Caso você tenha perdido, a energia renovável é próspero.

A geração limpa de eletricidade em todo o país tem dobrou desde 2008 e, para deleite de muitos ativistas climáticos, energia eólica e photo voltaic são muito mais baratos produzir do que carvão. Só no ano passado, os Estados Unidos instalado mais de 10 GW de nova capacidade eólica e photo voltaic – suficiente para abastecer vários milhões de casas de maneira sustentável. A energia eólica, já um benefício de US $ 20 bilhões para a economia, também produziu quase 7% da eletricidade do país no ano passado, em comparação com 2% quase uma década atrás.

Pode ser difícil acompanhar a rapidez com que a energia limpa está evoluindo nos Estados Unidos, mas quando se trata de eletricidade, algumas coisas são claras: queimando combustíveis fósseis está impulsionando mudanças climáticas catastróficas em todo o mundo. Se você se preocupa em manter as luzes acesas (e, você sabe, em garantir que a Terra seja habitada por criaturas vivas pelas próximas gerações), aqui está uma cartilha sobre por que a energia eólica deve encher suas velas.

1. O sol alimenta nossas mentes mais brilhantes

Se as fontes de energia fossem produtos de limpeza, a energia eólica seria um desses apagadores mágicos: enganosamente simples e surpreendentemente limpos. É uma fonte de energia renovável surpreendentemente direta. Rajadas de vento giram duas ou três pás grandes em uma turbina, o rotor e o eixo conectados mantêm o gerador girando e a tensão é aumentada por um transformador na linha. Voilà, energia eólica.

Sem levar em consideração a construção, as emissões dos parques eólicos são efetivamente nulas. Enquanto um combustível fóssil como o carvão emite até 4 libras de dióxido de carbono equivalente para cada quilowatt-hora de eletricidade gerada, a energia eólica produz menos de um vigésimo de libra, por outro lado. Apenas no ano passado, a eletricidade gerada por turbinas eólicas em todo o país evitou quase 200 milhões de toneladas das emissões de carbono que entram na atmosfera.

As turbinas também não precisam de água – ao contrário da maioria usinas de carvão, nuclear e gás pure que exigem enorme montantes do recurso para manter as plantas frescas – tornando a energia eólica ainda mais eficiente e ecológica.

2. A energia eólica não precisa ser sustentada por subsídios para ter sucesso.

Quase três décadas atrás, a Lei de Política Energética de 1992 lançou um crédito tributário para ajudar a incentivar a energia eólica. Originalmente programado para expirar em 1999, o subsídio – que oferece um benefício por quilowatt-hora para parques eólicos desenvolvidos – foi estendido nove vezes a pedido do setor. Também ajudou crio cerca de 100.000 empregos e US $ 250 bilhões em investimentos em energia eólica, dizem os especialistas. O congresso estendeu o crédito novamente no final de 2015.

E, bem, funcionou. Nos últimos quatro anos, o crédito tributário caiu de 2,3 a 0,9 centavos de dólar por kWh (em uma eliminação progressiva de 20% ao ano). Até o final deste ano, ele cairá para zero. E – na medida em que podemos prever esse tipo de coisa – a indústria eólica é apenas esperando uma desaceleração modesta após o vencimento do crédito. Tradução: O vento é economicamente viável. Ele pode competir em seus próprios termos, sem ajuda financeira do governo federal.

3. Essas turbinas não estão apenas sentadas.

O sol nem sempre brilha e o vento nem sempre sopra, é claro. Ao comparar diferentes formas de geração de eletricidade, é importante comparar um determinado gerador capacidade instalada – quanta energia ele poderia produzir ao operar com inclinação whole, 24/7 – para sua geração – a quantidade de energia que realmente acaba produzindo em um determinado período de tempo. A proporção dessas duas quantidades é chamada de fator de capacidade, o que significa em que medida um gerador está atingindo todo o seu potencial.

Os avanços da tecnologia estão permitindo que os parques eólicos aproveitem mais energia. O fator de capacidade médio de 2018 dos novos projetos eólicos construídos entre 2014 e 2017 foi de 41,9%, de acordo com o Departamento de Energia, enquanto o fator de capacidade médio dos projetos mais antigos instalados entre 2004 e 2011 ficou em torno de 30,8%.

4. As turbinas estão ficando maiores e melhores …

As pás das turbinas também estão ficando mais longas e os diâmetros do rotor estão aumentando. E, de um modo geral, turbinas maiores gerar muito mais energia.

Enquanto a maioria das turbinas no mercado hoje tem capacidade entre 2 e 3 MW, as turbinas do futuro têm quase o dobro do potencial: até 4,5 MW. Enquanto os desenvolvedores americanos apenas começaram a explorar a possibilidade de turbinas de 4 MW há um ano, atualmente, os pedidos dessas grandes turbinas são responsáveis ​​por milhares de megawatts em desenvolvimento.

Como pás maiores podem gerar o dobro de energia a um custo menor, isso significa que os parques eólicos do futuro podem ficar muito menores. As novas pás exigem menos terra e menos turbinas para gerar ainda mais suco do que suas contrapartes.

Essa pegada reduzida torna a energia eólica ainda mais lucrativa em áreas como a Grandes Lagos e a Costa oeste, onde os custos de desenvolvimento são especialmente altos. Há apenas um parque eólico offshore comercial atualmente em execução nos EUA, uma operação de cinco turbinas localizada na costa de Block Island, Rhode Island. Estados como Califórnia estão começando a observar a energia eólica offshore, no entanto, como os ventos do Pacífico são mais poderosos do que aqueles que varrem o Atlântico.

5. … e isso significa que eles estão eclipsando outras fontes de energia.

Todas essas vantagens resultam em uma imagem atraente para desenvolvedores, utilitários e consumidores. Ainda não está convencido? Considere o Texas, onde a energia eólica superado carvão em termos de eletricidade gerada pela primeira vez em julho deste ano. Por quê isso é tão importante? O Texas queima mais carvão do que qualquer outro estado, mas também tem mais turbinas e mais capacidade instalada de vento do que qualquer outra também. Se uma mudança pode chegar ao Estado Amigável a Fósseis, isso pode acontecer em qualquer lugar.

Outro ponto de dados que ilustra essa tendência nos Estados Unidos: em abril, nossa geração de eletricidade a partir de fontes renováveis ultrapassado carvão – também pela primeira vez – e representou cerca de 23% da eletricidade do país. A Administração de Informações sobre Energia espera que as energias renováveis ​​superem também a geração anual de energia nuclear no próximo ano.

Não somos meteorologistas por aqui, mas a previsão está começando a parecer bastante ventosa.

CREDO vitality dedica-se a promover mudanças progressivas por meio de atos comerciais cotidianos. Damos aos nossos clientes a oportunidade de apoiar as causas com as quais eles se preocupam – como a justiça climática e os direitos das mulheres – apenas pagando pela eletricidade doméstica. Isso significa que, quando você se inscrever no CREDO vitality em parceria com o vitality Rewards, estará ajudando o meio ambiente, compensando sua pegada de carbono com créditos de energia limpa e renovável. Além disso, todos os meses, o CREDO doa uma parte de toda a receita de nossos produtos – mais de US $ 150.000 – para organizações sem fins lucrativos progressistas, como a 350.org, a Rainforest movement community e a daring Alliance.

SABER MAIS



Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o website original.