O Hemisfério Norte dará um adeus oficial ao verão na manhã de 23 de setembro e será bem-vindo no outono. Exatamente às 3:50 da manhã, no horário de verão oriental, o sol estará diretamente alinhado com o equador celeste da Terra (o equador projetado no céu) e dia e noite durarão aproximadamente a mesma quantidade de tempo. A partir daí, os dias se tornarão gradualmente mais curtos até o solstício de inverno, quando eles começarão sua jornada de volta no ciclo interminável que marca nossas quatro estações.

Bem-vindo ao equinócio de outono.

Enquanto a maioria de nós percebe que este dia especial de setembro marca o início da temporada de blusas, botas e abóboras (conhecidas por alguns como "outono"), há muito mais a saber sobre a data do que aparenta pela primeira vez. Considere os seguintes fatos:

1. O termo equinócio vem do latim "aequus" para "igual" e "nox" para "noite", uma vez que o equinócio (na primavera e no outono) é o ponto em que dia e noite são iguais.

2. Dito isto, a igualdade dia e noite não é exatamente o caso. Embora o centro do sol realmente se ponha 12 horas após o nascer, o dia começa quando a borda superior do sol atinge o horizonte (o que acontece um pouco antes do centro nascer), e não termina até o sol inteiro definiu completamente, explica Almanaque do velho fazendeiro – o que significa que os dias ainda são um pouco mais longos. Alguns dias após o equinócio de setembro, ocorre o período igual de dia e noite.

3. Enquanto o equinócio de outono geralmente cai em 22 ou 23 de setembro todos os anos, às vezes fica torto. Em 1931, caiu em 24 de setembro. Por quê? Como o planeta leva 365,25 dias para viajar ao redor do sol, o que significa que, de tempos em tempos, o calendário gregoriano e a órbita do sol colaboram para adiar o equinócio por dia – mas não com muita frequência. O próximo equinócio do outono previsto para 24 de setembro não será até 2303.

uma lua cheia e alaranjada aparece no horizonte de DC
A Lua da Colheita aparece no horizonte em Washington, DC (Foto: CTDPIX (CC da SA 4.0)/ Wikimedia Commons)

4. A lua cheia mais próxima do equinócio de outono é conhecida como "lua cheia". Durante esta época do ano, a lua nasce no início da noite, permitindo que os agricultores trabalhem mais tarde. Nos anos em que a lua cheia ocorre em outubro, é chamada de “lua cheia de milho” porque muitas vezes coincide com a colheita do milho.

5. Juntamente com a vibrante enxurrada de folhas de outono introduzidas pelo equinócio de setembro, o céu costuma ter uma exibição colorida. Segundo a NASA, durante o outono, as tempestades geomagnéticas acontecem duas vezes mais que a média anual, o que significa que é o horário nobre para ver a aurora boreal.

6. Folhas brilhantes e tempestades geomagnéticas não são as únicas coisas que ocorrem na época do equinócio de outono. O mundo da criatura responde também. Caso em questão? Animais em altas latitudes passam por mudanças biológicas com a mudança das estações. Tomemos, por exemplo, o hamster siberiano masculino, um roedor que experimenta um inchaço dos testículos até quase 17 vezes o tamanho normal quando os dias começam a ficar mais curtos.

7. Entre os anos de 1793 a 1805, o equinócio do outono foi o início oficial de cada novo ano, de acordo com o calendário republicano francês. A monarquia francesa foi abolida um dia antes do equinócio em 1792, então os revolucionários projetaram seu novo calendário para iniciar o equinócio. Por lei, o início de cada ano era marcado à meia-noite, começando no dia em que o equinócio de outono caía no Observatório de Paris.

8. Os equinócios de primavera e outono são os únicos dois exemplos durante o ano em que o sol nasce para o leste e se põe para o oeste. Portanto, se você não tem certeza de qual caminho é esse, use o equinócio para observar onde o sol está nascendo e se pondo, ajuste sua bússola interna e nunca mais se perca!

Nota do editor: esta história foi atualizada com novas informações desde que foi publicada originalmente em setembro de 2014.

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