No Julho 2015, Da NASA Estamos no horizonte A sonda fez história quando se tornou a primeira missão a sobrevoar Plutão.

A nave espacial logo fez o primeiro encontro com um Objeto do cinturão de Kuiper (KBO): publicado porquê Arrokoth (AKA 2014 MU69): ativado 31 de dezembro de 2018. outrossim, sua posição única no sistema solar extrínseco permitiu aos astrônomos conduzir operações científicas raras e lucrativas.

Isso está incluído medições de paralaxe de Proxima Centauri e Wolf 359, as duas estrelas mais próximas do sistema solar.

outrossim, uma equipe de astrônomos liderada por Observatório vernáculo de Astronomia Iálptica (NOAO) i Southwest Research Institute (SwRI) usou dados do registo de sonda Imagem de reconhecimento de longo alcance (LORRI) para realizar medições do fundo óptico cósmico (COB).

O estudo, que foi recentemente aceito para publicação por The Astrophysical Journal, foi dirigido por Tod R. Lauer da NOAO. Ele foi escoltado por Alan Stern (o PI da missão New Horizons) e pesquisadores do SwRI, NASA, do Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins (JHUAPL), do Instituto de Ciências do Telescópio Espacial (STSI), l ‘Instituto Lunar e Planetário (LPI). ), o Instituto SETI e várias universidades e instituições.

Simplificando, o COB é a luz de todas as fontes fora da Via Láctea que se espalha difusamente por todo o Universo observável.

Nesse sentido, é a luz visível analógica do Fundo cósmico de microondas (CMB), e é um importante ponto de referência para os astrônomos. Ao medir essa luz, eles são capazes de discernir a localização das estrelas, o tamanho e a densidade das galáxias e testar teorias sobre a estrutura e formação do cosmos.

Medir COB com precisão é importante por vários motivos. Para principiar, este tecido de fundo é troço integrante da história da formação de estrelas, aglomerados de estrelas, galáxias, buracos negros, aglomerados de galáxias e a estrutura em grande graduação do Universo.

Portanto, saber exatamente a negrume do fundamento noturno pode fornecer informações sobre a formação e evolução do Universo.

outrossim, os astrônomos tentaram instaurar se havia um componente difuso no COB (dCOB), uma natividade de fótons não associada a nenhum objeto atualmente publicado.

A presença deste componente permitiria aos astrônomos testar quanta luz cósmica de fundo poderia vir de objetos nas regiões de baixa densidade do Universo ou de objetos que se formaram antes de o Universo ser organizado em seus padrões atuais.

Um dCOB também pode refletir a produção de fótons por meio de processos mais exóticos, porquê aniquilação ou decadência. material escura as partículas, portanto, auxiliam na procura contínua por essa volume “invisível”.

Infelizmente, tais estudos apresentam inúmeros desafios, pois os telescópios baseados na terreno estão sujeitos à distorção atmosférica e os telescópios espaciais têm que mourejar com a interferência de Luz zodiacal.

A trajetória da espaçonave New Horizons, que a levou além de Plutão até o cinturão de Kuiper. (NASA / JHUAPL)

porquê resultado, houve sérias discrepâncias no fulgor inferido do fundo óptico ao longo do tempo.

Mas, para espaçonaves no sistema solar extrínseco, essa interferência não é um problema. Portanto, os astrônomos confiaram em todas as missões anteriores que se aventuraram além de Netuno para realizar medições COB, ou seja, o Pioneer 10/11 Eu Viagem 1/2 missões.

Da mesma forma, o Telescópio Espacial Hubble também realizou medições COB, mas estas foram limitadas em conferência com o que a New Horizons pôde testemunhar.

porquê Lauer, que é ex-membro do Câmera de campo planetário ampla do Hubble , disse à Universe Today por e-mail:

“O NH pode medir claramente o fluxo totalidade de luz emitida pelo universo distante. O Hubble é supimpa para somar todas as galáxias distantes, mas não é tão bom para coisas que não estão em galáxias que formam um fundo difuso. , que está emaranhada com a luz do sol espalhada e refletida na poeira nas imediações da terreno. “

Curiosamente, esta não é a primeira vez que astrônomos usaram dados do LORRI para medir COB.

Em 2017, uma equipe liderada pela NASA examinou dados LORRI de quatro diferentes campos de células isoladas que foram imaginadas entre 2007 e 2010. Isso coincidiu com a tempo de cruzeiro NH, onde passou entre as órbitas de Júpiter e Urano.

campos de lorri de fundo cósmico ópticoA localização dos sete campos de LORRI usados ​​neste trabalho. (Lauer et al., ArXiv, 2020)

Em nome deste estudo, Lauer e sua equipe examinaram os níveis de fulgor observados pelo LORRI de sete campos de subida latitude galáctica quando a missão New Horizons estava de 42 a 45 UA do Sol.

A esta pausa, os níveis médios de luz bruta eram 10 vezes mais escuros do que o Hubble podia observar. depois emendar as interferências restantes, a equipe realizou uma simulação de Monte Carlo para modelar possíveis fontes de luz.

A partir disso, eles foram capazes de discernir a presença de um componente difuso de origem desconhecida, possivelmente causado pela presença de galáxias fracas que permanecem não detectadas.

porquê Lauer e colegas concluíram, isso sugere que o recenseamento atual de galáxias fracas é insuficiente e que pelo menos metade das pessoas com um nível de magnitude aparente de 30 ou mais não são levados em consideração.

Não é a primeira vez nos últimos anos em que o recenseamento galáctico teve de ser revisado. Até alguns anos detrás, os astrônomos tinham um consenso universal de que havia 200 bilhões de galáxias no Universo observável.

Isso foi fundamentado no O campo ultra profundo do Hubble campanha de reparo, a partir da qual os astrônomos criaram mapas 3D detalhados do Universo.

Mas de conformidade com cálculos revisados ​​em 2016, os astrônomos agora estimam que existam tantos dois trilhões de galáxias no Universo observável. Com base nos resultados mais recentes, parece que a enumeração pode precisar ser atualizada novamente.

De forma independente, o trabalho de Lauer e seus colegas demonstra a utilidade de missões porquê a New Horizons e o tipo de pesquisa que podem conduzir no sistema solar extrínseco.

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