SACRAMENTO, Califórnia (AP) – O governo Trump culpou nesta terça-feira a pior qualidade do ar da Califórnia na papelada de má qualidade, pedindo ao Estado que revise seus planos de limpar a poluição tóxica ou arrisque perder bilhões em dólares nas estradas federais.

O aviso do governo é a mais recente batalha entre o governo Trump e a Califórnia. Dias depois que o governo Trump decidiu bloquear os padrões de emissão do estado para carros e caminhões, uma medida que eliminaria a arma mais importante da Califórnia para combater sua maior fonte de poluição.

O anúncio de terça-feira pelo administrador da Agência de Proteção Ambiental dos EUA, Andrew Wheeler, repreendeu a Califórnia por seu acúmulo de regras e regulamentos pendentes para reduzir a poluição em áreas que não atendem aos padrões federais de qualidade do ar.

Mas a carta de Wheeler ao Conselho de Recursos Aéreos da Califórnia intrigou os reguladores estaduais e até ex-funcionários da EPA que dizem que o atraso existe porque o governo federal não aprovou os planos.

"Não faz sentido", disse Gay MacGregor, ex-consultor sênior de políticas do Escritório de Transportes e Qualidade do Ar da EPA de 1983 a 2016. "O que eles estão fazendo hoje é basicamente punir a Califórnia pela própria inação da EPA".

O governo federal estabelece regras para quanta poluição pode estar no ar. Muitos lugares do país não atendem a esses padrões. Mas nenhum estado tem mais problemas do que a Califórnia, onde 85% da população – 34 milhões de pessoas – respiram ar sujo.

A lei federal exige que os estados com ar sujo apresentem um plano sobre como reduzir a poluição. Esses planos devem ser aprovados pela EPA. A agência federal tem um estoque desses planos aguardando aprovação, e a Califórnia responde por mais de 130 deles, ou cerca de um terço do total.

Wheeler culpou a Califórnia pelo atraso na terça-feira, dizendo que a maioria dos planos é "inativa" e tem "questões fundamentais relacionadas à aprovação". Ele pediu ao Estado que retirasse os planos e apresentasse novos. Se não o fizessem, o governo puniria o estado retendo dólares federais nas estradas. Mas essa punição envolve um processo que pode levar até 18 meses.

"A Califórnia não cumpriu suas responsabilidades mais básicas sob a Lei do Ar Limpo e, como resultado, milhões de californianos vivem em áreas que não atendem aos padrões de qualidade do ar de nosso país", disse Wheeler em comunicado à imprensa. "A EPA está pronta para trabalhar com a Califórnia para cumprir a meta do governo Trump de proporcionar um ar limpo e saudável a todos os americanos, e esperamos que o estado trabalhe conosco de boa fé."

O anúncio de Wheeler, detalhado em uma carta enviada aos reguladores da Califórnia, "contém várias imprecisões, omissões e distorções", de acordo com Richard Corey, executivo do Conselho de Recursos Aéreos da Califórnia.

A carta lista seis planos da Califórnia que afirma não estarem em conformidade. Inclui um para o condado de Ventura para os padrões federais de ozônio de 1997. Mas o condado de Ventura já atende aos padrões de 1997, portanto não é necessário um plano estadual, disse Ali Ghasemi, gerente de divisão do distrito de controle de poluição da qualidade do ar do condado de Ventura.

A carta também censura o Coachella Valley, no sul da Califórnia, por um plano inadequado para atender ao padrão de ozônio de 2008.

"Isso é novidade para nós", disse Philip Fine, vice-executivo de Planejamento e Regras do Distrito de Gerenciamento da Qualidade do Ar da Costa Sul. “Trabalhamos em estreita colaboração com a (EPA) para garantir que tudo o que enviamos seja aprovado e a equipe de lá nos disse que não havia problemas. Estávamos esperando aprovação.

Grande parte do problema de poluição atmosférica da Califórnia vem de seus 35 milhões de carros e caminhões registrados, a maior parte de qualquer estado. Mas o problema também é agravado no sul da Califórnia, lar de dois dos maiores portos do mundo, onde grande parte do frete do país passa e é transportada em caminhões e trens a diesel.

Somente o governo federal pode regular as emissões de trens, aviões, navios e caminhões pesados, de acordo com Corey, executivo do Conselho de Recursos Aéreos da Califórnia.

"A Califórnia e outros estados tiveram que recorrer repetidamente ao tribunal para conseguir que a EPA implementasse os rígidos padrões de poluição atmosférica com os quais afirma estar preocupado", disse ele.

A EPA diz que planeja emitir US $ 40 milhões em subsídios para ajudar áreas em todo o país a atender aos padrões federais de qualidade do ar, incluindo várias comunidades na Califórnia.

Separadamente na terça-feira, a Califórnia processou a EPA por causa da determinação da agência federal de março de que lagoas de sal na área da baía de San Francisco não são "águas dos Estados Unidos" que são protegidas pela Lei da Água Limpa. Isso reverte uma decisão de 2016 de um escritório regional da EPA.

Uma empresa privada é dona das lagoas de sal, e Becerra disse que a medida da EPA visa acelerar o desenvolvimento.

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Casey relatou de Concord, N.H.

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