A greve climática juvenil e a urgência geracional da crise climática

Quando eu era estudante do ensino médio no Brooklyn, em 1969 e 1970, meus colegas de classe e eu formamos a Coalizão James Madison High School para terminar a guerra. Não precisamos contar a ninguém que a guerra foi a do Vietnã. A geografia do conflito era óbvia, e nós demonstramos, folhetamos e estabelecemos linhas de piquete em torno de nossa escola para transmitir a urgência de nossa oposição à guerra. Não foi um exercício teórico. Nossos irmãos e vizinhos mais velhos haviam estado em guerra, alguns não haviam retornado e muitos haviam retornado com corpos e mentes danificados por uma guerra que nenhum de nós entendeu. Isso foi há muito tempo e não conseguimos terminar a guerra imediatamente. Gosto de pensar que ajudamos a encerrá-lo, mas acabou sendo um processo complexo que levaria meia década a mais para terminar. Demorou ainda mais tempo para os Estados Unidos e o Vietnã encontrarem um caminho para a paz com o falecido senador John McCain na liderança. Tudo isso está em minha mente enquanto assisto, com admiração e um pouco de admiração quando os adolescentes saem às ruas para exigir a descarbonização de nossa economia.

Quando olho para as projeções do aumento do nível do mar e da temperatura em 2050, estou razoavelmente confiante de que isso não me afetará pessoalmente, mas penso em como isso afetará minhas filhas que nasceram na década de 1990 e minha neta que nasceu em 2017. Esse mundo danificado pelo clima será o mundo deles. Apesar do meu medo, estou confiante de que o mundo enfrentará o desafio da crise climática; mas apenas por causa da coragem desses jovens e do alto nível moral que eles ocupam. A greve global do clima juvenil acontece nesta sexta-feira, 20 de setembroº. De acordo com Erika Spanger-Siegfried, escrevendo no blog do União de cientistas preocupados:

"Na sexta-feira, 20 de setembro, ocorrerá um raro momento na longa e contundente luta climática: uma demonstração global de poder, solidariedade e determinação liderada por jovens – e se a história for um guia, a verdadeira beleza também. Neste dia, em milhares de locais ao redor do mundo, os jovens – talvez milhões – atacarão um status quo de complacência, inação e injustiça sobre as mudanças climáticas, e se unirão a vozes para exigir um futuro habitável … Essa greve é liderado por jovens, com a ativista climática sueca de 16 anos e atacante climático original, Greta Thunberg, entre seus líderes. Isto é global, com mais de 2500 eventos atualmente planejado em 117 paísese uma grande e número crescente (511 e contando!) Aqui nos EUA. Precede a Cúpula de Ação Climática da ONU na cidade de Nova York na segunda-feira 23 e começa uma semana de ações e eventos climáticos planejado em todo o mundo."

Os adultos são convidados a participar, embora eu suspeite que o movimento continue sendo dominado por crianças. No início deste ano, escrevi sobre a diferença de idade na política ambiental e, na época, observei:

"Quem estuda a opinião pública sobre o meio ambiente diz que uma tendência de longo prazo é que os jovens se preocupam mais do que os idosos com a proteção do meio ambiente. Não é uma atitude que muda com a idade, porque o apoio à proteção do meio ambiente está aumentando gradualmente entre os idosos. Provavelmente porque, uma vez que jovens ambientalistas estão envelhecendo, e velhos anti-ambientalistas estão morrendo."

Em junho passado, o Programa de Yale sobre Comunicação sobre Mudanças Climáticas reportou que:

"Os americanos mais jovens cresceram com mais exposição aos efeitos do aquecimento global do que seus pais e avós. Talvez não seja surpreendente, então, que as pesquisas achem que os jovens adultos estão particularmente preocupados com o aquecimento global … Usando dados de várias ondas de nossas mudanças climáticas nas pesquisas da American Mind (junho de 2017 a abril de 2019), encontramos evidências importantes de diferenças geracionais entre os republicanos . Os republicanos do milênio são mais propensos a dizer que o aquecimento global está acontecendo, é causado por seres humanos e que a maioria dos cientistas concorda que está acontecendo, e é mais provável que se preocupem com o aquecimento global do que os republicanos mais velhos. Além disso, a diferença entre os pontos de vista republicanos e democratas sobre o aquecimento global é menor para a geração Y do que para as gerações mais velhas, indicando que há menos polarização política sobre essa questão entre os americanos mais jovens."

A mudança climática é uma questão diferente para os jovens e para os idosos. Quando soube pela primeira vez sobre o aquecimento global, estava lendo projeções nas décadas de 1980 e 1990 de impactos que ocorreriam décadas no futuro. Mas esse futuro está aqui agora e está sendo vivenciado por todos nós. A diferença entre pessoas mais velhas e mais jovens em relação às mudanças climáticas é que os jovens nunca conheceram um mundo sem o aquecimento global. Eu tenho. Assim que cheguei à maioridade política durante os movimentos dos Direitos Civis e da Guerra Contra o Vietnã da década de 1960, a juventude de hoje está crescendo durante a crise da sustentabilidade global. Quando eu era adolescente, havia três bilhões de pessoas no planeta, meio século depois, havia mais de sete bilhões de pessoas. Hoje vivemos em um planeta mais populoso e poluído do que em 1970.

Mas também vivemos em um mundo mais avançado tecnologicamente. Aplicamos novas tecnologias aos problemas de poluição do ar e da água e ao gerenciamento de resíduos e tornamos esses problemas menos ruins. A regulamentação ambiental estimulou a inovação e, uma vez que aprendemos a aplicar correções tecnológicas aos problemas causados ​​pela tecnologia moderna, conseguimos crescer a economia e poluir menos. Esses mesmos princípios podem, devem e serão usados ​​para enfrentar a crise climática. Podemos passar de combustíveis fósseis para energia renovável e podemos aprender a capturar e armazenar o excesso de carbono, metano e outros gases de efeito estufa. Os jovens sabem disso. E eles estão exigindo ação.

Ao contrário dos dias de greve dos meus alunos, o Departamento de Educação da cidade de Nova York está permitindo que os alunos fiquem fora da escola nesta sexta-feira, se puderem obter permissão dos pais. Sei que a política de frequência do sistema escolar não influenciou minha decisão de greve e duvido que influencie muitos defensores do clima. Mas estou satisfeito em ver o sistema escolar agindo para legitimar a greve. Lembro-me de que, quando atacamos a guerra no outono de 1969, nossos professores não participaram, mas na primavera de 1970 alguns deles se uniram. A bravura de nossos professores aumentou a confiança de que venceríamos e, de alguma forma, conseguiríamos forçar. o governo para fazer a paz. O movimento para parar o aquecimento global está começando a parecer que tem impulso. Embora o governo nacional dos EUA seja controlado por negadores do clima, parece que eles estão cada vez mais à margem da realidade política.

O verdadeiro obstáculo para enfrentar a crise climática é o enorme investimento de capital e experiência nos métodos atuais de fazer negócios. Os benefícios da economia moderna e os combustíveis fósseis que a alimentam são reais e a mudança para as energias renováveis ​​exigirá mudanças na tecnologia, gestão organizacional, finanças e política. Essas mudanças estão ao seu alcance, mas será necessário determinação e habilidade para capturá-las e torná-las reais.

A greve climática da juventude comunica claramente a urgência geracional da crise climática. A intensidade do clima extremo, o aumento da temperatura média global, o derretimento das geleiras e o aumento do mar não são uma farsa, e a realidade que os jovens vêem e conhecem piorará sem ação. O imperativo ético de agir é claro. A questão não é se devemos agir, mas que ações podemos tomar? Que ações protegerão o planeta, mantendo a qualidade de vida que desfrutamos no mundo desenvolvido e garantir que todos no planeta também possam desfrutar desses benefícios?




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