Seis meses depois que a escritório anunciou sua política de fiscalização temporária, uma imagem de seus efeitos está lentamente começando a surgir. Dados auto-reportados sobre poluentes industriais coletados pela EPA mostram que essas instalações realizaram 40% menos testes de emissões em fumantes em março e abril deste ano em confrontação com o mesmo período do ano pretérito. ou por outra, enquanto somente 325 instalações notificaram a EPA de que não poderiam enviar relatórios de qualidade da chuva conforme exigido durante aqueles dois meses, mais de 16.500 instalações simplesmente não os enviaram. ou seja, o quarto maior índice de não conformidades dos últimos 20 anos, segundo estudo de dados da própria escritório.

ou por outra, repórteres da Associated Press calcularam que as agências ambientais estaduais seguiram o exemplo da EPA. concedeu mais de 3.000 isenções o que isenta as empresas do cumprimento de normas ambientais estaduais. A falta de relatórios sobre emissões e qualidade da chuva torna difícil para os reguladores e fiscalizadores públicos instaurar exatamente quanto poluíram as instalações desde março. Para aqueles que vivem perto dessas instalações, isso complica os esforços para responsabilizar os poluidores.

Separadamente, um estudo realizado por pesquisadores da American University of Washington, DC, descobriu que condados com seis ou mais instalações necessárias para relatar as emissões tóxicas à EPA tiveram um aumento de 14% ano a ano em contaminação por partículas em seguida a EPA anunciar sua ocupação. política. O estudo, que passou por uma revisão por pares, mas ainda não foi publicado, também vincula a contaminação suplementar a um aumento nas mortes pelo novo coronavírus nesses condados. Em média, esses condados experimentaram um aumento de 53% nos casos e um aumento de 10% nas mortes em seguida a recuperação, em confrontação com aqueles com menos instalações poluentes. O estudo, que recebeu pouca atenção, é o primeiro a documentar o que seus autores dizem ser uma relação causal entre a mudança de política da EPA e um aumento nos dois casos COVID-19: poluição do ar. enfraquece o sistema imunológico – e os mortos.

Clayton Aldern / Grist

Muitas dessas descobertas complementam os relatórios de Grist, que foram encontrados pela escritório ambiental do estado do Texas processou 40% menos crimes durante a pandemia em confrontação com o mesmo período do ano pretérito, e o regulador do estado da Pensilvânia realizou 37 por cento menos inspeções em seguida o fechamento do coronavírus em meados de março. Muitos estados também continuaram a permitir a perfuração de petróleo e gás em uma taxa normal, mesmo reduzindo as inspeções e outras atividades de controle.

A política da EPA “abriu a porta para isenções no atacado que muitos estados concederam, até mesmo para poluentes recorrentes em vários casos, o que foi principalmente preocupante”, disse Mintz. No entanto, mesmo que os investigadores e jornalistas combinem os efeitos da política vernáculo de fiscalização da EPA com os dados limitados disponíveis, a verdadeira magnitude dos danos pode nunca ser conhecida, disse ele.

“Não há uma vez que saber exatamente o que aconteceu”, disse ele. “O governo desconhece que não existe automonitoramento dos incidentes e do volume de resíduos que ocorre com os vazamentos e as empresas dificilmente saberão se não souberem”.

safar os dados

Durante a maior troço de sua curso, Claudia Persico se interessou pelos efeitos que a poluição tem na saúde pública, desde crianças que sofrem pior em testes acadêmicos até danos à saúde de crianças em prenhez. Professora de Políticas Públicas Aplicadas na American University of Washington, DC, ela se familiarizou intimamente com dois conjuntos de dados da EPA: o Inventário de liberação tóxica e a Sistema de qualidade do ar. O primeiro relata os poluentes tóxicos liberados pelas instalações industriais e o segundo contém informações sobre a qualidade do ar coletadas por milhares de monitores de ar em todo o país.

Persico pensou nos dois conjuntos de dados em março, quando a EPA anunciou que seria leniente na avaliação de multas por não conformidade com os requisitos de informação. Os dados mostrariam que a política causou mais poluição e mais mortes de COVID-19? finalmente, COVID-19 é uma doença respiratória e décadas de pesquisa mostra que a poluição do ar está piorando asma e outras doenças pulmonares. Também inibe o sistema de resguardo do corpo, tornando as pessoas mais suscetíveis a doenças infecciosas. UMA estudo publicado no início deste ano pela Harvard School of Public Health descobriram que as pessoas que vivem em condados com baixa qualidade do ar tinham maior verosimilhança de morrer de COVID-19. Mesmo um micrograma suplementar de poluição particulada por metro cúbico de ar pode aumentar as taxas de mortalidade. em 8 por cento, eles encontraram. UMA novo estudo publicado semana passada em Environmental Research Letters, um jornal acadêmico, também descobriu que condados com níveis mais altos de certos poluentes perigosos do ar tinham uma taxa de mortalidade COVID-19 9% mais subida do que aqueles com níveis mais baixos.

Mas Persico enfrentou vários desafios ao calcular os dados da EPA. Por outro lado, o banco de dados de tóxicos contém somente informações sobre a contaminação de fábricas que usam certos produtos químicos considerados principalmente perigosos pela EPA. Emissões de óxido de nitrogênio, por exemplo, não é reportado no banco de dados mesmo que eles pode motivar ataques de asma e dificuldade para respirar. Quando se trata de dados de qualidade do ar, os monitores são escassos. Alguns condados não têm monitores e pesquisas mostram que os monitores são geralmente estratégicos disposto por reguladores locais em áreas com boa qualidade do ar.

Depois, há a questão da causalidade: uma vez que os pesquisadores saberiam se as instalações começaram a poluir mais devido à novidade falta de consequências ou por qualquer outro motivo relacionado à pandemia? Era uma questão crucial, já que as empresas argumentavam que funcionários-chave trabalhando em conformidade ambiental e de segurança poderiam pegar o vírus, deixando-os com falta de pessoal e, portanto, incapazes de prevenir a poluição.

No entanto, os resultados indicaram que a data do declínio foi um ponto de inflexão nos dados de 2020. Quando os pesquisadores examinaram os dados de qualidade do ar em 2017, 2018 e 2019, comparando os condados com seis ou mais instalações que relataram emissões à EPA com aqueles com uma a cinco dessas instalações durante o mês de março não encontraram diferenças significativas na quantidade de poluição. Mas quando eles fizeram a mesma estudo para 2020, eles descobriram que os condados com seis ou mais instalações tinham 14% a mais de material particulado e 5% a mais de ozônio em seguida a reversão da legislação de 26 de maio. Março.

Clayton Aldern / Grist

Quando os investigadores examinaram casos e mortes de COVID-19, eles descobriram que condados com seis ou mais instalações poluentes também tiveram um aumento de 10 por cento em sua taxa de mortalidade diária em seguida a recuperação. Segundo os investigadores, as mortes começaram a aumentar “substancialmente” seis dias em seguida o pregão do revés, sugerindo que “a poluição afetou as mortes, pelo menos a restringido prazo, fazendo com que os casos de COVID-19 existentes piorassem”.

“Na pouquidade desse revés, haveria menos casos e mortes”, disse Persico.

Persico encontrou ainda mais evidências de que o aumento da poluição estava relacionado ao revés quando examinou o histórico de conformidade das instalações poluentes. Os condados onde a poluição aumentou em seguida o revés tinham mais instalações que a EPA rotulara anteriormente uma vez que “infratores de subida prioridade” do que aqueles com poluição relativamente regular.

“Quando você minimiza as penalidades e indica que dificilmente será multado [polluting companies], poderia induzir mais instalações a exprimir mais poluição, independentemente de a pandemia as tornar difíceis “, disse Persico.

A primeira versão do estudo de Persico foi rejeitada por um jornal depois que os revisores dos alunos fizeram perguntas sobre a causalidade que ele atribuiu ao revés. Eles disseram que é verosímil que desafios legítimos para manter a conformidade, uma vez que trabalhadores doentes, possam ter levado a um aumento na poluição, em vez de as empresas aproveitarem o revés. A término de resolver esta preocupação, Persico removeu de seus condados de estudo que haviam relatado casos de COVID-19 antes da recuperação. Assim, o aumento da poluição provavelmente não seria explicado se os trabalhadores contraíssem o vírus em grande número. Mesmo depois de monitorar os dados dessa forma, os resultados mostraram níveis semelhantes de aumento da poluição em seguida a retirada, sugerindo que suas conclusões originais sobre a motivo eram sólidas. Desde logo, ele reenviou o documento de trabalho a outra revista de economia para publicação.

Mintz, professor emérito da New Southeastern University, disse que “não há razão para duvidar dos resultados”, já que os pesquisadores são “respeitados” e “sua metodologia parece sólida”. Ele disse que as descobertas foram “significativas”, mas não ficou surpreso.

Seth Shonkoff, diretor executivo de médicos, cientistas e engenheiros sem fins lucrativos para vigor saudável e um acadêmico visitante da Universidade da Califórnia em Berkeley, disse que o estudo teve um “design relativamente potente” e que os autores ” um bom trabalho controlando outros fatores que poderiam ter sido prejudicados. ” Shonkoff observou que o uso de monitores de ar de estudo, projetados para detectar poluentes em nível regional, poderia ter perdido efeitos localizados e efetivamente subestimado os efeitos da poluição em casos de COVID-19 e mortes.

“Eles usaram os melhores dados disponíveis aos quais poderiam ter aproximação”, disse ele.

O trabalho de Persico complementa a pesquisa conduzida por analistas de dados da Environmental Data Governance Initiative, uma rede formada em seguida a eleição de 2016 por susto de que dados ambientais cruciais coletados pelo governo federalista pudessem ser excluídos ou alterados. Uma estudo conduzida por professores de geografia e ciências geoespaciais e engenheiros de dados, que foi Publicados pela rede no mês pretérito, também descobriu que a conformidade com os requisitos de relatórios federais sob a Lei do Ar Limpo e a Lei da chuva Limpa diminuiu em seguida a reversão, e milhares de instalações não foram enviar relatórios especificando a quantidade de produtos químicos liberados no ar e na chuva.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!