O empresário e candidato à presidência Andrew Yang foi alvo de críticas no segundo debate democrata em julho por dizer que chegou a hora de levar os americanos que vivem no caminho do aumento do nível do mar para lugares mais altos. "Você pode concorrer, mas não pode se esconder" não é um slogan presidencial particularmente bom. Afinal, admitir a derrota e deixar a natureza seguir seu curso não é exatamente o nosso primeiro instinto como seres humanos.

O recuo gerenciado – abandonando áreas que se tornam tão ameaçadas pelo aumento do nível do mar que, por qualquer motivo, não são consideradas dignas de serem salvas – tem sido uma idéia muito menos in type do que estratégias de adaptação como comportas, diques e bombas. (Basta olhar para Miami.)

Mas, em muitos aspectos, o realismo de Yang está no native. Se o mundo continua queimando combustíveis fósseis, como de costume, entre quatro e 13 milhão Os americanos verão suas casas inundado pelo aumento do nível do mar neste século. No futuro, o retiro gerenciado se tornará inevitável.

Não aceite a palavra de Yang. Essa é uma das conclusões de um novo estudo no Science Advances – o primeiro a avaliar como o retiro gerenciado está funcionando nos Estados Unidos em escala nacional. Os autores do estudo analisaram o programa de compras voluntárias da Administração Federal de Gerenciamento de Emergências – uma iniciativa que permite que os proprietários de propriedades propensas a inundações vendam suas casas e terras para os governos locais, geralmente após um desastre. O objetivo do programa é tirar pessoas e ativos vulneráveis ​​das planícies de inundação e garantir que as propriedades em risco não voltem ao mercado, para que outra alma infeliz acabe comprando uma casa que inunda uma vez por ano. Até agora, pouco mais de 40.000 pessoas em 49 estados se beneficiaram do programa. Não são muitas famílias, e o estudo constatou que o número de aquisições supervisionadas pela FEMA diminuiu nas últimas três décadas.

Ao analisar as aquisições ocorridas entre 1989 e 2017, os autores do estudo puderam avaliar a maneira como as comunidades estão utilizando (ou não) o programa de aquisições da FEMA, quais dados demográficos estão se beneficiando do programa e como o recuo se encaixa em uma estratégia climática mais ampla.

O estudo utilizou os dados de compra disponíveis publicamente pela FEMA, comparou-os com outros conjuntos de dados e descobriu que os municípios que tiram vantagem do programa em média têm maior renda e densidade populacional do que aqueles que não possuem. Dentro naqueles municípios, no entanto, os bairros onde ocorreram as compras eram na verdade de baixa renda, mais densos e com maior diversidade racial. Para os autores do estudo, essas tendências sinalizam que nem todos os governos locais têm acesso igual ao programa. Por exemplo, no Condado de Harris, que inclui Houston, houve mais de 2.000 aquisições desde 1989. Mas Louisiana, Flórida e Mississippi – os três estados que tiveram os níveis mais altos de danos à propriedade causados ​​por inundações – são os mais baixos do país em aquisições de propriedades em todo o estado.

O estudo também constatou que os municípios estão, na maioria das vezes, comprando algumas propriedades por vez com fundos da FEMA, em vez de parcelas inteiras – um resultado previsível quando as compras são voluntárias. Essa é uma oportunidade perdida de restaurar planícies de inundação e reduzir o risco geral para a comunidade. Para agravar a complexidade do problema, a FEMA não fez um bom trabalho ao documentar seu próprio progresso – ao registrar as aquisições em seu sistema, o governo deixou de preencher quase metade das entradas. Isso significa que, em muitos casos, os pesquisadores não sabem que tipo de residência foi comprada, incluindo se period um aluguel ou uma casa móvel.

Milhões de americanos podem ter que lidar com um retiro gerenciado; por que tão poucos se aproveitaram do programa da FEMA? Parte do motivo pode ser devido ao fato de que a retirada para áreas mais altas não tenha sido realmente uma parte central dos planos de mitigação de riscos de inundação dos estados até agora. Os governos locais há muito priorizam abordagens como assistência em casos de desastre e engenharia aprimorada. Isso pode mudar, no entanto, graças a uma tempestade perfeita de fatores. "Até os lugares que não realizaram compras até o momento estão pensando cada vez mais na combinação de perigos", disse Katherine Mach, principal autora do estudo, em uma teleconferência com repórteres. "Na Louisiana, por exemplo, é a combinação de extração de petróleo e oferta reduzida de sedimentos e aumento do nível do mar em circunstâncias normais versus circunstâncias de desastre." As aquisições provavelmente farão parte do "conjunto completo de respostas do estado", disse Mach.

Então, o que acontece se a previsão de Yang de um aumento devastador do nível do mar se tornar realidade? Existem 49 milhões de unidades habitacionais na costa dos EUA e mais de US $ 1 trilhão em infraestrutura a 700 pés da costa, diz o autor do estudo A.R. Sider. "Se apenas um décimo disso fosse necessário realocar, estaríamos falando de ordens de magnitude maiores do que jamais fizemos antes com as compras", disse ela.

Os autores do estudo esperam que seu trabalho estabeleça as bases para mais pesquisas sobre esse tópico. "Uma das perguntas que estamos tentando responder é quais são os impactos das compras para as famílias que participam", disse Caroline Kraan, outra das autoras do estudo. “Para onde essas famílias se mudam? Eles estão melhores ou piores a longo prazo? ”Conhecemos pelo menos um candidato à presidência que provavelmente está muito interessado na resposta.



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