Além do clima: a crise da sustentabilidade ambiental

Na semana passada e nesta semana, muitos de nós estamos corretamente focados na ameaça existencial das mudanças climáticas, mas não devemos perder de vista os outros problemas profundos da sustentabilidade ambiental que também exigem ação. A boa notícia sobre a mudança climática é que sabemos muito sobre o que a causa e como impedi-la. Temos muito mais a aprender a entender completamente esse problema crítico, mas a ciência climática é mais avançada do que muitas outras áreas da ciência ambiental. A questão econômica e política das mudanças climáticas é causada pela intensa necessidade de energia nos países desenvolvidos e em desenvolvimento e pelo enorme investimento feito globalmente em combustíveis fósseis. A descarbonização exigirá habilidade, engenhosidade e liderança, e veremos quanto disso está presente em Nova York quando a ONU começar a trabalhar no clima nesta semana.

Alguns dos outros problemas ambientais que enfrentamos ainda exigem pesquisa básica para entender completamente, e mesmo quando sabemos a causa de um problema, talvez não saibamos como resolvê-lo. Um exemplo desse problema é o declínio da população de aves, um problema que Carl Zimmer abordou na semana passada New York Times. De acordo com Zimmer:

"Os céus estão se esvaziando. O número de aves nos Estados Unidos e no Canadá caiu 29% desde 1970, relataram cientistas na quinta-feira. Atualmente, existem 2,9 bilhões de aves a menos do que há 50 anos. A análise, publicada na revista Science, é a tentativa mais exaustiva e ambiciosa de aprender o que está acontecendo com as populações de aves. Os resultados chocaram pesquisadores e organizações de conservação … Provavelmente existem muitas causas, das quais as mais importantes incluem a perda de habitat e o uso mais amplo de pesticidas. 'Silent Spring', o livro profético de Rachel Carson em 1962 sobre os danos causados ​​pelos pesticidas, recebe o título do silêncio não natural que se instala em um mundo que perdeu seus pássaros: 'Nas manhãs que outrora palpitavam com o coro de robins do amanhecer, pássaros-gato, pombas, gaios, guinchos e dezenas de outras vozes de pássaros, agora não havia som."

A perda de pássaros e ameaças a muitas formas de vida são uma parte cada vez mais aceita do nosso mundo moderno. Os incêndios na Amazônia estão destruindo ecossistemas críticos e pouco compreendidos, os plásticos em nosso oceano estão destruindo várias formas de vida marinha, o chumbo em nosso suprimento de água está prejudicando a saúde humana e os tóxicos em nosso fluxo de resíduos estão chegando ao nosso suprimento de alimentos. A complexa e interconectada rede de vida que torna a vida humana possível, feliz e saudável está sob profunda ameaça da tecnologia que também torna a vida humana gratificante, interessante, feliz e saudável. Em muitos casos, não compreendemos completamente a ameaça e precisamos desesperadamente de pesquisas científicas adicionais, observação, teoria e conhecimento. Se quisermos gerenciar nosso planeta de maneira sustentável, precisamos investir recursos adicionais significativos na ciência da ecologia e do meio ambiente.

Com a maioria da população mundial nas cidades, algumas pessoas podem ficar tentadas a ignorar essas ameaças à nossa biosfera e aos ecossistemas que a compõem. Alguns podem pensar que, de alguma forma, podemos transcender e ignorar a natureza. Mas não podemos: apesar das maravilhas de nossa tecnologia e da engenhosidade que a cria, nós humanos continuamos sendo criaturas orgânicas e vivas. Confiamos no planeta pela comida e pela água que nos sustentam e, se essa comida e água são envenenadas, podemos adoecer e morrer.

A tecnologia nos proporciona a capacidade de viver as vidas maravilhosas que muitos de nós vivemos, mas se o impacto dessa tecnologia em nosso planeta for ignorado, o planeta e seus habitantes, como pássaros e humanos, poderão ser prejudicados. A tecnologia que cria dano também pode ser usada para reduzir esse dano. Podemos reduzir a poluição e, se ficarmos doentes, variantes das tecnologias que nos deixam doentes também podem ser usadas para diagnosticar e tratar nossas doenças. Pense nos materiais radioativos usados ​​nas imagens e nos produtos químicos usados ​​na quimioterapia. A tecnologia cria e resolve problemas. Mas, para aplicar com sucesso a tecnologia em nossos problemas, precisamos entendê-los e precisamos de conhecimentos de ciência e engenharia para resolvê-los.

Isso coloca um fardo pesado para cientistas e engenheiros. Esse fardo é agravado por funcionários públicos que são cientificamente analfabetos e por empresários que colocam o lucro acima do bem-estar do planeta. No caso da ciência climática, os oponentes da regulamentação dos gases de efeito estufa tentaram deslegitimar a ciência. Vimos isso antes com tabaco e câncer. A estratégia parece ser atacar a ciência e a realidade de alguma forma desaparecerá. Os cientistas então se defendem contra ataques que não estão enraizados na ciência. Muitos cientistas ambientais são amadores na política e sua defesa pode variar de ingênua a extrema. Eles são especialistas em ciências e podem defender seu trabalho antes de críticas acadêmicas cuidadosas e fundamentadas, mas não sabem o que fazer com os ataques enraizados na política de grupos de interesse e no interesse financeiro.

A interferência política na pesquisa e análise científica tenta substituir fato e razão por ideologia e preconceito. Isso nos leva na direção oposta dos lugares que precisamos ir. Precisamos de observações, análises e modelos cada vez mais sofisticados para entender o impacto da atividade humana no planeta. Precisamos entender cuidadosa e cuidadosamente os impactos de nossas ações e, em seguida, estruturar cuidadosamente as abordagens para mitigar os danos que criamos. Uma vez que desenvolvemos métodos e mecanismos que reduzem os danos ambientais, precisamos de um processo político que possa ampliar essas soluções e através de mercados, regulamentação, subsídio ou infraestrutura, implementar e operar essas soluções.

Zimmer's New York Times peça na semana passada demonstra o poder do conhecimento científico e o sucesso que ele pode levar. Como Zimmer observa:

"Os pesquisadores encontraram alguns sinais positivos. As águias estão prosperando, por exemplo, e as populações de falcões cresceram 33%. As aves aquáticas estão em alta. Na maior parte, há pouco mistério sobre como essas felizes exceções surgiram. Muitas espécies de aves em recuperação foram praticamente exterminadas no século passado por pesticidas, caça e outras pressões. As medidas de conservação permitiram que eles se recuperassem."

Os métodos de conservação exigem que nosso uso da terra seja regulamentado e que habitats críticos sejam deixados em seus estados naturais. Isso pode ser conseguido através da concentração de nosso desenvolvimento urbano e do uso mais eficiente da terra para a agricultura. O artigo observa que, se facilitássemos as janelas dos arranha-céus para os pássaros verem, eles poderiam evitar voar neles e sobreviver. Tudo isso exige que prestemos atenção ao que fazemos quando fazemos uso do planeta e adotemos uma ética ambiental de causar o menor dano possível. Não estou argumentando contra o desenvolvimento econômico, mas por uma versão mais ponderada dele que toma decisões de troca conscientes, e não impensadas, quando impactamos o meio ambiente.

Mudanças climáticas, contaminação tóxica da terra, destruição de ecossistemas, poluição do ar e poluição da água são formas de degradação ambiental das quais precisamos aprender mais e agir para reduzir. Cada um é importante. Se descarbonizarmos nossa economia e pararmos o aquecimento global, mas destruirmos nossa terra, ar e água e acabarmos com as formas de vida das quais dependemos, podemos descobrir que alguns dos danos que causamos serão irreversíveis. A sustentabilidade ambiental exige que paremos o aquecimento global, mas devemos ir além da mudança climática e enfrentar os outros desafios críticos que o planeta enfrenta.


Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.