Se a visão de uma aranha o assusta e faz você querer correr, você não está sozinho.

A aracnofobia, o medo de aracnídeos como aranhas, é uma das fobias mais comuns do mundo. Não é de surpreender que esse medo generalizado tenha levado a numerosos mitos sobre aranhas, incluindo:

  • Eles são insetos.
  • Você sempre pode dizer a uma aranha porque ela tem oito pernas.
  • Papai longlegs tem o pior veneno do mundo, mas não pode morder você.

Nada disso é verdade, escreve Rod Crawford em seu website do mito da aranha. Crawford é curador de aracnídeos no Museu de História pure e Cultura Burke, no campus da Universidade de Washington, em Seattle.

"O mito mais prevalente – se você não viu o que mordeu, deve ter sido uma aranha – é realmente perigoso", disse ele quando perguntado qual a maior mentira de aranha que já ouviu. "Apenas uma pequena quantidade de lesões cutâneas misteriosas vem de uma mordida."

As pessoas morreram por serem tratadas pelo que acreditavam ser uma picada de aranha, quando na verdade tinham uma condição muito mais séria, disse ele. "Embora seja verdade que qualquer aranha pode morder, também é verdade que as aranhas se esforçam para não morder". As aranhas normalmente mordem os seres humanos quando estão presas em roupas e estão tentando se defender, acrescentou.

Para ajudá-lo a separar fatos da ficção e evitar comprar uma das muitas lendas urbanas sobre aranhas, aqui está uma visão geral de algumas das aranhas mais solicitadas nos Estados Unidos.

Aranha reclusa marrom

aranha marrom reclusa, Loxosceles reclusa
O recluso marrom gosta de guardar para si. (Foto: Mike Keeling (CC BY-ND 2.0)/ Flickr)

Gênero / espécie: Isto é Loxosceles reclusa, e seu nome comum se refere à cor e hábitos da aranha. É uma aranha reclusa que procura e prefere reclusão e quase nunca é vista em áreas abertas.

Descrição: As aranhas deste grupo são chamadas de aranhas "violino" ou "violino" devido à marcação em forma de violino na superfície superior do cefalotórax (cabeça e tórax fundidos). Esse recurso pode ser muito fraco, dependendo da espécie ou de quão recentemente a aranha muda. Os adultos têm uma extensão de perna do tamanho de um quarto. Seu corpo tem cerca de 3/8 polegadas de comprimento e cerca de 3/16 polegadas de largura. O "violino" não serve para identificar a aranha, disse Crawford.

Habitat: A aranha reclusa marrom é encontrada exclusivamente em parte ou em todos os 15 estados no centro-oeste central, ao sul do Golfo do México. Eles prosperam em ambientes com alterações humanas em ambientes fechados ou ao ar livre, geralmente em locais escuros e imperturbáveis. Em habitats favoráveis, as populações são geralmente densas. Dentro de casa, eles habitam sótãos, porões, espaços de rastreamento, adegas, armários e dutos ou registros. Eles podem procurar abrigo em caixas de armazenamento, sapatos, roupas, roupas dobradas e atrás de móveis. No exterior, eles podem ser encontrados debaixo de troncos, pedras soltas, em pilhas de pedras e em pilhas de madeira. Eles também podem ser encontrados em celeiros, galpões de armazenamento e garagens.

Mordidas: Nenhuma fatalidade foi comprovada por um espécime de aranha marrom recluso, e as mordidas são raras, disse Crawford. As mordidas podem resultar em uma ferida profunda e dolorosa que leva muito tempo – 6 a 8 semanas – para curar. Crianças pequenas, idosos e pessoas em más condições físicas estão em maior risco. Quando há uma reação severa, o native pode entrar em erupção em uma "lesão vulcânica" (um buraco na carne devido a tecido gangrenoso danificado). A ferida aberta pode variar do tamanho da miniatura de um adulto até a extensão da mão. O tecido morto desaparece gradualmente, expondo os tecidos subjacentes. A cicatrização pode permanecer, embora cerca de metade das mordidas reclusas marrons tenham pouco ou nenhum efeito, disse Crawford.

Primeiros socorros: Se mordido, mantenha a calma e procure imediatamente um médico. Aplique um bloco de gelo diretamente na área da picada para aliviar o inchaço e a dor. Colete a aranha (mesmo uma amostra mutilada tem valor de diagnóstico), se possível. É difícil para um médico diagnosticar com precisão uma "mordida reclusa marrom" com base apenas nas características da ferida. É absolutamente necessário ter a aranha para uma identificação positiva. Nenhum conservante é necessário, mas o álcool ajuda a preservar a aranha. Um antiveneno comercial eficaz não está disponível.

O que você deveria saber: A aranha marrom reclusa não é agressiva e normalmente morde apenas quando esmagada, manuseada ou perturbada. Algumas pessoas foram picadas após tocar acidentalmente na aranha ao limpar áreas de armazenamento. Algumas mordidas ocorrem quando as pessoas usam roupas ou sapatos raramente usados, habitados por um recluso marrom.

Aranha lobo

Aranha-lobo em um matt
Aranhas de lobo são aranhas peludas que gostam de se esconder. (Foto: Mike (CC BY-ND 2.0)/ Flickr)

Gênero / espécie: Existem mais de 2.000 espécies de aranhas-lobo.

Descrição: Aranhas de lobo são aranhas peludas que podem variar até dois centímetros de comprimento. Eles geralmente são modelados com uma mistura de preto, cinza e marrom com várias marcas ou linhas. Mães-aranhas-lobo carregam seus grandes sacos de ovos com eles. Quando os filhotes nascem, eles sobem nas costas da mãe e cavalgam até conseguir caçar por conta própria.

Habitat: As aranhas-lobo podem ser encontradas em uma ampla variedade de habitats ao ar livre, tanto costeiros quanto interiores, onde houver insetos para alimentação. Os habitats incluem áreas arbustos, bosques, florestas costeiras úmidas, prados alpinos e jardins suburbanos. Eles não são aranhas domésticas e não tecem uma teia, mas se escondem em lugares como tocas, debaixo de pedras e entre folhas durante o dia e vagam à noite à procura de comida.

Mordidas: As aranhas-lobo são venenosas e morderão para se defender se manuseadas. A picada pode causar uma reação em indivíduos alérgicos ao veneno, embora essas reações sejam relatadas como raras.

O que você deveria saber: Essas aranhas beneficiam os seres humanos alimentando-se de uma grande variedade de insetos. Quando os dias e as noites ficam mais frios, são comumente encontrados em torno de portas, janelas, plantas domésticas, porões, garagens e em quase todos os habitats terrestres. As aranhas-lobo são frequentemente confundidas com o recluso marrom, mas elas não possuem a marcação em forma de violino atrás da cabeça. As aranhas-lobo são melhor identificadas pelo formato dos olhos, disse Crawford. (Veja o hyperlink no final deste artigo em "Palavras finais do conselho" para uma foto em shut dos olhos de aranha-lobo.) As aranhas-lobo são tímidas e tentam fugir quando perturbadas. Se alguém acidentalmente vagar dentro de casa por engano, "agrupe" a aranha em um recipiente com um bastão ou um lápis e solte-a ao ar livre. No entanto, esteja ciente de que 95% das aranhas que as pessoas encontram em ambientes fechados e pensam que são aranhas de lobo, não são aranhas de lobo, de acordo com Crawford. De fato, é muito mais provável que seja uma aranha doméstica incompreendida.

Aranha viúva negra

Uma aranha viúva negra rasteja algumas folhas
A ampulheta no abdômen de uma viúva negra nem sempre é vermelha. (Foto: Jay Ondreicka / Shutterstock)

Gênero / espécie: Existem cinco espécies de aranhas viúvas nos Estados Unidos, das quais apenas três são negras e chamadas de viúva negra.

Descrição: A viúva negra é normalmente preta brilhante com uma ampulheta vermelha na parte inferior do abdome globular. A marcação stomach pode variar de laranja amarelado a vermelho e seu formato pode variar de uma ampulheta a um ponto. O corpo das fêmeas adultas tem cerca de 1 cm de comprimento. Os machos são menores e mais claros que as fêmeas. Eles têm uma faixa vermelha ou marrom pálida no meio das costas, da qual irradiam faixas brancas ou amarelas.

Habitat: Três espécies de viúvas negras (L. mactans, L. variolus, L. hesperus) podem ser encontradas em parte dos 48 estados mais baixos. Eles são menos comuns em áreas florestais do norte com altas chuvas. A viúva negra habita lugares abrigados e pouco iluminados, como celeiros, garagens, porões, banheiros externos, tocos ocos, buracos para roedores e lixo. As viúvas negras ocasionalmente procuram locais secos e protegidos, como edifícios durante o tempo frio.

Mordidas: A mordida parece uma picada de alfinete, mas causa dor em alguns minutos. A dor se espalha rapidamente para os braços, pernas, peito, costas e abdômen. Calafrios, vômitos, respiração difícil, transpiração abundante, delírio, paralisia parcial, cólicas abdominais violentas e espasmos podem ocorrer dentro de algumas horas. A vítima geralmente se recupera em dois a cinco dias.

Primeiros socorros: Limpe a área da picada com água e sabão. Aplique gelo na área da picada para diminuir a absorção do veneno. Eleve e imobilize a extremidade. seize a aranha, se possível, para fins de identificação. Procure atendimento médico imediatamente. Pessoas com problemas cardíacos podem precisar de hospitalização.

O que você deveria saber: O nome da aranha vem da crença de que a fêmea mata o macho após o acasalamento. Crawford diz que isso é um mito. A fêmea geralmente só morde as pessoas quando sua teia é perturbada. Embora a viúva negra feminina possua um veneno 15 vezes mais potente que o veneno de cascavel, ela possui apenas 1/1000 a mais do que uma cascavel, de acordo com Crawford. Com melhorias no tratamento, não houve mortes por picadas de viúva negra nos Estados Unidos desde a década de 1960, disse Crawford. Os machos não mordem. Para reduzir an alternative de ser picado, use uma camisa de mangas compridas, chapéu, luvas e botas ao manusear caixas, lenha, madeira e pedras. Inspecione e sacuda roupas e sapatos antes de se vestir.

Tecelão Orbe

Orb Weaver, Argiope floridana
Muitos tecelões orb são coloridos, como este na Flórida. (Foto: Bob Peterson (CC BY 2.0)/ Flickr)

Gênero / espécie: Existem cerca de 4.000 espécies em 168 gêneros em todo o mundo. Esta é a terceira maior família de aranhas.

Descrição: Muitos tecelões orb são coloridos e têm pernas peludas ou espinhosas. Grandes teias distintas de círculos concêntricos, às vezes vários metros de diâmetro, são a melhor indicação da presença de uma aranha tecelã de orbe. A maioria dos tecelões de orbes aparece na primavera, mas não é notada até que comece a construir suas grandes teias no final do verão ou início do outono. São aranhas dóceis e não agressivas que geralmente fogem ao primeiro sinal de ameaça.

Habitat: As aranhas tecelãs de orbes são prolíficas em todo o território dos Estados Unidos. Eles constroem seus grandes ninhos em qualquer lugar onde haja presas abundantes e uma estrutura para sustentar a rede – em torno de luminárias externas, galhos de árvores, grama alta e arbustos. Muitos tecelões orb criam uma nova teia a cada dia. Geralmente, no final da tarde ou de manhã, dependendo da espécie, a aranha consome a teia antiga, descansa por cerca de uma hora e depois gira uma nova teia no mesmo native geral.

Mordidas: Mordidas de um tecelão de esferas são muito incomuns. Normalmente, eles só mordem se se sentirem ameaçados e presos sem probability de escapar, se alguém tentar buscá-los, por exemplo. Uma mordida é frequentemente comparada a uma picada de abelha, na pior das hipóteses. Para a maioria das pessoas, isso não é nada sério. Os sintomas geralmente são insignificantes ou há dor native leve, dormência e inchaço com vermelhidão. Ocasionalmente, podem ocorrer náusea e tontura após uma mordida.

Primeiros socorros: Desinfecte a mordida, como em qualquer furo. Se houver dor, ela deve desaparecer dentro de 24 horas. Procure atendimento médico se a dor persistir.

O que você deveria saber: Os tecelões Orb não são perigosos para pessoas e animais de estimação. De fato, eles são realmente bastante benéficos porque pegam e comem muitos insetos do tipo praga. A famosa aranha de "Charlotte's internet" é uma aranha de tecelão de orbe, Araneus cavaticus. As aranhas de tecelagem orb produzem o tipo de teia plana, ornamentada e round que muitas pessoas associam frequentemente a aranhas.

Aranha de jardim

Aranha de jardim, Argiope Bruennichi
Existem muitos tipos de aranhas de jardim, mas muitas se parecem com essa, Argiope bruennichi. (Foto: Beatrice Tiberi (CC BY-ND 2.0)/ Flickr)

Existem muitas espécies de aranhas que habitam jardins nos Estados Unidos. Uma das coisas que pode levar as pessoas a pesquisar on-line por informações sobre uma "aranha-do-jardim" é porque elas caminharam sem suspeitar em uma grande teia pegajosa que parecia ter surgido da noite para o nada do nada. Em certo sentido, ele fez. Provavelmente, a aranha em questão é o Argiope preto e amarelo (Argiope aurantia), uma das espécies de tecelões de orbes.

Palavras finais de conselho: "Olhos, não 'marcações', são como os conhecedores distinguem grandes grupos de aranhas", disse Crawford. Ele sugeriu os websites listados abaixo como úteis para identificar algumas das aranhas mencionadas acima:

Se você tem uma picada de aranha confirmada, é importante desinfetar o native da picada, disse Crawford. "Qualquer punção pode ser infectada por algo muito pior do que qualquer veneno de aranha", ele aconselhou.

Nota do editor: este arquivo foi atualizado desde que foi publicado em abril de 2018.

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Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o website original.