O coração de todas as grandes galáxias é pensado para conter um buraco negro supermassivo – um lugar onde a gravidade é tão forte que qualquer coisa, incluindo a luz, é devorada.

Como todos os buracos negros, os supermassivos se formam quando as estrelas entram em colapso no final de seus ciclos de vida. Em média, eles são milhões de vezes mais massivo que o sol.

Durante anos, os cientistas lutam para capturar um buraco negro na câmera, já que a ausência de luz os torna quase impossíveis de ver.

Mas, em 10 de abril, um grupo de cientistas da organização internacional Colaboração do Event Horizon Telescope divulgou a primeira fotografia de um buraco negro supermassivo ao público. Embora o imagem estava confusa, isto significou um marco importante para pesquisa espacial.

A conquista já rendeu à equipe um 2020 Breakthrough Prize, concedido em 5 de setembro. O prêmio foi iniciado há oito anos por uma equipe de investidores, incluindo Sergey Brin e Mark Zuckerberg, e é frequentemente chamado de "Oscar da Ciência". .

A equipe de colaboração do Event Horizon Telescope (EHT) receberá coletivamente US $ 3 milhões, mas o dinheiro será dividido igualmente entre os 347 cientistas do grupo, dando a cada pessoa cerca de US $ 8.600.

A imagem premiada. (Associated Press)A imagem premiada. (Colaboração do Event Horizon Telescope)

O que mostra a fotografia do buraco negro

A imagem de abril capturou um buraco negro supermassivo no centro da galáxia Messier 87, que fica a cerca de 54 milhões de anos-luz da Terra. O buraco negro na foto provavelmente tinha uma massa equivalente a 6,5 ​​bilhões de sóis.

Buracos negros são definidos por uma borda chamada horizonte de eventos: uma região do espaço tão densa com a matéria que nem a luz pode escapar de sua gravidade. Isso cria uma 'sombra' circular, onde toda a luz e matéria é devorada.

Fora do horizonte de eventos, os buracos negros supermassivos têm um disco de acréscimo – nuvens de gás quente e poeira presas em órbita. Embora os cientistas não possam ver além do horizonte de eventos de um buraco negro, eles podem detectar o gás e poeira nesse disco, já que o material emite ondas de rádio que podem ser capturadas por um telescópio de alta potência.

Foi isso que os cientistas da EHT capturaram em sua imagem inovadora.

"Quando uma nuvem de gás se aproxima do buraco negro, eles aceleram e esquentam" Josephine Peters, astrofísico da Universidade de Oxford, disse Business Insider em outubro.

"Brilha mais brilhante quanto mais rápido e mais quente fica. Eventualmente, a nuvem de gás se aproxima o suficiente para que a atração do buraco negro a estique em um arco fino".

Principais características de um buraco negro. (ESO / ESA / Hubble / M. Kornmesser / Business Insider)Principais características de um buraco negro. (ESO / ESA / Hubble / M. Kornmesser / Business Insider)

Para capturar a imagem, os pesquisadores confiaram em 8 telescópios

Os cientistas da EHT estão estacionados em todo o mundo, em 60 instituições em 20 países.

Para capturar a fotografia, eles contavam com oito radiotelescópios, operando na Antártica, Chile, México, Havaí, Arizona e Espanha. Eles usaram uma rede de relógios atômicos – dispositivos de controle de tempo extremamente precisos que podem medir bilionésimos de segundo – para sincronizar os telescópios ao redor do mundo.

O projeto EHT começou a coletar informações sobre buracos negros em 2006.

A imagem divulgada em abril foi o resultado de observações iniciadas dois anos antes.

(Colaboração do Event Horizon Telescope)(Colaboração do Event Horizon Telescope)

"É como olhar para os portões do inferno, no fim do espaço e do tempo", Heino Falcke, um colaborador do Event Horizon Telescope, disse quando a foto foi publicada em abril.

Este artigo foi publicado originalmente por Business Insider.

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