Os rinocerontes são alguns dos animais mais emblemáticos do planeta, graças em grande parte ao seu físico pesado e seus chifres distintos. No entanto, a fama pouco fez para proteger os rinocerontes ultimamente, pois uma crise de caça furtiva encolheu rapidamente muitas populações dos mamíferos antigos.

Na esperança de chamar mais atenção para os rinocerontes e seus problemas recentes – e em homenagem ao Dia Mundial do Rinoceronte, comemorado anualmente em 22 de setembro -, aqui estão alguns fatos interessantes sobre essa megafauna incompreendida:

1. Os rinocerontes estão na Terra há cerca de 50 milhões de anos. Naquela época, as espécies de rinocerontes vagavam não apenas pela África e Ásia, mas também pela Europa e América do Norte. Hoje existem apenas cinco espécies: rinocerontes brancos e pretos da África, rinocerontes de um chifre maiores do subcontinente indiano e rinocerontes de Javan e Sumatra. A árvore genealógica dos rinocerontes costumava ser muito mais diversificada e até incluía uma espécie chamada unicórnio gigante, que tinha 6 metros de comprimento e uma buzina de 2 metros de comprimento!

2. Cerca de 500.000 rinocerontes existiam na Ásia e na África há apenas 100 anos. Mas desde o início do século 20, seus números caíram vertiginosamente. Havia apenas 70.000 em 1970 e apenas 29.000 na natureza hoje.

3. O preço do chifre de rinoceronte é extremamente alto – tão alto, de fato, que Save the Rhino pede aos jornalistas que não o divulguem. Embora o preço seja amplamente divulgado, muitos conservacionistas temem que essa publicidade possa incentivar mais criminosos a entrar no comércio de chifres de rinoceronte e estimular mais demanda dos consumidores. E, independentemente do preço específico de um quilo de chifre de rinoceronte, vale a pena notar que todo esse barulho é sobre queratina – um produto que é exatamente o mesmo material que cascos de cavalo, bicos de cacatua e até mesmo nossos cabelos e unhas. Sim, você pode obter basicamente a mesma coisa gratuitamente sempre que cortar as unhas ou cortar o cabelo.

Por que o preço alto? Principalmente o chifre de rinoceronte é usado na medicina tradicional chinesa, embora não haja evidências científicas de que o chifre de rinoceronte tenha algum valor medicinal. De acordo com a PBS:

"No geral, não há muitas evidências para apoiar a infinidade de alegações sobre as propriedades curativas dos chifres. Em 1990, pesquisadores da Universidade Chinesa de Hong Kong descobriram que grandes doses de extrato de chifre de rinoceronte poderiam diminuir levemente a febre em ratos (assim como os extratos"). do antílope Saiga e do chifre de búfalo de água), mas a concentração de chifres dada por um especialista em medicina tradicional chinesa é muitas vezes menor do que a usada nesses experimentos.Em suma, diz Amin, você também mastiga as unhas . "

4. Rinocerontes selvagens podem desaparecer dentro de algumas décadas se os caçadores furtivos continuarem matando centenas de rinocerontes todos os anos. Isso seria não apenas um golpe devastador para o mundo como um todo, mas também para muitas economias nacionais, que poderiam continuar a ganhar dinheiro com rinocerontes por meio do ecoturismo e safaris fotográficos. Os rinocerontes, como tantas grandes fauna, valem muito mais vivos do que mortos ao longo de suas longas vidas, tanto pelos benefícios ecológicos que proporcionam aos seus habitats quanto pelos milhares e milhares de dólares que os turistas estão dispostos a pagar para ver um rinoceronte pastando pacificamente na natureza.

5. Uma queda recente na caça furtiva de rinocerontes não é necessariamente motivo de comemoração. A África do Sul é o lar de quase 80% da população restante de rinocerontes do continente, mas mais de 1.000 rinocerontes são furtados todos os anos lá entre 2013 e 2017. O país tem sido o centro de uma crise mais ampla de caça furtiva na África desde 2008, que viu um número crescente de rinocerontes mortos todos os anos até 2015, quando os números finalmente pareciam ter um pico. Um total de 1.349 rinocerontes foram furtados em toda a África em 2015, de acordo com Save the Rhino, seguidos por 1.167 em 2016, 1.124 em 2017 e 892 em 2018. Isso é encorajador, embora a crise ainda não tenha terminado, ressalta a Save the Rhino. O total de 2018 ainda está bem acima dos 62 rinocerontes caçados na África em 2007, por exemplo, e uma média de 2,5 rinocerontes africanos ainda são mortos por caçadores ilegais todos os dias.

"O declínio no número de rinocerontes caçados pode demonstrar que o trabalho de combate à caça furtiva está tendo efeito, ou também demonstrar que, com significativamente menos rinocerontes sobrevivendo na natureza, está ficando mais difícil para os caçadores localizarem suas presas, "Salve o Rhino explica. "São necessárias mais ações para interromper o comércio ilegal e garantir que os rinocerontes tenham um futuro positivo".

Nota do editor: este artigo foi atualizado desde que foi publicado originalmente em setembro de 2015.

* * *

Deseja que sua foto seja apresentada como Foto do dia? Participe do nosso grupo do Flickr e adicione suas fotos à piscina!



Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.