A vespa guardadora de criptas dificilmente é uma pessoa exigente. Dada a chance, este inseto parasita assustador mastigará as cabeças de pelo menos sete espécies diferentes para sobreviver, segundo um novo estudo.

Descoberto apenas um alguns anos atrás, esse predador horrível (Conjunto de Eudero) é conhecido como um 'hiper-manipulador' – um parasita que manipula um parasita que manipula um host.

Pelo pouco que sabemos até agora, a principal presa do detentor de criptas parece ser a vespa parasitária da vesícula – conhecida por enganar o hospedeiro da planta para cobrir seus ovos com uma vesícula ou um aumento de nutrientes.

Essas são as chamadas 'criptas' nas quais o detentor da cripta também deposita seus ovos. E, ao fazer isso, as larvas do detentor de criptas podem infectar as larvas do ocupante original.

O próximo passo é simples: manipular a vespa da vesícula para que, ao terminar o desenvolvimento, faça um buraco muito menor no ninho do que o necessário. Enquanto tenta sair, esperamos que a cabeça da vespa fique presa, matando a criatura no buraco entupido.

Só então o detentor da cripta pode sair, através do outro parasita.

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Quando o detentor da cripta foi descoberto pela primeira vez em 2017, foi pego parasitando apenas uma espécie de vespa, Bassettia pallida.

Para descobrir quantos outros poderiam ser vulneráveis ​​a esse destino arrepiante, pesquisadores da Universidade de Iowa coletaram mais de 23.000 galões, abrangendo cerca de 100 espécies. Ao criar as vespas, a equipe ficou surpresa ao encontrar evidências de que detentores de criptas estavam manipulando mais de 300 indivíduos de seis espécies de presas desconhecidas anteriormente.

Pensa-se que a complexidade adicional de um hiper-manipulador limitasse sua variedade de presas, porque essa atividade exige intensa especialização – mas os sete hosts do detentor de criptas estão espalhados por cinco gêneros, o que representa um grupo relativamente diverso.

"Esse padrão de uso do host é inesperado", os autores Escreva.

"Muitos parasitas de plantas e animais são taxonomicamente especializados e, para parasitas que manipulam o comportamento de seus hospedeiros, a intimidade simbiótica implícita no controle comportamental pode restringir ainda mais o alcance dos hospedeiros – embora a literatura até o momento seja inequívoca neste ponto." "

Entre todas as sete vespas, na verdade, suas criptas eram mais parecidas que as próprias criaturas. Os autores argumentam que isso sugere que há algo sobre as criptas que as tornam mais vulneráveis ​​ao ataque, em oposição às características sobrepostas nas defesas físicas do host.

Parasitas que manipulam outros parasitas são um fenômeno extremamente raro que raramente é estudado. Ainda temos muito a aprender sobre eles … mas o quanto queremos saber?

A pesquisa foi publicada em Letras De Biologia.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.