A cada oito anos durante o outono, uma praga de milípedes invade as linhas de trem no Japão montanhoso, dando-lhes o sobrenome de “milípedes de trens”.

Trabalhando juntos, esses pequenos animais (tapume de 3 cm ou 1,18 polegadas de comprimento), que desempenham um papel importante ciclagem de nitrogênio nas florestas de lariço do Japão: obrigaram os trens a parar.

Até agora, os cientistas não tinham certeza do que os fazia fervilhar com essa peculiaridade peculiar, mas um projeto de pesquisa de 50 anos finalmente confirmou que a qualidade … Acessórios laminados blindados (P. la) – existe em um vasqueiro ciclo de vida de oito anos.

Esta confirmação é incrivelmente emocionante, já que as cigarras são os únicos animais periódicos conhecidos que têm uma vida útil tão longa.

“Este milípede precisa de sete anos do ovo ao adulto e mais um ano para amadurecer”, a equipe escreve em seu novo item.

“Portanto, a periodicidade de oito anos de P. la isso foi confirmado pelo rastreamento de toda a história de vida, desde os ovos até os adultos em dois lugares diferentes. “

Não sabemos porque as cigarras aparecem em intervalos de 13 e 17 anos, mas graças a pesquisas incríveis, agora entendemos o ciclo de vida de oito anos dos milípedes de trem.

O trem de milípedes fervilhando. (Keiko Niijima)

O principal responsável e ecologista do governo Keiko Niijima começou a fazer observações sobre esses milípedes em 1972 e examinou dois locais principais entre uma e cinco vezes por ano durante muitos dos anos a partir de logo até 2016.

Foi uma operação e tanto, e quando chegaram aos dois lugares do Monte. Yatsu e Yanagisawa, o trabalho também não foi fácil nem rápido.

“O solo foi cavo a uma profundidade de 0-5 cm, espalhado sobre uma lâmina de polietileno e os milípedes da lâmina foram coletados com escovas ou aspirador de pó, ” os pesquisadores explicam.

“Em seguida, o mesmo procedimento foi repetido para profundidades de 5-10, 10-15 e 15-20 cm.”

Coletando os milípedes que encontraram, eles descobriram que os milípedes têm sete estágios (chamados de ínstares) de incremento, que permanecem no solo e hibernam durante o inverno e depois se movem no verão.

“Os milípedes do trem mudam a cada verão e têm sete instares larvais”, escrevem os pesquisadores.

“Eles se tornam adultos por volta da oitava muda, oito anos posteriormente a postura.”

imagem de enxame de trens milípedes (K. Niijima)

Os adultos logo enxameiam para a superfície em setembro e outubro, às vezes viajando até 50 metros para chegar ao inverno antes de invernar durante o inverno e copular novamente no final da primavera.

Em agosto, as fêmeas colocaram de 400 a 1.000 ovos e todos os adultos morreram, prontos para outra geração de oito anos.

porquê acontece com as cigarras, os oito anos da centopéia não estão sincronizados em todos os lugares.

Na verdade, a equipe suspeita que existam sete filhotes na região montanhosa do Japão médio que completaram seu ciclo de vida em anos diferentes. Dito isso, no entanto, eles não se movem muito, logo uma determinada risco de trem continuará a ter o mesmo problema a cada oito a 16 anos de uma ninhada.

Observando os registros históricos que datam da dez de 1910, os pesquisadores foram capazes de atribuir quase todos os milípedes que enxamearam a um dos sete filhotes.

“Demonstramos a existência de um milípede periódico, uma novidade soma a organismos periódicos com longos ciclos de vida: cigarras periódicas, bambus e algumas vegetação do gênero Strobilanthes, ” grafar no computador.

Acessórios laminados blindados é o primeiro registro de artrópodes periódicos que não são insetos. “

Com artrópodes e insetos constituindo uma grande porcentagem de todos os animais da terreno, e somente um quinto foi identificado ou nomeado, é provável que haja muitos ciclos de vida periódicos mais longos.

Tudo o que precisamos fazer é encontrá-los.

A pesquisa foi publicada em Royal Society Open Science.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!