Exxon sabia disso, Shell sabia disso, carvão sabia disso – É alguma surpresa que eles também conhecessem os principais fabricantes de automóveis?

Um novo Pesquisa E&E News revelou que a Ford e a General Motors sabiam desde a dezena de 1960 que as emissões dos veículos estavam causando mudanças climáticas. Segundo Carroll Muffett, presidente e CEO do Center for International Environmental Law, que obteve centenas de documentos da empresa para o relatório, os cientistas das duas empresas participaram “profunda e ativamente” das pesquisas que relacionaram seus produtos. com o aquecimento global. Ainda assim, apesar dessa informação, GM e Ford passaram décadas fugindo de veículos elétricos e duplicando SUVs com gasolina. Eles financiaram grupos de negação do clima que trabalharam para bloquear acordos internacionais sobre o clima e se opuseram a padrões de emissões mais rígidos dos EUA.

A investigação de cinco meses da E&E News sobre o conhecimento da culpa climática dos fabricantes de automóveis é a mais recente de uma longa lista de coberturas ambientais corporativas. Em 2015, relatórios of InsideClimate News e o LA Times envolveram virtualmente todas as grandes empresas de petróleo e gás do mundo na supressão da ciência do clima por décadas, gerando o movimento #ExxonKnew online. Um relatório subsequente do Instituto de vontade e Política sugeriu que o mesmo era verdade para muitos serviços elétricos.

Falando diante de uma subcomissão do Senado sobre poluição do ar, executivos das quatro maiores montadoras do país disseram que, apesar de milhões de dólares em pesquisa e desenvolvimento, eles foram incapazes de satisfazer as regulamentações governamentais sobre emissões de ar limpo. para 1975. registo de imagens Bettmann / Getty

Na GM, a história começou com Ruth Reck, uma física da Universidade do Estado de Minnesota que ingressou na empresa em 1965. Em colaboração com cientistas da Universidade de Princeton, suas primeiras pesquisas tentaram quantificar a quantidade de luz e calor que a terreno absorve. Em um item de 1975 sobre aerossóis, pequenas partículas emitidas por carros ao queimar combustíveis fósseis, ele escreveu que elas poderiam fomentar o aquecimento atmosférico perto dos pólos da terreno.

Reck disse ao E&E News que alertou seus colegas sobre uma vez que essas temperaturas mais altas podem fomentar o colapso das camadas de gelo e o aumento do nível do oceano. “Isso perturba a todos e incomoda os vitualhas que podemos plantar e tudo mais”, lembrou. Reck e seus colaboradores da GM apresentaram essa pesquisa e outras descobertas a pelo menos três executivos seniores, incluindo um ex-presidente e CEO e vice-presidente de relações governamentais.

Os cientistas da Ford ofereceram avisos semelhantes sobre as mudanças climáticas. Um físico, Gilbert Plass, já havia publicado artigos científicos sobre “A Teoria do Dióxido de Carbono das Mudanças Climáticas” antes de ingressar na empresa em 1956. Outro pesquisador, Darrell Burch, estudou a aspiração de CO2 na região atmosfera. (O E&E News não conseguiu estabelecer se a investigação foi compartilhada com os principais executivos da Ford).

Enquanto estava na Ford, Plass apontou especificamente para a queima de combustíveis fósseis uma vez que um fator chave para as mudanças climáticas. Em 1961, ele até previu que a atividade humana causaria um aumento nas temperaturas globais de 1,1 graus C a cada século. A partir de 2019, a terreno aqueceu 1,15 graus C de sua média pré-industrial.

A Ford e a GM optaram por ignorar os avisos de seus cientistas internos sobre as mudanças climáticas. Até a viradela do século, as empresas automotivas faziam segmento de grupos de negação do clima, uma vez que a Global Climate Coalition, que fez lobby contra a ação climática na Cúpula da terreno no Rio e no Protocolo de Kyoto. E entre 1985 e 2008, a Ford e a GM doaram mais de US $ 3 milhões para grupos conservadores e anti-clima uma vez que o American Enterprise Institute.

ou por outra, parece que as empresas têm feito poucos esforços para melhorar a eficiência do combustível de seus veículos ou desenvolver carros elétricos. Os veículos da Ford melhoraram 0,4 mpg entre 1985 e 2010, passando de uma média de 20 mpg para unicamente 20,4 mpg. Os carros da GM foram praticamente planejados para o mesmo período.

Mas em meio à crescente conscientização do público sobre a crise climática e a crescente demanda por veículos mais ecológicos, a Ford e a GM parecem ter se retirado recentemente da negação climática. Ambas as empresas agora reconhecem a urgência de ações climáticas e definiram metas para serem mais sustentáveis. A Ford diz que vai lançar um van elétrica F-150 em 2022 e quer se tornar carbono neutro em 2050.

GM diz que planeja lançar pelo menos 20 veículos novos para 2023 – incluindo uma versão elétrica dele Hummer de 6.000 libras. “Não podemos expressar zero sobre os eventos que aconteceram uma ou duas gerações detrás”, disse um porta-voz da GM ao E&E News. “Hoje eles são irrelevantes para as posições e estratégia da empresa.”

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!