euNo outono, quando aterrissei em Nova Orleans, uma semente de ansiedade existencial se alojou profundamente em meu intestino. Foi o meu quinto voo em pouco mais de uma semana. Eu estava no meio de uma turnê para promover um livro sobre como as comunidades costeiras dos EUA já estavam respondendo à crise climática de maneiras surpreendentes, muitas vezes radicais. Lá fora, o bayou brilhava abaixo, a própria cidade quase não se distinguia da água que a rodeia. Pude ver a paisagem em que minhas viagens aéreas teriam um papel a diminuir – o CO2 adicional na atmosfera derretendo o gelo do Ártico e as geleiras da Antártica, causando o aumento do nível do mar. O que estou fazendo aqui? Eu pensei.

Publiquei um tweet ansioso, perguntando se alguém tinha alguma idéia brilhante sobre o que fazer quando seu trabalho – expandir a conversa pública em torno da crise climática – exige que você consuma combustíveis fósseis a uma taxa em desacordo com seus valores. Recebi várias respostas – voe menos para férias, compre compensações de carbono, use o Skype. Todas as opções, exceto um, focado em coisas que eu poderia fazer em nível person, muitas das quais já fiz. Pareceu-me que as sugestões procuravam amenizar meus sentimentos pessoais de vergonha e, portanto, ficaram aquém de qualquer inteligência que eu esperava que a boca aberta da Internet pudesse oferecer.

Desde 2010, pesquiso e escrevo sobre a elevação do nível do mar. Durante esse tempo, as previsões de quão alta a água pode chegar até 2100, em muitos lugares, mais do que duplicaram. Enquanto isso, de 2010 a 2017 quase 500.000 americanos registraram inundações reivindicações de seguro e centenas de milhares de pessoas experimentaram inundações em primeira mão. Quando você compara o reivindicações registradas durante, digamos, os oito anos da presidência de Reagan para os mencionados acima os números mais que dobram. Ou seja, para muitos que vivem em áreas baixas, a crise climática já está aqui.

Uma das coisas de que me lembro mais claramente de minhas primeiras pesquisas a comunidades rurais propensas a inundações é que os moradores me disseram como se sentiam sozinhos. A maioria não conhecia outro lugar cujo sofrimento fosse de algum modo análogo ao seu, ou outras pessoas que eles poderiam consultar para aprender a lidar com o problema das enchentes.

Às vezes, as pessoas tentavam proteger suas casas, construindo muros de contenção de tijolos, sacos de areia e pedras. Enquanto Harvey se aproximava de Houston, Kristin Massey tentou embrulhar seu rancho em plástico resistente, após desembolsar US $ 130.000 para repará-lo após as inundações que inundaram a cidade nos dois anos anteriores. Mas, apesar dos esforços de Massey, sua casa ainda está cheia de água, deslocando sua família pela terceira vez em três anos. Ela aprenderia o que muitos já sabiam: que esmagadoramente essas correções individuais falham.

Enquanto eu observava os EUA inundando, repetidas vezes, por tempestades recorde, outro fenômeno igualmente poderoso começou a se desdobrar. Em todo o país, grupos de sobreviventes de inundações liderados pela comunidade estão surgindo. Há Moradores contra inundações em Houston e Groundswell em Charleston, o Coalizão de recuperação de Just Florence e Aumento do Condado de Horry. Muitos começam on the internet, antes de uma tempestade, e servem como redes de compartilhamento de informações em torno de onde conseguir sacos de areia, a localização de abrigos locais e as últimas previsões meteorológicas. Quando as águas da enchente recuam, o foco muda para o processo de recuperação, cobrindo tudo, desde como registrar uma reclamação de inundação até quais empreiteiros têm menos probabilidade de enganá-lo.

Mas quando uma inundação se transforma em duas, depois em três ou quatro ou cinco, o foco dos moradores geralmente muda de como enfrentar as tempestades individuais para identificar causas e defender soluções comunitárias. A escala de preocupação muda do singular para o sistêmico.

Este Verão, Terreno mais elevado, a maior coalizão de sobreviventes de enchentes do país, iniciou uma campanha nacional. Além de capacitar as comunidades da linha de frente, conectando-as a conselhos jurídicos e científicos gratuitos, o grupo começou a interromper as reuniões do conselho da cidade exibindo faixas que diziam: Estados Unidos inundados da América. Grupos membros entraram com ações contra desenvolvimento ilegal de zonas úmidas e a uso injusto de bombas de inundação durante eventos de tempestade. Eles iniciaram forças-tarefa locais para informar as pessoas sobre os problemas de infraestrutura subjacentes que exacerbam as inundações, que recursos para exigir funcionários eleitos forneceme o papel da mudança climática na ampliação de sua vulnerabilidade pré-existente. Alguns entraram com pedido de liminares temporárias contra o desenvolvimento de várzeas, enquanto outros até defenderam um retiro gerenciado, a única estratégia de mitigação que afasta os residentes permanentemente do risco.

Allison Sedatol Reviere, cuja casa em Lafayette, Louisiana inundou pela quinta vez em cinco anos durante o furacão Barry, recentemente uniu forças com o Increased Floor. “Ninguém, ninguém compraria minha casa. Tenho cinco reclamações de enchentes desde 2014. Me senti presa. Mas, por meio dessa rede de sobreviventes de inundações, descobri que não estava sozinha e que havia ajuda disponível, que uma compra de minha casa era possível. ”Quando Barry girou no Golfo, Sedatol Reviere passou pelos movimentos de elevar seus móveis e evacuar, mas desta vez com o conhecimento de que essa inundação provavelmente seria sua última.

No remaining da minha apresentação, no ano passado, em Nova Orleans, um membro da platéia me perguntou se eu ainda tenho esperança? A esperança que tenho não gira em torno de escolhas individuais (muitas vezes enquadradas pelas lentes do consumo). A esperança que eu tenho não é comprar lâmpadas LED e carros elétricos não se trata de comer vegano ou levar uma sacola de lona ao supermercado. Essas coisas podem sinalizar uma mudança nos hábitos do consumidor (e esses sinais são extremamente importantes), mas também enquadram a crise climática como algo que deve ser combatido em nível individual, o que, como Mary Annaïse Heglar, do Conselho Nacional de Defesa de Recursos recentemente apontou, leva aqueles que não podem permitir que essas decisões se sintam paralisados ​​e, ao mesmo tempo, deixam a indústria de combustíveis fósseis fora do gancho.

A esperança que tenho reside no fato de que, à medida que a crise climática chega a nós de maneiras profundamente inquietantes – na forma de ondas de calor e tempestades assustadoras, incêndios florestais e derretimento do permafrost, distorcendo o mundo que conhecemos em formas novas e perturbadoras – também está construindo coalizões improváveis ​​entre pessoas que talvez não pareçam compartilhar afinidades à primeira vista. Desde 2017, os EUA passaram pela temporada de furacões mais cara da história, enquanto os membros da Bigger Ground aumentaram para mais de 50.000 pessoas.

Com um aumento de risco também percebemos que nossa vulnerabilidade a esses riscos é compartilhada, se distribuída de maneira desigual. Um estudo recente sugere que 41 milhões de americanos moram em uma casa em risco de inundação – aproximadamente 13% da população. Deste community, é muito mais fácil identificar a raiz do problema: que o desenvolvimento injusto e a indústria de combustíveis fósseis tornaram nossas comunidades menos seguras, enquanto sobrecarregam as tempestades vindouras.

Elizabeth Swain, diretora da Local climate Interactive, recentemente recomendado que começamos a desviar nosso foco do que não podemos realizar sozinhos, da nossa sociedade profundamente individualista e do tipo de pensamento que nos ajuda a vislumbrar o que é possível quando as pessoas se reúnem para exigir mudanças. Suas palavras me ajudaram a conectar o que eu tinha visto: que a única ação pessoal que pode retardar a maré da crise climática é criar uma coalizão maior e mais poderosa do que os indivíduos dos quais ela é composta. Em todo o mundo, membros de vários grupos ambientais – participam da Extinction Riot, 350.org, sextas-feiras para o futuro e o movimento Sunrise – já estão cumprindo a sugestão de Swain.

Uma semana depois de voltar para casa, participei de um Nacionalizar grade reunião em Rhode Island. Ao vislumbrar todas as outras pessoas que estavam se organizando para influenciar como a energia é derivada e distribuída naquele estado, finalmente senti uma parte da minha ansiedade climática se dissipar. Não é minha primeira rodada de ativismo ambiental, nem minha última, mas é a primeira vez que reconheço essas ações como seu próprio tipo de compensação de carbono. Mas melhor. Porque, em vez de casar a culpa com a redenção, eles se esforçam para tornar os combustíveis fósseis baratos uma coisa do passado.



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