Trigo selvagem, Israel (Imagem: Eviatar Nevo)Direitos autorais da imagem
Eviatar Nevo

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Cientistas estão animados com a presença de "mutações benéficas" em parentes selvagens de trigo

Parentes selvagens de culturas alimentares, como o trigo, hospedam uma variedade abundante de material genético para ajudar as plantas a lidar com as mudanças climáticas.

Em um estudo de 28 anos, mostrou que as populações de trigo selvagem desenvolveram "mutações benéficas", como tolerância ao aumento da temperatura.

Os pesquisadores dizem que os resultados melhoram nossa compreensão de como as plantas estão respondendo a um mundo em aquecimento.

Os resultados aparecem no Anais da Academia Nacional de Ciências.

"Temos resultados muito empolgantes", explicou o autor principal Yong-Bi Fu, cientista pesquisador da Agriculture and Agri-Food Canada.

"Uma delas é que podemos demonstrar que, ao longo de 28 anos e 28 gerações, é possível ver o parente selvagem da planta acumular mais mutações genéticas, e descobrimos que a maioria da população ainda é adaptável".

Embora a equipe tenha descoberto que havia amostras individuais no estudo que não sobreviveram às condições associadas a um ambiente mais quente, houve outras que foram capazes de se adaptar de uma maneira que significava que poderiam lidar com um mundo mais quente.

O estudo envolveu 10 populações de trigo emmer em Israel. Fu afirma que o aumento da temperatura nas três décadas chegou a dois graus Celsius, o que é semelhante ao aumento que o Acordo Climático de Paris espera limitar as temperaturas médias globais a subirem acima dos níveis pré-industriais.

'Muito empolgante'

"Isso é realmente emocionante, porque significa que a população é capaz de obter mutações benéficas", disse Fu à BBC News.

"Essa mutação é crucial, e podemos ver que precisamos de muito esforço para proteger e conservar a diversidade da cultura na população natural e selvagem".

A equipe sugeriu que esse insight ajudasse a aprimorar nosso conhecimento de como as plantas poderiam se adaptar às futuras mudanças climáticas.

O Dr. Fu também destacou o trabalho de cientistas do Reino Unido que, relatando na Nature Biotechnology, estavam desenvolvendo maneiras de clonar genes de resistência a doenças (R) de parentes selvagens, a fim de projetar resistência de amplo espectro em culturas domésticas.

Ele disse que uma abordagem semelhante poderia ser usada para clonar genes resistentes ao clima dos parentes selvagens das plantas, a fim de tornar nossas culturas alimentares mais resistentes ao clima.

Jogador desafiante

No ano passado, os cientistas identificaram a localização de 100.000 genes de trigo. Isso foi considerado um "divisor de águas" na corrida para desenvolver variedades resistentes às mudanças climáticas da colheita de alimentos primários vitais.

A ONU estimou que a produção de trigo precisa aumentar em 60% até 2050 para alimentar a população, que até então terá crescido para cerca de 9,6 bilhões.

A ciência também está desenvolvendo modelos matemáticos para identificar material genético que poderia ajudar a melhorar a resiliência das culturas alimentares às mudanças climáticas.

Os cientistas esperam que os modelos acelerem o processo de identificação de características, como a resistência à seca, permitindo que os criadores cultivem culturas à prova de clima.

Globalmente, existem 1.700 grandes bancos de genes agrícolas que abrigam mais de sete milhões de amostras – um vasto recurso que os pesquisadores disseram ter feito a tarefa de localizar os traços mais procurados, como encontrar uma agulha no palheiro.

Um estudo de 2016, publicado na revista Royal Society Biology Letters, destacou o risco representado pelas mudanças climáticas projetadas na capacidade do mundo de produzir alimentos suficientes.

Uma equipe de pesquisadores dos EUA descobriu que mudanças previstas no clima até 2070 ocorreriam muito rapidamente para que as espécies de gramíneas se adaptassem às novas condições.

As espécies que enfrentam um futuro incerto incluem trigo, milho, arroz e sorgo, que fornecem quase metade das calorias consumidas pelos seres humanos.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.