Por 30 anos, os residentes de Centerville, Illinois, foram forçados a viver com poças de suas fezes. Quase todas as vezes que chove na cidade, onde 96 por cento dos residentes são negros, bolhas de esgoto bruto saindo do solo uma vez que uma versão mais formosa da cena do efusão de óleo em Beverly Hillbillies. Quando as ruas ficam inundadas, uma vez que acontecem várias vezes por ano, os moradores precisam retirar os barcos para velejar nas águas cheias de cocô. Em seguida, os pedaços de papel higiênico molhado pendurados nos arbustos uma vez que luzes de Natal.

Não é uma vez que se os residentes não tivessem tentou para resolver o problema. Earlie Fuse mora em Centerville há 29 anos. Na quadra, o velho de 80 anos diz que gastou milhares de dólares para proteger sua família do lixo que está sendo introduzido, substituindo várias paredes que desabaram com o peso da chuva. Seu porão, que antes era um lugar para entreter convidados, agora é um poço de vasa inabitável. uma vez que um membro de Centerville Citizens for Change, um grupo de residentes que clama por soluções para as inundações na espaço, ele e seu residente Cornelius Bennett entrou com uma ação contra o governo da cidade de Centerville. A ação alega que a cidade é legalmente obrigada a consertar e manter o sistema sítio de chuva e esgoto, mas ignorou deliberadamente as enchentes por anos.

“[Centreville] precisa de ajuda ”, diz ele a todos que ouvem, desde funcionários eleitos até dezenas de participantes em um pintura recente intitulado“Inundado e esquecido

As razões para os problemas de esgoto de Centerville não são sigilo. A cidade fica em uma espaço baixa e mesmo chuvas curtas podem promover enchentes rápidas, às vezes de até 60 centímetros. A enchente sobrecarrega o sistema séptico da espaço, criando poças contaminadas com o que você conhece, que podem persistir por semanas. A espaço tem estações de bombeamento projetadas para retirar as águas residuais das ruas e casas locais, mas remonta à Segunda Guerra Mundial. Agora, eles quase não funcionam, permitindo que dejetos humanos se infiltrem nas casas e nas ruas.

As cenas mostram a extensão das inundações em Centerville, Illinois.

Fotos cortesia de Equity permitido Services

A devassidão é um problema uniforme por trás da negligência do sistema de bombas. Em 1976, Commonfields of Cahokia, uma empresa de serviços públicos, comprou o sistema de esgoto de Centville. Desde logo, a empresa tem estado no núcleo de várias investigações importantes que levaram à pena de pelo menos dois funcionários em cargos de liderança por crimes financeiros federais. Em 2012 caso judicial judicial, o logo gerente universal da Commonfields, Dennis Traiteur Sr., afirmou que “todos” em Commonfields, que ainda gerenciam a torneira e as águas residuais da cidade, foram “contratados por razões políticas”. Essa dinâmica, disse ele, contribuiu para o desarrimo da situação séptica em Centerville.

Vizinhos dizem que os problemas de esgoto na espaço pioraram posteriormente a construção de uma interestadual sítio, que passa diretamente pela cidade. Estudos têm mostrado isso colocação de rodovia é uma forma de risca vermelha – Desinvestimento sistêmico que leva a valores imobiliários mais baixos e menos recursos em muitos bairros de cor. posteriormente a desfecho da estrada em 1986, as estações de bombeamento destinadas a remover as águas residuais das casas começaram a operar regularmente. Anos depois, o Corpo de Engenheiros do tropa declarou que a estrada havia impedido o fluxo de chuva de Centerville para o meio de drenagem projetado para coletar chuva de superfície.

Além da dor financeira que os problemas com o esgoto de Centerville causaram aos moradores, as enchentes afetaram as instalações. saúde mental e física. As pessoas que vivem na espaço estão expostas a altos níveis de bactérias e mofo. Eles são mais propensos a suportar de doenças, uma vez que ancilostomídeos e febre tifóide, que foram amplamente erradicadas em outras partes do Centerville dos EUA. Os médicos especularam que a chuva na espaço pode até estar relacionada a ataques cardíacos.

Relatórios mostram que a sucursal de Proteção Ambiental de Illinois está cônscio das enchentes regulares na espaço desde pelo menos 2003. Em 2009, ele reconheceu que a vala que drena a planície de inundação de Centerville continha níveis perigosos de bactérias coliformes fecais.

Mas, apesar da exuberância de informações, os líderes locais não agiram. Em 1989, a sucursal de Proteção Ambiental concedeu uma licença à cidade vizinha de East St. Louis, que compartilha o mesmo sistema de chuva que Centerville, para consertar o sistema de esgoto extinto. Mas, em vez de consertar os esgotos que transbordam, os funcionários de East St. Louis se apropriaram indevidamente dos fundos desviá-lo para seu fundo universal para ajudar a minuir sua dívida de $ 35 milhões. Foi um golpe reles para Centerville, considerado por muitos relatos uma vez que a cidade mais pobre da América.

Se este financiamento for oferecido a Cahokia Heights (também publicado uma vez que as comunidades Centerville, Alorton e Cahokia), o verba pode ajudar a reparar e substituir os sistemas de esgoto que transbordam da espaço. Determinados a não perder outra oportunidade de abordar o problema do cocô de Centerville, políticos estaduais, incluindo o governador de Illinois JB Pritzker e a senadora americana Tammy Duckworth, estão fazendo força para que os fundos da FEMA sejam destinados à novidade comunidade. (A FEMA, que reservou US $ 500 milhões para o programa, nomeará os vencedores neste verão).

A reação dos vizinhos à sintoma política foi mista. Lyles, por exemplo, recebe com orgulho o pedestal de Pritzker e Duckworth, mas ainda duvida das promessas feitas pelos líderes locais. Ele recentemente recebeu a visitante do supervisor de Centerville Curtis McCall Sr., que planeja se tornar prefeito da fusão Cahokia Heights.

“Espero que McCall faça o que deve fazer, mas ele também desempenhou um papel de liderança o tempo todo”, disse Lyles. “Podemos conversar sobre isso até que estejamos pretos e azuis, mas saber que você não se importou o suficiente para trespassar e nos verificar quando soube que tudo isso estava acontecendo diz tudo.”

“Esta é uma forma multifacetada e opressora de racismo”, acrescentou.

Silhueta do estado de Illinois com enchentes cobrindo a metade
Grist

Mesmo que a comunidade receba verba da FEMA para atualizar sua infraestrutura, mais deve ser feito para prometer que a história não se repita, disse Nicole Nelson, diretora da organização de resguardo jurídica Equity permitido Services. Ele ajudou Earlie Fuse, morador de Centerville, a penetrar um processo contra a cidade no ano pretérito. Ele disse que os residentes de Centerville estão preocupados com a possibilidade de as autoridades locais administrarem mal os fundos do subvenção, mormente porque os proprietários não puderam solicitar o verba diretamente para consertar suas casas inundadas. O pedido de subvenção Centerville solicitou exclusivamente pedestal para a reparação e manutenção dos sistemas de esgoto na espaço.

“Não há uma vez que negar que os residentes de Centerville precisam de verba para entrar na comunidade”, disse Nelson. “Acho que o problema é que mesmo que esses sistemas sejam consertados, os moradores ainda ficam com casas que foram devastadas por esses sistemas por décadas.”


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!