este história foi publicado originalmente por Ardósia e é reproduzido aqui como parte do local climate Desk colaboração.

Se vocês assisti O discurso do primeiro-ministro indiano Narendra Modi, na cúpula de ação climática das Nações Unidas em 23 de setembro, pode estar inclinado a dizer que o líder do sul da Ásia é muito sério sobre as mudanças climáticas. No dele breves comentários, Modi elogiou seu "Designação Champion of the Earth ”, enfatizou suas metas de energia renovável e conservação da água, promoveu a rede world de painéis solares da Índia e elogiou o recém-anunciado Coalizão para infraestrutura resiliente a desastres, e se gabou da proibição futura da Índia de seis tipos diferentes de plásticos descartáveis ​​e de uso único, que devem ser instalado em todo o país esta semana. Dois dias depois, Modi, acompanhado pelos líderes de seis outras nações, ajudou a inaugurar o Parque photo voltaic Gandhi e Gandhi Peace backyard na sede da ONU, instalando painéis solares fabricados na Índia no telhado.

Modi sabia que todos os olhos estariam nele. À medida que a necessidade de uma ação climática abrangente se torna mais urgente, o mundo se torna desesperadamente seguindo o que a Índia fará a seguir. O país é frequentemente visto como estando na vanguarda da ação climática world. Como a maior democracia do mundo (uma distinção dúbia tarde), sétima maior economia, segunda maior nação em população, e terceiro maior emissor de carbono, As ações da Índia são de extrema importância. É preciso lembrar apenas as negociações da COP21 que deram origem ao Acordo de Paris, onde a Índia period vista como signatária chave e Modi period visto como o campeão dos países em desenvolvimento participantes, particularmente devido ao seu papel como um dos membros de Barack Obama. desafiantes mais difíceis quando se tratava de estabelecer padrões globais de temperatura e prazo.

Mas quem examinou atentamente a meia década da política energética na Índia deve perceber que as grandiosas declarações de Modi – e o lugar da Índia como líder world do clima – justificam certo ceticismo. Afinal, este é o homem que foi eleito para seu primeiro mandato, em 2014, como livre para empresas demagogo pronto para priorizar o crescimento econômico em primeiro lugar. Em seu primeiro ano como primeiro ministro, ele nem se deu ao trabalho de aparecer na cúpula climática da ONU. Em vez disso, ele sugeriu que talvez não seja o clima que está mudando, mas a capacidade dos humanos de se adaptarem à natureza. Em um troll-y mova seu bom amigo Donald Trump com orgulho, Modi concedeu ao Ministério do Meio Ambiente da Índia seu novo título de Ministério do Meio Ambiente, Florestas e Mudanças Climáticas – e, em seguida, cortou seu orçamento por um quarto. Ele também cortou o orçamento do Ministério de Energia Nova e Renovável. Os fundos foram bloqueados para grupos, iniciativas e ONGs ambientais, e Modi adotou uma política agressiva de privatização e desregulamentação que afrouxou restrições às empresas de mineração, carvão, petróleo e gás. Os padrões de poluição foram relaxados e os projetos de desenvolvimento receberam rédea livre para operar em florestas e outras áreas naturais, contribuindo para o desmatamento.

Todas essas medidas foram promulgadas antes de Paris, mas mesmo após o acordo histórico, a situação não ficou muito melhor (e não está claro quais serão os futuros acordos climáticos para a satisfação da Índia, uma vez que se recusou a ser signatária dos acordos de 2018. Declaração da COP24 Silesia apenas em transições). Em vez de cumprir a promessa de fornecer todas as casas da Índia eletricidade a partir de fontes renováveis, o governo continua aumentando a produção de carvão. Restrições em desmatamento e mineração atômica continuaram relaxados. É verdade que o governo impôs controles sobre a produção de carvão térmico – mas depois dispensou centenas de usinas de segui-las.

Atualmente, a energia nuclear é a quinta maior fonte de eletricidade da Índia, mas não deve crescer tão cedo. Atualmente, existem apenas algumas plantas de baixa capacidade em operação: Alguns estados impediram a construção de novas plantas após o desastre de Fukushima. (A Índia não teve problemas em manter sua arsenal de armas nucleares bem abastecido, Apesar.)

Mesmo que o financiamento para o ministério das mudanças climáticas tenha aumentado, permaneceu não está claro quais projetos estão recebendo novas infusões de dinheiro. Os estados indianos variam muito em suas agendas individuais, com algumas Estados que se recusam a adotar padrões nacionais de clima e outros que não alocam fundos suficientes para ação em seus orçamentos. As verdadeiras prioridades do governo durante a temporada de eleições deste ano talvez sejam melhor compreendidas pela leitura o manifesto de 45 páginas com 2019 da parte de Modi, que contém apenas 10 pontos vagos relacionados ao meio ambiente.

Todas essas ações podem parecer minar a retórica elevada de Modi sobre o clima. Mas se você perguntar ao primeiro-ministro e a seus deputados, eles dirão que consideraram uma parte necessária do início da economia da Índia, do acolhimento do investimento estrangeiro e do aumento do acesso a recursos essenciais para os cidadãos – todas as reformas necessárias. Além disso elogiado em sua ascensão ao poder e pretendem cumprir. É verdade que atualmente os combustíveis fósseis são a maneira mais rápida e barata de levar energia elétrica para milhões de indianos que não têm acesso (ainda é um problema, apesar do argumento de Modi de que todas as aldeias indígenas agora estão conectadas à rede) Mas priorizar o desenvolvimento de energia verde acima de tudo poderia ter ajudado a conectar as pessoas, além de tornar essas fontes mais limpas mais competitivas com os combustíveis fósseis. Isso mostra o quanto de bagunça incoerente A política climática doméstica da Índia é.

Existem realizações, como investimentos pesados ​​em energia eólica, distribuição em massa de luzes LED com eficiência de energia e desenvolvimento de transporte público nas principais cidades como Delhi. Mas isso é compensado pela dependência contínua de alternativas duvidosas de energia, como biocombustíveis e "carvão limpo, "Falhou planos de ônibuse abruptamente queda nas taxas de passageiros em trânsito (os cidadãos estão cada vez mais comprando SUVs que consomem diesel e outros carros que consomem gasolina). Além disso, a Índia reduz o carbono a uma taxa significativamente menor do que a China e os EUA, mas ainda supera outros países em desenvolvimento.

A justificativa da Índia para seu progresso misto até agora é encontrada no ponto de conversa que Modi repetiu antes da cúpula da ONU deste ano: que a principal responsabilidade pela ação climática não deveria recair sobre países como a Índia, mas nos EUA e em outras nações ocidentais isso deveria estar fazendo muito, muito mais para reduzir suas próprias emissões e ajudar os países em desenvolvimento. A Índia certamente contribuiu muito menos para causar esse problema e, juntamente com sua história de pilhagem colonial, compartilha muito menos da culpabilidade. Mas a situação atual ressalta o problema de adotar ações drásticas sobre o clima, porque outros países deveriam estar fazendo mais – o desastre climático está chegando à Índia, não importa o quê.

De fato, um desastre ambiental já faz parte da vida indiana. Somente neste ano, a cidade de Chennai passou por uma Dia Zero, onde as torneiras foram fechadas porque os reservatórios estavam quase sem água. Muitas outras cidades indianas estão passando por uma grave escassez de água, que pressagia a violência relacionada ao meio ambiente. (Parte do conflito histórico da Índia com o Paquistão é estimulada por disputas sobre a água fornecida pelo delta do Indo. Como Modi demonstrou no início deste ano, ele está muito disposto a ser agressivo com o Paquistão.) Ondas de calor foram mais grave do que nunca este ano, com temperaturas de verão superiores a 50 graus Celsius (122 graus Fahrenheit).

Dezenas morreram de insolação neste verão, e as ondas de calor têm efeitos particularmente trágicos para os agricultores rurais, com algumas pesquisa sugerindo calor extremo está correlacionada positivamente com maiores taxas de suicídio. O estado de Kerala period atacado por inundações de monções, matando centenas. Poluição do ar atingida níveis de toxicidade emergenciais em cidades como Delhi. A mudança climática não é um acerto de contas distante para a Índia – inúmeras pessoas já estão sofrendo graças a reformas insuficientes.

Existem outros sinais mais sombrios do que está por vir. O tratamento severo da Índia Rohingya requerentes de asilo e Bangladesh refugiados climáticos, seus repressão na Caxemira, e sua privação atual de seus próprios cidadãos e empurrar para campos de detenção todos prenunciam como o governo lidará com os inevitáveis ​​deslocamentos em massa que ocorrerão no sul da Ásia no futuro. O próprio Modi começou a advogar pelo controle da população e "pequenas famílias" em discursos: as propostas apresentadas no Parlamento proibir famílias com mais de dois filhos de se candidatarem a empregos no governo, entre outras penalidades.

Mas talvez, apenas talvez, este ano possa representar um ponto de virada. Por mais difícil que seja extrapolar o alcance do ativismo climático cidadão na Índia, os movimentos populares estão realmente ganhando terreno, alimentados por cidadãos que entendem que seu destino, ou pelo menos o de seus filhos, está ligado ao que eles fazem agora. Há agricultura cooperativas nas aldeias locais e ativista coletivos no Himalaia, tomando medidas em suas comunidades. O grupo de ação climática Extinction come up é fazendo progressos entre os jovens indianose havia massa participação no greve climático world da semana passada. Uma rapariga entrou com uma ação contra o governo indiano em nome de crianças vivas e não-nascidas, encarregando-se de ações climáticas insuficientes, em um movimento semelhante ao do EUA. Juliana caso. É uma mudança significativa em relação a apenas alguns anos atrás, quando o governo tinha um medo infame de tomar uma ação pública porque cerca de 39% dos indianos disseram que tinham nunca sequer ouvi falar de mudanças climáticas. Nas eleições deste ano, no entanto, questões ambientais estavam no topo da lista das preocupações dos cidadãos.

Em outras palavras, as pessoas entendem que é necessária uma ação sobre o clima – para o mundo e o futuro, sim, mas também para eles agora. E o governo indiano pode finalmente estar tratando a questão com ainda mais seriedade e urgência do que antes: em julho, o gabinete de Modi apresentou o que o primeiro-ministro saudou como o primeiro "orçamento verde, ”Incluindo o aumento de investimentos em veículos elétricos, bem como um aumento dramático de dinheiro para conter a poluição e recuperar florestas. O mundo só pode esperar que as promessas de Modi durem desta vez.



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