Um debate entre uma criança e um professor revela tudo o que há de errado com nosso sistema educacional hoje.

Meu filho chegou da escola ontem, intrigado com a conversa que teve na aula de estudos sociais. Os alunos estavam discutindo as diferenças entre as necessidades, desejos e direitos das crianças, e houve um intenso debate sobre o tema das brincadeiras ao ar livre.

O professor colocou-o em 'desejos', argumentando que não é necessário para a sobrevivência, mas meu filho discordou. Ele disse que murmurou: "Só se você quiser morrer jovem", alto o suficiente para ela ouvir. Isso me recebeu uma advertência, mas também desencadeou a animada discussão em classe. No final, porém, a maioria das crianças ficou do lado do professor e as brincadeiras ao ar livre permaneceram na lista de "desejos".

"É realmente um desejo?" ele me perguntou mais tarde. De repente, ele estava duvidando da mensagem que eu lhe dera a vida inteira, de que o tempo diário de brincar ao ar livre nunca deveria ser comprometido. Fiquei triste ao vê-lo em tanta confusão. Expliquei que minha visão deste tópico difere da de muitos outros, que muitas vezes me sinto sozinho ao enfatizar o jogo livre ao ar livre com o mesmo nível de dedicação que alimento meus filhos com alimentos saudáveis ​​e os colocamos na cama cedo.

Expliquei também que o jogo – se não especificamente ao ar livre – é de fato um direito legal. Está escrito na Convenção das Nações Unidas sobre os Direitos da Criança, artigo 31, da qual um trecho lê:

"Toda criança tem direito a descanso e lazer, a participar de atividades lúdicas e recreativas adequadas à idade da criança e a participar livremente da vida cultural e das artes".

O que eu realmente queria dizer, mas não porque ele ainda é jovem, é que isto é precisamente o que há de errado com nosso sistema educacional – quando os professores vêem a atividade física e a brincadeira ao ar livre como supérfluas e externas à tarefa mais importante da instrução em sala de aula. Essa é uma supervisão terrível que é prejudicial à saúde das crianças e à sua capacidade de reter o aprendizado.

Inúmeros estudos mostraram que o movimento e a brincadeira aumentam a saúde física e mental das crianças. Debbie Rhea, reitora associada da Harris College de Enfermagem e Ciências da Saúde da Texas Christian University, escreveu no Washington Post sobre os problemas que a sessão prolongada cria:

"Quando qualquer humano fica sentado por mais de 20 minutos, a fisiologia do cérebro e do corpo muda, roubando o cérebro do oxigênio e glicose necessários ou combustível cerebral. O cérebro basicamente adormece quando nos sentamos por muito tempo. Movimento e atividade estimular os neurônios que disparam no cérebro. Quando nos sentamos, esses neurônios não estão disparando ".

Pediatra Vanessa Durand explicado no Atlântico como o movimento "permite que as crianças conectem conceitos à ação e aprendam por tentativa e erro". Quando o movimento é restrito, o "processo de aprendizagem experiencial" é impedido.

Esse é apenas o impulso para o aprendizado. Depois, há todas as evidências de saúde. Brincar ao ar livre é um preventivo conhecido para alergias e asma, que afeta 40% das crianças americanas. Há evidências de que Mycobacterium vaccae, um micróbio encontrado no solo, tem a capacidade de "acionar nossa produção de serotonina, efetivamente nos tornando mais felizes e relaxados" (fonte). Brincar ao ar livre ajuda as crianças a desenvolver suas habilidades motoras brutas e melhora os problemas sensoriais que estão aparecendo em mais e mais crianças nos dias de hoje. Como autor Angela Hanscom escreveu,

"O que descobrimos é que, quanto mais as crianças são afastadas do jogo livre e têm oportunidades de desenvolver suas habilidades motoras brutas e finas, coordenação mão-olho, sistemas proprioceptivos e vestibulares, mais propensas são a problemas sensoriais e comportamentais na sala de aula. Se eles estão constantemente incomodados com ruídos de fundo, não conseguem ficar quietos na cadeira e não conseguem reter o que o professor está ensinando, como podemos esperar que eles aprendam conceitos acadêmicos mais elevados? "

Nova pesquisa de pesquisadores escoceses e australianos descobriram que crianças inquietas queimam muito mais calorias do que as sedentárias e podem reduzir substancialmente o risco de morte prematura. Os autores concluíram que "inquietações ou pausas em pé durante longos períodos sentados na sala de aula ou em casa, longe de ser um hábito irritante, podem ser precisamente o que precisamos".

Obviamente, o tempo de brincar ao ar livre é ainda melhor do que se mexer – e muito menos irritante para um professor que está tentando manter a atenção de todos. Não posso deixar de me perguntar por que isso ainda está em debate; certamente agora entendemos que as crianças se sentem e se saem melhor quando podem agir de acordo com seus instintos naturais de correr, pular e gritar. O fato de os educadores (e muitos pais) continuarem sufocando esses instintos e negar às crianças o direito de consumir energia periodicamente ao longo do dia é assustador.

Um debate entre uma criança e um professor revela tudo o que há de errado com nosso sistema educacional hoje.

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