetro, espalhados porquê a caspa espacial de cometas e asteróides que passam.

Depois de duas décadas coletando coisas na Antártica, uma equipe internacional de cientistas agora tem um número: tapume de 5.200 toneladas de micrometeoritos menores que 700 micrômetros (0,7 milímetros) a cada ano.

Segundo eles, isso faz dos micrometeoritos a maior manancial de material extraterrestre fornecido à superfície da terreno.

Na verdade, é um grande sucesso. A atmosfera da terreno está enxurrada de poeira, de todos os tipos. UMA estudo ano pretérito descobriram que tapume de 17 milhões de toneladas métricas de poeira espessa sopram na atmosfera a qualquer momento.

Para minimizar essa poeira “de fundo”, a equipe foi para a Antártica na estação Concordia em Dome C. A poeira da terreno está virtualmente ausente e a taxa de acúmulo de neve é ​​baixa, o que significa que a neve que já existe pode ser derretida para obter a taxa de micrometeorito caindo na região.

Micrometeoritos da Antártica. (Rojas et al., EPSL, 2021)

Em seis expedições ao longo de 20 anos, os pesquisadores fizeram exatamente isso. Eles identificaram um totalidade de 1.280 micrometeoritos derretidos e 808 esferas cósmicas (rocha espacial derretida) aquém de 350 microgramas de volume, o que lhes permitiu calcular a velocidade com que essas partículas chovem na superfície.

Segundo seus cálculos, extrapolados para o mundo e assumindo que a chuva está uniformemente distribuída, aproximadamente 1.600 toneladas de micrometeoritos e 3.600 toneladas de esferas cósmicas atingem a superfície a cada ano. Isso representa um totalidade de 5.200 toneladas por ano.

A próxima troço da pesquisa foi uma estudo da poeira para instituir sua origem, com base na densidade dos grãos. Densidade mais baixa e porosidade mais subida sugerem uma origem cometária, e densidade mais subida e porosidade mais baixa sugerem origem meteorítica.

A partir disso, a equipe extrapolou que aproximadamente 80 por cento da poeira cósmica que atinge a superfície da terreno é expelida dos cometas à medida que seus deslocamentos orbitais aumentam, um número consistente com estimativas anteriores da ingresso do cometa na poeira espacial da terreno.

Os modelos dos equipamentos, no entanto, também mostraram que a volume totalidade de poeira cósmica contribuída antes de entrar na atmosfera era de tapume de 15.000 toneladas. A razão para essa discrepância não é clara, mas existem algumas opções importantes.

Uma é que uma proporção significativa da poeira escapa à nossa capacidade de detectá-la. Outra é que troço da poeira é removida antes da ingresso atmosférica. Um terceiro pode ser que haja significativamente menos poeira no espaço ao volta da terreno do que pensamos.

deslindar qual delas, segundo os pesquisadores, poderia nos ajudar a limitar melhor o papel da poeira cósmica no fornecimento de chuva e moléculas de carbono à terreno durante os primeiros dias do sistema solar, fornecendo peças giratórias do quebra-cabeça que é a fisionomia da vida em si.

A pesquisa da equipe foi publicada em Mapas da terreno e da Ciência Planetária.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!