Dois anos depois de deixar a terreno, A sonda de mercúrio BepiColombo concluiu o primeiro de seus primeiros voos de Vênus. A manobra foi projetada para dar um impulso à nave em sua jornada, mas também é uma oportunidade boa demais para deixar passar um pouco da ciência.

Ao orbitar o planeta em uma trajetória curva, BepiColombo treinou seus instrumentos, testando sua funcionalidade para verificar o que a espaçonave em trajectória de Mercúrio fará e coletar alguns dados sobre Vênus, recentemente na notícia pela invenção do gás fosfina em sua atmosfera.

E a investigação conjunta da sucursal Espacial Europeia (ESA) e da sucursal Japonesa de Exploração Aeroespacial (JAXA) obteve um monte de imagens que a ESA compilou num vídeo de sobrevoo.

“Esta sequência de 64 imagens foi capturada pelo monitoramento da câmera 2 a bordo do módulo de transferência de mercúrio de 40 minutos antes a 15 minutos depois da aproximação mais próxima a 10.720 quilômetros (6.661 milhas) de Vênus.” escreveu ESA em uma postagem de blog. “As imagens foram tiradas a cada 52 segundos.”

As imagens tiveram que ser processadas ligeiramente: Vênus era tão lustroso que as imagens ficam bastante saturadas, mesmo com os tempos de exposição mais curtos. Mas a forma da risco de chegada, que marca a fronteira entre a noite e o dia, muda conforme BepiColombo se move ao volta do planeta em uma trajetória curva.

(ESA / BepiColombo / MTM)

Manobras de assistência por seriedade são uma instrumento muito universal para movimentar espaçonaves ao volta do sistema solar. São também o trabalho de um planejamento muito melindroso, com uma rota cuidadosamente traçada com antecedência, com projeção para frente de onde os planetas e as luas estarão quando a sonda espacial chegar, a término de aproveitar ao sumo os encontros de uma nave espacial em movimento. terá.

Basicamente, a seriedade ajuda a usar a seriedade de um planeta para ajudar a espaçonave em sua jornada, alterando sua trajetória e velocidade, seja dando-lhe uma fundíbulo para frente ou ajudando-a a desacelerar. A jornada de BepiColombo envolve nove assistências por seriedade. O primeiro envolveu a terreno em 10 de abril, no início deste ano.

Vênus foi o segundo, que aconteceu no dia 15 de outubro, com a seriedade do planeta a desacelerar a sonda sem gastar combustível. A terceira também será Vênus, em agosto de 2021; os seis aviões de assistência gravitacional restantes serão do próprio Mercúrio, o que reduzirá ainda mais a velocidade do BepiColombo para que possa finalmente alcançar uma trajectória firme em dezembro de 2025.

Ambos os panfletos de Vênus serão usados ​​para testar instrumentos BepiColombo e coletar dados de Vênus. Neste primeiro sobrevôo, cientistas do núcleo Aeroespacial teuto (DLR) e da Universidade de Münster, na Alemanha, dispararam o instrumento Radiômetro de mensuração e Espectrômetro de Infravermelho Térmico (MERTIS) para tirar quase 100.000 imagens enquanto BepiColombo se aproximava do planeta.

“Durante o vôo sobre a terreno, estudamos a Lua, caracterizando o MERTIS em vôo pela primeira vez em condições experimentais reais. Obtivemos bons resultados.” disse Gisbert Peter, gerente de projeto MERTIS do DLR Institute of Optical Sensor Systems.

“Estamos agora a mostrar o MERTIS para um planeta pela primeira vez. Isso nos permitirá fazer comparações com as medidas tomadas antes do lançamento do BepiColombo, otimizar a operação e processamento de dados e lucrar experiência para o esboço de experiências futuras.”

Vênus e Mercúrio são bastante diferentes um do outro: Mercúrio é uma esfera nua de rocha densa e metal, e Vênus é ladeado por uma atmosfera espessa e tóxica que mantém a temperatura da superfície do planeta em níveis escaldantes. O MERTIS foi projetado para coletar dados sobre a formação das rochas de Vênus, mas seus recursos infravermelhos também podem penetrar as nuvens de Vênus em alguma profundidade.

O MERTIS não será capaz de detectar a fosfina que tanto intrigou o mundo. Mas uma teoria sobre a fosfina era que ela foi criada por atividade vulcânica. E evidências recentes sugerem que a atividade vulcânica pode estar em curso em Vênus; isso é o que o MERTIS pode investigar.

“Estes [volcanoes] seriam detectados, por exemplo, através do dióxido de súlfur que emitem ” disse o observador planetário Jörn Helbert do DLR Planetary Research Institute.

“posteriormente as primeiras medições nas décadas de 1960 e 1970, tapume de dez anos detrás, a missão Venus Express da ESA viu uma redução massiva, mais da metade, nas concentrações de dióxido de súlfur. Vênus literalmente” cheira “de vulcões ativos. MERTIS agora pode nos fornecer novas informações.”

Não teremos essas informações por um tempo. Os dados coletados devem passar pelo meio de processamento e estudo. Mas é tão emocionante estar à orla de uma novidade era da ciência do Sistema Solar. E embora não seja a missão principal de BepiColombo, é realmente emocionante ter um conjunto dissemelhante e mais recente de ferramentas para reprofundar nos mistérios de Vênus.

“Já estamos esperando por algumas descobertas muito interessantes, com mais a seguir em 2021, quando estaremos muito mais perto de Vênus”, afirmou. disse o observador planetário Harald Hiesinger da Universidade de Münster.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!