Quando você limpa a tela do seu secador, você recebe um monte de cotão que sai de suas roupas e outras roupas. Mas esse não é o único lugar para onde essas fibras estão indo.

Às vezes eles nem chegam ao secador.

De acordo com uma nova pesquisa, 60% dos microplásticos em nossa água doce são provenientes de fibras da lavanderia. Quando lavamos nossas roupas, toalhas e lençóis, as microfibras se separam e são lavadas. Eles chegam às instalações de tratamento de águas residuais e de lá para lagos e outros grandes corpos de água.

"Fiquei surpreso, embora, tipo, você diga 'Oh, eu realmente não deveria estar'", diz Sherri Mason, químico da Penn State Behrend. Americano científico. "Como todos limpamos nossos filtros de cotão nos secadores. Deveríamos pensar: 'Claro que, se ele sair na secadora, todo o processo está começando na lavadora'".

Mason analisou 90 amostras de água colhidas em 17 diferentes instalações de tratamento de água nos EUA. Em seu relatório, publicado em Cientista americano, Mason descobriu que cada instalação estava liberando uma média de mais de 4 milhões de peças de microplástico em cursos d'água todos os dias. Desses microplásticos, 60% são fibras de roupas e outros tecidos. Pouco mais de um terço são de microesferas – pequenas partículas de plástico usadas em produtos pessoais, que foram proibidas nos EUA em 2018. Os 6% restantes são de filmes e espumas.

Os materiais naturais também liberam fibras na máquina de lavar e secar roupa, mas Mason diz que os micróbios são capazes de digeri-los, mas o mesmo não acontece com as fibras feitas de tecidos sintéticos. Esses não são biodegradáveis ​​e podem permanecer no ecossistema por séculos.

Entrando na água doce

instalação de tratamento de águas residuais
As estações de tratamento de águas residuais não foram construídas para filtrar os microplásticos. (Foto: Comissão de Planejamento do Condado de Montgomery (CC BY-SA 2.0)/ Flickr)

Mason ressalta que existem 15.000 instalações de tratamento de águas residuais nos EUA. Elas foram projetadas para remover urina, matéria fecal e micróbios que podem impactar negativamente o meio ambiente. Mas eles não foram construídos para remover plásticos. Alguns estudos mostram que as instalações de tratamento podem remover algo entre 75% e 99% dos microplásticos. Mas bilhões desses microplásticos ainda chegam à nossa água doce. Um estudo publicado no início deste ano, chamado Consumo Humano de Microplásticos, descobriu que os americanos comem, bebem e inalam entre 74.000 e 121.000 partículas microplásticas a cada ano.

Mason diz que informação é poder e que os consumidores estão agindo. Assim como as microesferas foram proibidas, as pessoas estão trabalhando para reduzir a produção e o consumo de plástico. Ela sugere que cada pessoa possa reduzir o uso de plástico, além de pressionar as empresas a usar materiais alternativos e recipientes reutilizáveis.

"O plástico que usamos finalmente volta para nós nos alimentos que ingerimos e na água que bebemos", diz Mason em seu relatório. "Embora isso seja assustador e um pouco angustiante, também significa que podemos fazer mudanças positivas".

Mary Jo DiLonardo escreve sobre tudo, desde a saúde até a paternidade – e tudo o que ajuda a explicar por que o cachorro faz o que ele faz.

A maior fonte de microplásticos em água doce é o algodão para lavar roupas

Microplásticos em água doce são principalmente fiapos de roupa provenientes de máquinas de lavar e acabam no seu copo.



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