Chicago às vezes é apresentada uma vez que “a cidade mais americana”. O sobrenome pretende ser uma referência à atitude desconcertante da cidade, seu chamado caldeirão de culturas. Mas, para muitos residentes de baixa renda e pessoas de cor, esse superlativo não é tanto um complemento, mas um lembrete ordenado das muitas décadas de desigualdades estruturais que agora amplificam a pandemia do coronavírus.

Little Village foi amplamente moldado pelas políticas de habitação segregacionistas de Chicago. Nas décadas de 1950 e 1960, famílias negras e latinas foram expulsas dos bairros do setentrião e entraram na espaço, limitadas pelo lugar onde podiam comprar casas. Quando Martin Luther King Jr. visitou Chicago em 1965, ele estabeleceu sua residência temporária nas proximidades de North Lawndale, em troço para ressaltar as disparidades habitacionais relacionadas à raça na cidade. Hoje, a população de Little Village é 88% não branca (58% latina e 23% negra).

As dificuldades econômicas na espaço também remontam a várias décadas. Em 1979, a comunidade de Little Village vivia muro de um milhão de empregos industriais, principalmente nas indústrias de embalagem de músculos, aço e manufatura. Mas, em meados da dez de 1980, 37% desses empregos foram eliminados. A perda desses empregos sindicais relativamente estáveis ​​foi devastadora, fazendo com que muitos residentes se encontrassem em empregos temporários de baixa remuneração.

Mas mesmo com o desaparecimento de empregos, as indústrias deixaram uma marca duradoura na saúde da comunidade. A 2001 Estudo da Harvard School of Public Health atribuíram 41 mortes prematuras, 2.800 ataques de asma e 550 visitas anuais ao pronto-socorro da antiga fábrica de carvão no bairro de Crawford e Fisk. Grupos comunitários, incluindo a Organização de Justiça Ambiental da Vila Little, lutaram durante anos pelo fechamento da fábrica, meta que finalmente alcançaram em 2012. Mas o lugar, contaminado com resíduos uma vez que chumbo, selênio e arsênico, permaneceu inviolado até 2017, quando o a prefeitura readequou a espaço para desenvolvimento mercantil e tecnológico de alto padrão.

A usina termoelétrica a carvão de Crawford, que foi vista cá em 2017, permaneceu inativa no bairro de Little Village de Chicago de 2012 a 2020. Scott Olson / Getty Images

A ajuda da comunidade para a remoção da usina de carvão durou pouco: a cidade logo anunciou que um desenvolvimento de arrecadação seria construído no mesmo lugar, que deverá transportar centenas de caminhões a diesel por dia. As pessoas que moram nas proximidades estão preocupadas com o impacto dos caminhões na qualidade do ar. UMA Estudo de 2018 orientado por alunos do ensino médio lugar em Little Village, descobriu-se que, em média, 90 caminhões a diesel por hora circulavam na estrada principal da comunidade, e mais eram esperados quando o desenvolvimento fosse concluído em 2021.

Os problemas ambientais do bairro não se limitaram ao ar: quando os últimos vestígios da antiga usina a carvão foram demolidos em abril pretérito, durante as crises iniciais da pandemia do coronavírus, a implosão grandes nuvens de poeira flutuando nas ruas por horas. Ativistas locais dizem que a explosão abalou as linhas de serviço de chumbo que percorrem a comunidade, possivelmente permitindo que materiais nocivos vazem para a chuva dos moradores. (Chicago tem muro de 400.000 linhas de serviço de chumbo, mais do que qualquer outra cidade do país.)

Em 2018, o parecer vernáculo de resguardo de Recursos criou um vegetal de Chicago delineando tais cargas ambientais e poluição. O vegetal ilustra as vulnerabilidades acumuladas em Little Village e outras comunidades vizinhas do sudoeste, muito uma vez que no Sudeste. Little Village se enquadra na filete de fardo mais subida. Comunidades próximas do meio, que são mais de 70% brancas, estão na filete menos carregada.

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“A questão é sempre: por que os recursos não vão para as comunidades que precisam?” disse José Acosta-Córdova, organizador de planejamento e pesquisa ambiental da Organização de Justiça Ambiental de Little Village, ou LVEJO. “E em Chicago, a justiça ambiental é onde todas as lutas se unem (justiça econômica, justiça racial, imigração, questões trabalhistas).”

Desenvolvimento de liderança para autodeterminação sustentável em Little Village

Quando a pandemia COVID-19 chegou, ficou evidente que os problemas ambientais do bairro aumentaram os riscos de saúde locais associados à doença. A Estude LVEJO nos anos anteriores à pandemia, descobriu-se que os residentes de Little Village tinham muro de 1,2 vezes mais verosimilhança do que a média de fechar a chuva em conferência com o resto da cidade, e 52 vezes mais verosimilhança do que o Near North Side.

Em março de 2020, a percentagem de transacção de Illinois anunciou uma moratória de emergência sobre todos os fechamentos de serviços públicos durante a pandemia, mas uma investigação de interceptação encontraram pelo menos 16.165 casas em Illinois fechadas exclusivamente concessionárias de serviços públicos em setembro. (Um recente Estudo do National Bureau of Economic Research estima que uma moratória vernáculo sobre esses ataques desde o início da pandemia poderia ter reduzido todas as infecções em 9% e as mortes em 15%.)

E as taxas de COVID-19 de bairro continuaram a aumentar. Em novembro, centenas de carros se enfileiraram todos os dias no maior lugar de teste lugar, de convenção com uma reportagem lugar. Um em cada nove residentes teve um caso confirmado de COVID-19.

O projecto de implantação de vacinas da cidade não pareceu levar em consideração essas altas taxas de infecção, dando prioridade a pessoas com empregos específicos para os quais representavam um risco lugar. Mas em Chicago, pobreza e raça estão fortemente relacionadas com a própria proximidade Eu acesso aos cuidados de saúde e ao ocupação. Embora a decisão da cidade sobre quais grupos vacinar primeiro tenha seguido as diretrizes fixado em nível federalista, colocam muitos residentes de Little Village em desvantagem devido à subida taxa de desemprego lugar, muito uma vez que três vezes um dos bairros mais ricos da cidade.

“Esta é a maneira uma vez que a cidade se estabeleceu por décadas, principalmente desde a desindustrialização, essas comunidades foram negligenciadas”, disse Acve-Cordoba da LVEJO, cujas raízes de família no West Side de Chicago datam de 70 anos detrás. “E agora, durante uma pandemia respiratória, nossas comunidades na traço de frente para mourejar com problemas respiratórios e de qualidade do ar não têm acesso.”

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!