Um cometa que quebrou antes de reza no ano pretérito no fundamento noturno da terreno nos deu um presente vasqueiro e maravilhoso.

porquê sua rabo desencarnada continuou sua jornada através do Sistema Solar, uma espaçonave orbitando o Sol foi capaz de passar por sua rabo, ​​por casualidade. O Solar Orbiter da filial Espacial Européia nos deu agora uma visão única da rabo de um cometa desintegrado.

Ele descobertas foram apresentados na National Astronomical Society da Royal Astronomical Society 2021.

O cometa C / 2019 Y4 (ATLAS) foi revelado em dezembro de 2019 e os observadores do cometa ficaram imediatamente entusiasmados. Esperava-se que sua trajectória ao volta do Sol o aproximasse o suficiente da terreno para ser visível a olho nu. Antes de chegar a este ponto, porém, e muito antes de seu esperado periélio, o cometa se desintegrou.

(NASA / ESA / STScI / D. Jewitt, UCLA / CC BY 4.0)

supra: Imagem do Telescópio Espacial Hubble do Cometa C / 2019 Y4 (ATLAS) em 20 de abril de 2020, que fornece a visão mais clara até o momento da ruptura do núcleo sólido do cometa.

Em abril do ano pretérito, imagens do Telescópio Espacial Hubble mostrou os fragmentos do cometa, destruída conforme seu sorvete sublimava conforme o calor se aproximava do sol. Este não é um veste incomum, mas destruiu nossas esperanças de ver citações.

Havia também outras esperanças para C / 2019 Y4 (ATLAS). Logo posteriormente o lançamento, a equipe do Solar Orbiter percebeu que seu caminho o levaria através da rabo do cometa. A espaçonave não foi projetada para esse tipo de encontro, nem seus instrumentos deveriam ser lançados nesta idade, mas os cientistas pensaram por que não tentar ver o que eles poderiam fazer?

Quando o cometa se desintegrou, a equipe pensou que, porquê já havia se prestes, também poderia seguir seus planos, embora não houvesse zero para detectar. No entanto, quando o Solar Orbiter marcou seu encontro agendado com a rabo do cometa, ele detectou alguma coisa.

Agora os cientistas reconstruíram o encontro para desvendar exatamente o que a sonda detectou.

“Nós identificamos uma estrutura de campo magnético observada no início de 4 de junho de 2020, associada a uma reversão completa do campo magnético, uma desaceleração sítio no fluxo e subida densidade de plasma e eventos aprimorados de pólos de vontade e íons.” escreva um computador dirigido pelo físico Lorenzo Matteini, da University College London.

“Nós interpretamos esta estrutura porquê um campo magnético ao volta de um objeto de campo de baixa e subida densidade, porquê esperado para uma rabo magnética cometária. Dentro e ao volta desta estrutura de grande graduação, várias flutuações na graduação iônica são detectadas. Que são consistentes com a pequena graduação. ondas e estruturas geradas por instabilidades iônicas de captação cometária “.

Em outras palavras, os instrumentos do Solar Orbiter detectaram o campo magnético da rabo do cometa, encastoado no campo magnético interplanetário envolvente. Isso permitiu que eles aprendessem mais sobre a rabo de íons C / 2019 Y4 (ATLAS).

As citações, você vê, têm duas caudas. Aí está a rabo de poeira; que é formado pela poeira expelida pelo cometa enquanto o material gelado se sublima, gerando uma atmosfera empoeirada chamada coma ao volta do núcleo cometário. A pressão da radiação do Sol e do vento solar empurra a poeira, formando uma rabo.

Ele rabo de íonspor outro lado, ocorre quando a luz ultravioleta solar ioniza moléculas em coma. O plasma resultante gera uma magnetosfera; também é empurrado pelo vento solar, e esta é a rabo de íons.

Os resultados da equipe mostraram que o campo magnético da rabo de íons permanece por um tempo posteriormente a desintegração do cometa. O campo magnético encastoado no vento solar se curva e cobre ao volta do campo magnético da rabo de íons.

As medições da sonda, eles disseram, são consistentes com o encontro com uma estrutura magnética e de plasma cometária embutida no vento solar, seja associada a um miga do cometa quebrado, ou uma porção da rabo que foi previamente desconectada.

“Este é um evento único e uma oportunidade empolgante para estudarmos a formação e estrutura das caudas de cometa em detalhes sem precedentes.” Matteini disse.

“Esperançosamente, com a sonda solar Parker e o orbitador solar orbitando o Sol mais perto do que nunca, esses eventos podem se tornar muito mais comuns no porvir.”

Os resultados foram apresentados em Encontro vernáculo de Astronomia 2021.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!