Não sabemos exatamente uma vez que eles fazem isso, exclusivamente sabemos que é um presente incrível. Durante décadas, testes mostraram que todos os tipos de animais podem perceber campos magnéticos e até mesmo usá-los para velejar no planeta.

Esta habilidade misteriosa, chamada magnetorecepção, é um pouco que ajuda os animais a fazerem migrações de longa pausa, ou mesmo simplesmente encontre seu caminho para lar, e é um sentido que é evidente em várias espécies, pena, peludo, o barbatanas.

Quanto aos humanos, podemos tê-los também capacidade de perceber campos magnéticos, embora as evidências até agora sejam escassas – e mesmo em animais, as origens precisas dessa consciência magnética permanecem vagas e enigmáticas.

Uma bactéria magnetotática e sua prisão de magnetossomos. (Diversos / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0)

“A procura por um mecanismo tem sido proposta uma vez que uma das últimas importantes fronteiras da biologia sensorial”, afirmou. explicar o genomicista da vida selvagem Robert Fitak, da University of mediano Florida.

Em um novo estudo, Fitak e co-autores revisaram as evidências para uma base potencial para a magnetorrecepção bicho, embora seja importante notar que a teoria proposta permanece hipotética.

As explicações mais estabelecidas de uma vez que os animais podem detectar campos magnéticos giram em torno de duas hipóteses centrais. Um deles é criptocromos, uma classe de proteínas sensíveis à luz que parecem ajudar certos animais a ver os campos magnéticos.

A segunda hipótese é a magnetorecepção baseada na magnetita, em que os aglomerados de cristal de ferro nos corpos dos animais permitem a detecção de campos magnéticos.

No entanto, apesar de muita pesquisa, nenhuma dessas respostas parece ser inteiramente conclusiva, e uma vez que Fitak e seus co-autores sugerem, existe outra possibilidade: uma bússola feita de micróbios.

Segundo os pesquisadores, é verosímil que os animais possam detectar campos magnéticos de forma simbiótica a partir de bactérias que ali vivem, especificamente, bactéria magnetotática (MTB), que eles são orientados ao longo das linhas do campo magnético devido a uma prisão de estruturas magnéticas dentro de seu corpo chamada magnetossomos.

Em um estudo publicado em 2017, membros da equipe da Fitak propuseram que esses pequenos micróbios magnéticos poderiam ser a base da magnetoecepção em animais maiores, por meio de qualquer tipo de relação mutuamente benéfica. Essa teoria de internalização é muito boa e, uma vez que os pesquisadores reconhecem, sua hipótese recebeu muitas críticas.

A principal delas era a falta de evidências empíricas da existência dessa simbiose, juntamente com questões sobre a prevalência de MTB simbiótico, e uma vez que os animais poderiam se expedir com esses insetos magnéticos.

No novo estudo, os pesquisadores estão tentando resolver essas questões, juntamente com a apresentação de novas evidências para estribar seu caso. Mais importante ainda, eles apontam um estudo do ano pretérito, que evidência discutível invenção de simbiose mutualista entre mountain bikes e protistas marinhos microscópicos, que podem velejar de forma dissemelhante em ambientes aquáticos graças ao pequenos passageiros magnéticos em seus corpos:

Os pesquisadores chamam isso “o primeiro suporte experimental ilativo” apoiando sua hipótese, mas suas novas descobertas também parecem fortalecer seu caso.

Examinando bancos de dados de informações genéticas sobre micróbios, a equipe descobriu que as bactérias magnetotáticas, que se pensava serem raras, são muito mais comuns no microbioma de animais do que imaginávamos, até agora ele só passou subida sua presença.

“O mountain bike não é uma anedota da natureza, mas na verdade o MTB é onipresente em ambientes aquáticos e anaeróbicos e tem uma distribuição global.” os autores explicam em seu trabalho.

Dito isso, uma vez que a equipe reconhece, nenhuma das novas evidências confirma diretamente que os pequenos micróbios carregados de ímã que vivem dentro dos animais são os que dão a seus hospedeiros a incrível capacidade de velejar por campos magnéticos. Mas é um argumento que parece cada vez mais persuasivo quanto mais nos aprofundamos nele.

“A hipótese simbiótica da detecção magnética ainda é uma hipótese”, disse um dos pesquisadores, o biólogo evolucionário Yoni Vortman, do Tel-Hai Academic College, em Israel. The Brussels Times.

“Estamos agora no meio de um experimento com várias espécies de pássaros, testando se os antibióticos vão afetar seu sentido magnético … Acreditamos que seja válido para toda a árvore da vida, desde os organismos unicelulares (protistas), até por vermes planos (planares), para pássaros e répteis “.

Os resultados são relatados em Transações filosóficas da Royal Society B.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!