O poder de ser invisível há muito tempo capturou nossa imaginação, desde mitos antigos às fantasias modernas de anéis e camadas que podem dar este presente.

Uma forma de depreender uma raça de invisibilidade é deixar a luz passar diretamente através de você: tornar-se transparente. Isso requer um corpo feito de tecidos que não dispersam nem absorvem a luz que os atinge. O mundo proveniente está pleno de exemplos vívidos disso.

“Transparência é, em seu valor real, a camuflagem perfeita”, disse o ecologista behaviorista James Barnett, da Universidade McMaster, no Canadá. explicado no início deste ano, ao discutir sapos de vidro.

“É relativamente universal em espécies aquáticas onde o tecido bicho compartilha um índice de refração semelhante ao da chuva circundante.”

Um índice de refração descreve a velocidade da luz que passa por um material, em verificação com o vácuo.

Uma vez que a trajetória de um relâmpago de luz se curva em resposta direta à sua mudança na velocidade conforme ele passa de um meio para outro, índices de refração mais baixos significam menos inflexão. E menos dobras significa transparência mais clara. Por exemplo, o vidro da janela tem um índice de refração de 1,52. A chuva é 1,33. E o ar está muito mais próximo de 1.

Muitas criaturas microscópicas e marinhas aproveitaram a transparência para se esconder onde não há zero além de chuva, incluindo águas-vivas clássicas, caracóis marinhos e muitos peixes.

“O ar e o tecido são bastante diferentes em seus índices de refração, portanto a transparência deve ser menos eficiente em espécies terrestres. Na verdade, os exemplos terrestres são raros.” explicado Barnett.

Mas algumas vegetação e animais terrestres também desenvolveram pelo menos uma transparência parcial, das asas dos insetos às lâminas das folhas. humilde suculento Haworthia coopera.

cá estão seis espécies visíveis e suas estratégias de invisibilidade.

1. Máscaras de espelho

Além dos olhos e do estômago, as lulas de vidro são quase totalmente transparentes.

Uma lula cranberry vista através de um filtro de luz polarizadora. (NOAA)

“Olhos e tripa não podem ser transparentes” explicado Sönke Johnsen, biólogo do Woods Hole Oceanographic Institution, em uma revisão de 2001 sobre transparência bicho. “Os olhos precisam sugar a luz para funcionar e os intestinos são traídos por seu texto, pois até mesmo presas transparentes se tornam visíveis durante a digestão.”

Mas as lulas também têm truques para mourejar com seus pedaços opacos. Os olhos de pelo menos uma das 60 espécies que compõem a família das lulas de vidro usam uma combinação órgãos emissores de luz chamados fotóforos e células reflexivas para desviar essa luz. Juntos, eles criam a ilusão da luz do sol filtrando-se pela chuva.

Para minimizar o impacto de seu órgão estomacal visível, ele é posto verticalmente enquanto as lulas nadam horizontalmente ao longo de seu comprimento. Eles também mantêm os braços levantados, porquê você pode ver no vídeo aquém. Essa posição diminui sua silhueta, caso a lula passe por cima de um predador faminto em procura de sombras que sugiram o jantar.

Lula de vidro também pode transformar em uma esfera porquê um mecanismo de resguardo, esticando sua cabeça e braços em direção a sua paisagem de véu altamente ridículo no processo.

2. Arestas mistas

As tripa do sapo de vidro (família Centrolenidae) também permanecem claramente visíveis através de sua bojo transparente, mas os predadores não os modelaram por insignificante. A transparência parcial desta raça ajuda complete sua camuflagem enquanto se agarra perfeitamente com seu lado simples às folhas verdes e exuberantes de sua lar na floresta arbórea.

Seu ventre simples ajuda o anfíbio a mudar seu clarão para corresponder aos níveis de luz do poleiro escolhido. Os membros da rã também são translúcidos, borrando as linhas entre ela e seus periferia, para melhor escondê-los da vista.

(xxx)(Matthieu Berroneau / Getty Images)

3. estrato bacteriana

Em vez de fabricar uma ilusão de luz e espelho, outras espécies transparentes têm diferentes estratégias para esconder seu tecido ocular visível, porquê crustáceos cuja retina coincide a cor e o clarão do envolvente. O anfípode do fundo do mar, Paraphronima gracilis, tem olhos tão grandes quanto quase 50 por cento do corpo. A evolução encontrou uma maneira de tornar a maioria dessas esferas gigantes transparentes, além das 12 minúsculas retinas vermelhas em cada olho.

Essas retinas eles são espaçados da maneira certa para torná-los menos óbvios de insignificante, enquanto maximizam sua sensibilidade à luz que vem de cima.

(xxxx)Mulher Paraphronima gracilis com sacos de ovos brancos e 12 retinas vermelhas em cada olho. (Fergus et al, Current Biology, 2020)

4. Interrupções violentas

Para neutralizar os reflexos causados ​​por mudanças no índice de refração entre o ar e o corpo, algumas criaturas desenvolveram tecidos com saliências submicroscópicas. Se a largura da protuberância for menor que a metade do comprimento de vaga da luz que incide sobre eles, eles formam um gradiente suave médio entre dois índices de refração interferentes, alterando a capacidade da superfície de refletir a luz.

A traça do moca (Cephonodes Hylas), usa essa estratégia surpreendentemente asas de pele clara, junto com a superfície da córnea de seus olhos.

(xxxx)(Nitin Prabhudesai / 500Px Plus / Getty Images)

5. O mais projecto verosímil

Vários peixinho começa porquê uma larva transparente que sobe nas correntes oceânicas e as enguias não são exceção. Antes de atingir a forma adulta, as enguias de chuva gulodice passam por um estágio larval de leptocefalia e portanto para enguia de vidro palco.

Essas fitas flutuantes levam a estratégia de achatar até o término. Quanto mais fino um objeto, mais luz pode ser perturbada. Isso também os torna muito difíceis de ver.

6. Agora você os vê, agora você os vê através deles

Quando sedento, flores de esqueleto (Diphylleia greyi) parecem uma flor branca bastante típica. portanto as chuvas caem e magicamente se transformam em cristais em forma de flor, que são etericamente delicados.

Sua cor branca não vem de um pigmento, mas surge quando a superfície áspera da pétala e os vazios de ar trabalham juntos para refletir a luz, criando a ilusão de brancura. O índice de refração entre a superfície clara da célula e as bolsas de ar entre suas protuberâncias difere o suficiente para difundir e refletir muita luz que as atinge, dando-lhes uma paisagem branca.

Mas, à medida que a chuva preenche os espaços entre as células, substituindo o ar, o índice de refração das células e dos vazios se adapta mais, permitindo a ingressão de muito mais luz sem mudança e nos permitindo ver. -também diretamente, ao contrário de um molhado. camiseta branca.

Se isso fornecer D. grayi qualquer vantagem evolutiva ou não, é um mistério, mas são lindos de se testemunhar.

(xxx)(Yong et al., Journal of Materials Chemistry A, 2015)

Os cientistas foram inspirados por esses terrestres incríveis e optaram por alguns de seus truques de transparência em nossas tecnologias.

Biólogos fazem células humanas projetadas para ter opacidade variável usando proteínas de lula, para que possamos ver melhor o que está acontecendo dentro delas. E os engenheiros estão experimentando o método de superfície robusta das asas da mariposa superfícies anti-revérbero para dispositivos.

Essas formas de vida maravilhosamente estranhas mostram algumas das maneiras extremas pelas quais a evolução distorce a luz no jogo de “consumir ou consumir”.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!