A antropóloga ambiental Paige West ganha a bolsa Guggenheim

Papua-novidade Guiné Ocidental em cima de um guindaste de despensa na província de Madang, 2019. (Ben Ruli)

Paige West ganhou seu segundo prêmio de prestígio em 2021 e é somente em abril. A notícia de sua vitória com a bolsa Guggenheim neste mês segue de perto a seleção da seleção Explorer Club 50 em fevereiro. É uma das duas faculdades do Earth Institute que ganhou o Guggenheim Fellowship este ano, juntando-se a seu colega. Sidney Hemming do Observatório Terrestre Lamont-Doherty. (

West, que é professor de antropologia de Claire Tow no Barnard College e diretor do núcleo para o Estudo da Diferença Social da Universidade de Columbia, refletiu sobre a curso dele até agora, e compartilhou pensamentos sobre o que ela fará a seguir e o que a bolsa significa para ela.

De conformidade com a instalação Memorial John Simon Guggenheim, essas bolsas são oferecidas “a pessoas excepcionais que buscam bolsa em qualquer campo do conhecimento e da geração em qualquer forma de arte, nas condições mais livres possíveis.” O que você vai fazer com essa oportunidade?

Desde 2010, devido à mudança climática sem precedentes que as pessoas com quem trabalho em Papua-novidade Guiné precisam entender e enfrentar, realizei um estudo de práticas de conhecimento relacionadas às mudanças climáticas. Em pesquisas, eu me pergunto: uma vez que vários grupos de pessoas podem comprar novos conhecimentos sobre as mudanças climáticas? Esses processos de geração de conhecimento são transformados junto com os ambientes biofísicos em que as pessoas vivem? A compreensão e o conhecimento dos lugares onde vivem se transforma à medida que seu conhecimento sobre as mudanças climáticas se transforma? As conexões afetivas que as pessoas têm com o site também estão mudando à medida que esses sites são transformados por eventos relacionados ao clima?

Este trabalho começou na província de New Ireland, onde venho conduzindo pesquisas desde 2008, e continuei na província de Eastern Highlands, onde venho conduzindo pesquisas desde 1997. Mas depois mudou para lugares inesperados. Motivado por perguntas de idosos de Papua-novidade Guiné sobre minha família, amigos e alunos e uma vez que eles entendem as mudanças climáticas, eu também fiz pesquisas na Geórgia, de onde eu sou, e em novidade York, onde eu moro, também. ex-alunos de Barnard e Columbia e suas famílias ao volta do mundo.

Fiz observações participantes para este projeto em locais rurais e urbanos em sete países e entrevistei amigos de longa data, colaboradores e colegas em Papua-novidade Guiné; ex-alunos e suas famílias da Austrália, Índia, México e Botswana; membros da família na Geórgia; colegas na Europa e amigos na cidade de novidade York.

A Guggenheim Fellowship apóia a realização de Tia: Uma prece pelo mundo, um livro fundamentado nesta pesquisa. O livro será uma coleção de oito ensaios etnográficos interligados. Nele, contarei as histórias de algumas pessoas com quem convivi e alguns dos lugares onde vivem, vivem, têm conexões familiares e não familiares e têm profundas e não tão profundas conexões históricas com.


uma vez que antropólogo ambiental, seu trabalho se concentra tanto na cultura quanto na ecologia. Você pode nos recontar um pouco sobre a história de seus interesses acadêmicos?

Minha formação uma vez que antropóloga começou na Universidade da Geórgia, onde estudei antropologia em seu programa de mestrado. Depois de vir para a antropologia depois de estudar neuropsicologia e sociologia na faculdade, adquiri uma formação em abordagens biológicas e sociológicas do comportamento humano. Mudei para a antropologia devido a uma profunda insatisfação com a falta de atenção às explicações interculturais do comportamento em minhas áreas de estudo anteriores, muito uma vez que meu interesse nas relações das pessoas com seus ambientes que, naquela estação, no início dos anos noventa, era pequeno abordado em psicologia e sociologia.

Para a tese de mestrado, fiz um projeto de pesquisa de seis meses em que examinei a compra e a subsequente conservação do Pinhook Swamp, um pântano de 68.000 acres na fronteira Geórgia-Flórida. O Pinhook conecta o Okefenoke Swamp National Wildlife Refuge na Geórgia (a maior extensão de pântano de águas negras da América do setentrião) e a Osceola National Forest na Flórida, criando a maior extensão úmida protegida da América do Sul. Durante este trabalho fiquei fascinado com as práticas discursivas que permitiram, resultaram e autorizaram tanto a conservação do pântano Pinhook uma vez que a oposição à sua conservação, e sobre isso escrevi a minha tese. Ao mesmo tempo, percebi que adorava o trabalho de campo. Que adorei passar o tempo no pântano com as pessoas que viviam lá, que adorei saber uma vez que eles usavam as vegetalidade e animais com os quais compartilhavam aquele espaço, que adorei aprender a ecologia do pântano e as ecologias comportamentais das criaturas que fazem Eu estava em lar e percebi que, para entender esses tipos de sistemas socioecológicos, precisava ter uma base tanto em antropologia quanto em ecologia.

Minha experiência de pesquisa de longo prazo em Papua-novidade Guiné começou com um trabalho de campo de tese lá em meados da dezena de 1990, quando eu era estudante de doutorado na Rutgers. Por motivo do meu projeto de mestrado, tive experiência com as áreas de preservação ambiental e com as pessoas que lá vivem e as usam para seu sustento. logo, meus conselheiros e eu decidimos fazer meu trabalho de campo em um lugar chamado Crater Mountain Wildlife Management Area. Na estação, esta era a maior extensão protegida em Papua novidade Guiné e era interessante porque estava conectada ao Zoológico do Bronx e à Sociedade de Conservação da Vida Selvagem. Eu estava interessado em fazer perguntas sobre o que acontece quando você tem ideias sobre natureza e cultura que são geradas a partir de uma tradição muito euro-americana de compreensão do mundo proveniente e que são transportadas para um contexto muito dissemelhante. Foi o que aconteceu na serra da Cratera: a extensão de manejo da fauna silvestre da serra da Cratera é propriedade de indígenas que mantêm sua gestão na extensão há milhares de anos e possuem um imprevisto sistema de relações sociais com sua paisagem. Minha primeira pesquisa lá perguntou o que acontece quando você tem ciência e cientistas ocidentais, que interagem com os conservadores do conhecimento indígena que usam suas terras, e as vegetalidade e animais que elas contêm, da maneira tradicional.

Assim uma vez que no trabalho de tese de mestrado, a troço da minha pesquisa de campo em Papua novidade Guiné que mais significou para mim foi o tempo que passei com administradores de terras. Cada segundo que passei na floresta com caçadores indígenas aprendendo sobre os animais foi um tesouro e cada momento que passei caminhando à margem do rio ou trabalhando em jardins com mulheres e aprendendo sobre vegetalidade foi um presente. Aqueles primeiros anos em Papua novidade Guiné me ensinaram que a extraordinária biodiversidade que encontramos lá, e em lugares uma vez que este, existe e é saudável por motivo da custódia dos povos indígenas que têm esses lugares sob soberania. E foi esse trabalho de campo que realmente me iniciou nos últimos 25 anos, um caminho que me levou a ortografar livros e artigos acadêmicos e a me manter uma vez que professor universitário, pensando em uma vez que isso pode ajudar a educar o público em universal sobre a prestígio da soberania indígena.

Você ingressou no Barnard College e na Columbia University em 2001. Seus interesses e tópicos de pesquisa evoluíram nos últimos 20 anos? Qual é o próximo capítulo do seu trabalho?

Eu realmente não posso encarregar que estou cá há tanto tempo! A maior mudança em meu trabalho desde que cheguei cá foi uma mudança no sentido de fazer uma combinação do que podemos pensar uma vez que “ciência pura” e um tipo de trabalho muito mais comprometido que liga minha bolsa de estudos para promover uma mudança positiva em o mundo.

Meu primeiro livro, A conservação é o nosso governo agora: a política da ecologia em Papua novidade Guiné (Duke University Press, 2006) emergiu na vanguarda do que se tornou uma importante literatura em antropologia sobre “conservação neoliberal”. troço do meu argumento é que o esvaziamento das estruturas estatais que apoiavam a gestão ambiental em Papua novidade Guiné durante os programas de ajuste estrutural da dezena de 1980 criou as condições para a possibilidade de organizações não governamentais internacionais entrarem e entrarem. No papel de árbitros de custódia de conservação no país. Essas ONGs eram dirigidas exclusivamente por cientistas brancos do mundo do setentrião.

Outra troço do meu argumento era que esses cientistas raramente aprenderam um pouco sobre comunidades indígenas que possuíam terras de grande variedade biológica e, portanto, não podiam ver ou entender no sítio Práticas indígenas que incentivam a conservação. Na verdade, seus projetos e suposições sobre uma vez que as pessoas que vivem nas florestas usam as florestas acabaram prejudicando os sistemas indígenas de compromisso com o mundo proveniente e privando essas comunidades da soberania sobre seu próprio horizonte. Minha maior taxa foi mostrar que esse processo ocorreu globalmente e não somente em Papua-novidade Guiné. Mas meu interesse real era criticar a conservação em Papua novidade Guiné para que ela pudesse se tornar mais justa e conectada às formas indígenas de entrar e ver o mundo proveniente.

um pouco incomum na estação para um estudioso não consolidado em um lugar uma vez que Barnard e Columbia surgiu desse trabalho inicial. Porque eu queria contribuir para o projeto de conservação em Papua novidade Guiné por meio de um pouco mais do que crítico, e fazê-lo de uma forma que fomentasse a soberania indígena sobre o horizonte da biodiversidade, eu co-fundei o Instituto de Pesquisa Biológica de Papua novidade Guiné (PNGIBR) com seis colegas do país e dois colegas dos Estados Unidos em 2005. Todos eles leram meu primeiro livro e me desafiaram a fazer mais do que criticar a conservação.

PNGIBR é uma pequena ONG que se concentra em fornecer um via para que jovens acadêmicos em Papua-novidade Guiné obtenham mestrado e doutorado em ciências ecológicas e sociais em universidades internacionais e depois retornem. Até o momento, temos mais de 30 profissionais trabalhando na preservação ambiental e no desenvolvimento econômico em Papua novidade Guiné que participaram dos programas do PNGIBR. Trabalhamos para produzir condições onde jovens interessados ​​em pesquisa possam aprimorar suas habilidades acadêmicas conosco e serem competitivos para bolsas internacionais.

Por motivo do meu trabalho com PNGIBR, conheci meu colaborador de conservação de longa data, John Aini, um estudioso de gerenciamento de pescas da ilhota de New Hanover, PNG. Em 2008, eu e eu tínhamos chegado às mesmas conclusões sobre a conservação: a maioria dos projetos de conservação não funciona em Papua-novidade Guiné, e uma das razões é porque eles não levam em consideração o que as comunidades indígenas desejam da conservação. Juntos, desenvolvemos uma metodologia para fomentar o consenso de conservação sítio com base na premissa de que a conservação é importante para as comunidades porque as pessoas mantêm seus meios de subsistência por meio de suas relações com seu envolvente biofísico. Por meio da ONG Ailan Awareness, trabalhamos com várias comunidades indígenas para ajudá-las a desenvolver planos de conservação marinha com base em práticas ecológicas indígenas e planos de sustentabilidade da comunidade. Em 2009, fundamos a Ranguva Solwara Skul, em Kavieng, Papua novidade Guiné, uma escola dedicada ao ensino da relação entre o conhecimento indígena e o científico.

Do que você mais se orgulha em seu trabalho até agora?

Tenho orgulho de ter aproveitado os privilégios extraordinários que tenho uma vez que professora titular de uma das melhores escolas do mundo e os transformado em uma vida acadêmica que nos ajuda a compreender o mundo e torna a vida das pessoas em Papua-novidade Guiné mais importante para mim.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!