Uma “cofre lunar” escondida dentro a luaUm grupo de cientistas propôs que os tubos de lava poderiam preservar os espermatozoides, óvulos e sementes de milhões de espécies na terreno.

A cofre, ou banco genético, estaria escondida com segurança nesses túneis ocos e cavernas esculpidos por lava há mais de 3 bilhões de anos e seria alimentada por painéis solares localizados no topo. Ele manteria o material genético criogenicamente conservado de todas as 6,7 milhões de espécies conhecidas de vegetais, animais e fungos. terreno, o que exigiria pelo menos 250 lançamentos de foguetes para serem transportados para a lua, de entendimento com pesquisadores.

Os cientistas acreditam que o esforço poderia proteger a vida selvagem de nosso planeta contra cenários apocalípticos naturais e humanos, uma vez que derrubado erupção ou guerra nuclear, e prometer a sobrevivência de seus genes.

Os cientistas revelaram seus planos da cofre lunar no domingo (7 de março) no Conferência Aeroespacial IEEE, que foi realizado quase este ano devido ao COVID-19[feminino[feminine pandemia.

“Há uma potente interconexão entre nós e a natureza”, disse o responsável principal Jekan Thanga, encarregado do Laboratório de Robótica e Exploração da terreno SpaceTREx da Universidade do Arizona, ao Live Science. “Temos a responsabilidade de ser os guardiões da biodiversidade e dos meios para preservá-la”.

Nem toda a tecnologia necessária para este ávido projeto existe ainda, mas os pesquisadores acham que ele pode ser construído de forma realista nos próximos 30 anos, disse Thanga.

Ameaças existenciais

A principal motivação por trás da cofre lunar é gerar um repositório seguro fora do mundo para a biodiversidade.

“palato de usar analogias de dados”, disse Thanga. “É uma vez que imitar suas fotos e documentos de seu computador para um disco rígido separado, para que você tenha um backup se um tanto der falso.”

Portanto, se um evento apocalíptico destruísse o mundo procedente ou eliminasse a maior troço da humanidade, haveria a possibilidade de “apoucar o botão de reinicialização”, disse Thanga.

Em sua apresentação, os pesquisadores listaram o seguinte uma vez que potenciais ameaças existenciais à biodiversidade na terreno: erupção supervulcânica, guerra nuclear global, asteróide impacto, pandemia, das Alterações Climáticas aceleração, global tempestade solar e seca global.

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“O meio envolvente e a cultura humana são muito frágeis”, disse Thanga. “Muitas dessas circunstâncias realmente trágicas podem intercorrer.”

Não é um noção novo gerar backups genéticos para preservar a biodiversidade. Les Svalbard Global Seed Vault, localizado dentro do Círculo Polar Ártico da Noruega, contém amostras genéticas de espécies de vegetais de todo o mundo e já foi usado para reintroduzir certas vegetais na natureza.

No entanto, esta zimbório ainda corre o risco de ser destruída pela subida do nível do mar ou por um asteróide acertar.

unicamente armazenando informações genéticas em outras partes do Sistema solar podemos prometer que sobreviva a qualquer ameaço existencial à terreno, disseram os pesquisadores.

Tubos de lava

A Lua foi a escolha óbvia para uma cofre fora do mundo por um dos principais motivos: é unicamente uma viagem de quatro dias da terreno, o que significa que transportar as amostras é muito mais fácil do que carregá-las. Mart. erigir uma cofre em trajectória ao volta da terreno também não é seguro o suficiente devido à instabilidade da trajectória, disse Thanga.

No entanto, outra vantagem de erigir uma cofre na lua é que ela pode ser escondida com segurança em tubos de lava. Essas cavernas e túneis ocos subordinado da superfície foram formados durante a puerícia ígnea da Lua e desde logo estão intactos. Tubos de lava protegeriam a cofre de golpes de meteoritos e radiação que danificariam o DNA. Tubos de lava também foram sugeridos uma vez que excelentes lugares para erigir cidades lunares para uma cultura humana na Lua, conforme relatado anteriormente pela Live Science.

figura da cofre lunar com painéis solares no topo. (Jekan Thanga)

“A menos que haja um golpe direto de um meteorito ou um ataque nuclear, a cofre deve permanecer muito”, disse Thanga. “E pode possuir até 200 tubos de lava adequados para a cofre.”

Os pesquisadores primeiro propõem mapear esses tubos usando robôs principalmente projetados, capazes de explorar cavernas e túneis de forma autônoma. Os hipotéticos robôs SphereX se pareceriam com grandes “pokeballs” com uma metade superior cinza escuro metálico e a metade subordinado bronze, de entendimento com Thanga. Os robôs SphereX seriam capazes de pular até o mínimo da Lua sisudez e mapeando os tubos usando câmeras e mourejar, um método de sensoriamento remoto que usa luz em forma de laser pulsado para medir distâncias.

mal os robôs identificarem um tubo de lava adequado, a período de construção pode encetar.

Construindo a base

A cofre proposta incluiria duas seções principais supra e subordinado do solo. Amostras genéticas seriam armazenadas em módulos de criostação dentro de tubos de lava que seriam conectados à superfície por elevadores. Na superfície, uma rede de comunicações e painéis solares permitiriam que a cofre fosse mantida de forma autônoma e uma chave de ar permitiria visitantes humanos.

abóbada de sementes da luaUm figura ampliado da cofre mostrado sem o telhado do tubo de lava. (Jekan Thanga)

erigir a cofre seria um grande duelo logístico, mas Thanga disse que as próximas missões lunares da NASA e da subordinação Espacial Européia (ESA) estabelecerão as bases para tais projetos de construção.

Thanga prevê que transportar as amostras para a Lua será o vista mais difícil e custoso da construção da cofre, com base em alguns “cálculos rápidos e posteriores”, disse ele.

Esses cálculos pressupõem que 50 amostras de cada raça seriam necessárias para reintroduzir com sucesso uma raça. No entanto, a reintrodução de cada raça pode levar até 500, o que significa que muitos mais foguetes serão necessários, disse Thanga. Esses cálculos também não incluem as liberações necessárias para transportar os materiais necessários para erigir a cofre.

“Custará centenas de bilhões de dólares para erigir a cofre e transportar as amostras”, disse Thanga. “Mas isso não está totalmente fora de questão para colaborações internacionais uma vez que a ONU”

Robôs super frios

No entanto, um vista da cofre lunar está fora de alcance.

Para que as amostras sejam preservadas criogenicamente, elas devem ser armazenadas em temperaturas extremamente baixas entre 292 e 321 graus Fahrenheit (180 a 196 graus Celsius). Isso significa que não seria prático usar humanos para qualificar e restaurar amostras de módulos da criostória. Em vez disso, os robôs deveriam fazer o trabalho pesado.

Mas em temperaturas tão baixas, os robôs congelariam no solo por soldagem a indiferente, onde os metais derretem em temperaturas congelantes. Segundo os pesquisadores, a solução é a levitação quântica. Esta solução teórica é basicamente uma versão supercarregada do magnetismo que usa materiais supercondutores para fixar objetos em um campo magnético.

“Você pode consertar as coisas remotamente juntas, logo você pode movimentar os robôs por levitação”, disse Thanga. “É uma vez que você sabe, eles têm cordas invisíveis ou cordas anexadas.”

A levitação quântica ainda não é verosímil, mas também será necessária no horizonte para outros projetos criogênicos, uma vez que viagens espaciais de longa pausa, logo é unicamente uma questão de tempo até que alguém descubra uma vez que fazê-lo, disse Thanga.

Os pesquisadores dizem que um procuração de 30 anos é verosímil, mas se a humanidade enfrentasse uma crise existencial iminente, isso poderia ser feito muito mais rapidamente, disse Thanga.

“Este é um projeto que exigiria uma urgência real para ter muitas pessoas com robustez suficiente para ir até lá”, disse Thanga. “Eu acho que isso poderia ser conseguido dentro de dez a quinze anos, se necessário.”

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