Caminhão com fósseis vestidosDireitos autorais da imagem
Phil Manning

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Os fósseis precisam ir a um laboratório para se preparar para futuras pesquisas

Espaço em branco da apresentação

Três cargas cheias de fósseis de dinossauros foram enviadas para o local de cava "Mission Jurassic" no norte do Wyoming, quando os cientistas terminaram a temporada de escavação de 80 dias.

Os espécimes incluíam partes esqueléticas de saurópodes herbívoros gigantes e terópodes comendo carne.

Agora os fósseis serão limpos para ver exatamente quais espécies eles representam.

A Mission Jurassic é uma empresa importante com pesquisadores dos Estados Unidos, Reino Unido e Holanda.

É administrado pelo Museu Infantil de Indianápolis (TCMI), que contratou um arrendamento de 25 anos em uma milha quadrada (260 hectares) de terras agrícolas.

A BBC recebeu acesso especial ao site em julho.

  • Missão Jurássica: busca por ossos de dinossauros

Os leitos fósseis expostos à localização secreta da bacia do Big Horn têm uma atividade de dinossauro há cerca de 150 milhões de anos e os trabalhos de verão confirmam que o local é particularmente rico.

Um bloco de rochas de três toneladas levantadas no último dia da semana passada foi incorporado com vários restos empilhados um acima do outro.

"Em geral, movemos cerca de 500 a 600 ossos – é apenas uma quantidade enorme de material que conseguimos mudar em um ano", disse o professor Phil Manning, paleontologista da Universidade de Manchester e cientista. do TCMI para a residência.

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TCMI

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Uma das pedreiras tem um grande número de pegadas

O museu infantil trabalha com as equipes de Manchester, o Museu de História Natural de Londres e o centro de biodiversidade de Leiden Natural.

Eles derraparam as camadas em duas pedreiras piloto. Um deles parece ser um poço de irrigação onde diferentes animais foram reunidos. Seus ossos não só são preservados nos sedimentos, mas também são os traços que eles fizeram quando destruíram o solo lamacento.

"Agora temos pistas incríveis: mais de cem rastros individuais de diferentes criaturas. É muito legal porque vemos testes em animais quando eles estavam mortos e vivos", disse o professor Manning à BBC News.

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Phil Manning

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Cientista científica Victoria Egerton com um terópode comendo carne

Ele quer dobrar o tamanho das equipes de caça na próxima temporada, abrindo a missão Jurássico novamente em meados de abril a setembro.

Isso exigirá algumas negociações com parceiros internacionais, mas o homem de Manchester acredita que o compromisso contínuo das instituições será recompensado.

"Eu realmente acredito que ele se tornará o mais importante dinossauro de escavação para qualquer grupo de cientistas britânicos, liderado pelo museu infantil".

Alguns dos restos transportados na semana passada irão para Indianapolis e outros para uma empresa canadense chamada Research Casting International.

Os fósseis foram equipados com jaquetas de gesso para protegê-los durante a viagem ao laboratório. Você usará ferramentas e técnicas especiais para limpar os ossos de rochas estranhas. Feito isso, os cientistas podem começar a examiná-los em detalhes.

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Phil Manning

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Uma jaqueta de gesso protege os fósseis direcionados ao laboratório

O local da escavação apresenta afloramentos de duas formações rochosas importantes desde os estágios finais de Jurassic. Um deles é o Morrison, que foi estabelecido quando o norte do Wyoming é atualmente uma paisagem arborizada, e o outro é o Sundance, que era um ambiente precedente dominado por um mar raso.

Portanto, os cientistas devem ter acesso a uma ampla variedade de criaturas terrestres e marinhas dentro do raio de um quilômetro quadrado.

Antes que os equipamentos do professor Manning deixassem o local da cava, eles instalaram câmeras de segurança. A polícia local e o Escritório de Gerenciamento de Terras procurarão pedreiras durante o inverno para garantir que ladrões de fósseis não tentem levantar fósseis na ausência de cientistas.

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NHM / Emily Osterloff

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