A transição energética americana está em curso. A eletricidade da virilidade solar e eólica está cada vez mais competitiva com a virilidade do gás proveniente, e a rede está assombrando as usinas a carvão que não fazem mais sentido do ponto de vista econômico. Mas, sem uma política climática vernáculo real administrando o declínio dos combustíveis fósseis, a transição é dispersa, desordenada e enxurro de massacres.

Eles anunciam as empresas elétricas mais de 13 aposentadorias de usinas de carvão este ano, em muitos casos, avançando em relação aos fechamentos anunciados anteriormente e encurtando o prazo, as comunidades que moram nas proximidades e que trabalham nessas fábricas precisam pensar no que virá a seguir. Em maio, uma empresa chamada GenOn demitiu funcionários em uma de suas usinas termoelétricas em Maryland. 90 dias de antecedência que fechou.

UMA novidade estudo publicado na revista Science na semana passada, oferece um roteiro potencial para o próximo governo Biden gerir mais sistematicamente a liquidação de todas as usinas de combustível fóssil, não exclusivamente as de carvão. Melhor ainda, mostra que desligar as usinas de virilidade fóssil do país nos próximos 15 anos para atingir a meta de Biden de 100% de eletricidade limpa até 2035 não é tão perigoso economicamente uma vez que se pensava anteriormente.

Emily Grubert, engenheira social e socióloga ambiental da Georgia Tech e autora do estudo, rastreou todos os geradores de carvão, gás ou petróleo em operação nos EUA em 2018, o ano mais recente para o qual dados completos estavam disponíveis. . Ele estimou quando cada um poderia ser removido, dependendo do combustível, da tecnologia e do tempo em que foi construído.

As usinas geralmente duram de 30 a 50 anos e os custos de construção são pagos durante sua vida útil. Se a política forçar o fechamento de uma usina de propriedade de uma empresa pública em breve, os clientes dessa empresa podem permanecer presos para ocultar a dívida, enquanto eles também terão que remunerar pela novidade natividade de virilidade para substituí-la. A vegetal retirada prematuramente pode se tornar o que é divulgado uma vez que um ativo ocioso. Mas Grubert constatou que a grande maioria das usinas (mais de 70%) chegará ao termo de sua vida útil esperada antes de 2035 e, teoricamente, deverá ser depreciada mais cedo ou mais tarde.

Emily Grubert / Ciência

“É muito importante quando temos esse tipo de dados”, disse Mijin Cha, professor assistente de política urbana e ambiental do Western College que não participou do estudo, “porque muitas vezes, uma vez que ativos bloqueados, eles se acostumam com isso. para colocar susto nas mentes das pessoas sobre a incapacidade de fazer a transição para um porvir de subalterno carbono. ” O estudo revela que, de roupa, um período de descarbonização de 2035 estenderia muito poucos ativos de geração de virilidade, desde que as empresas parem de edificar novas usinas de combustível fóssil a partir de agora.

Em seu projecto climatológico, Biden prometeu fazer um “investimento sem precedentes em comunidades de carvão e usinas de virilidade”, incluindo ajudar a variar suas economias e prometer saúde e benefícios de aposentadoria para os trabalhadores. Se as usinas fossem forçadas a fechar no final de sua vida útil estimada ou dentro de cinco anos a partir dessa data, uma vez que Grubert sugere em seu estudo, o governo poderia empregar esses recursos ao longo do tempo e abordando as comunidades conforme suas instalações fecham.

Isso também daria às comunidades tempo suficiente para planejar o porvir. “Se você sabe que uma fábrica será fechada nos próximos 10 a 15 anos, é muito dissemelhante do que se você fosse notificado com 90 dias de antecedência”, disse Cha, “quanto ao que você pode planejar e que investimento pode atrair. ” Ele disse que muitas das comunidades com economias relacionadas à indústria de combustíveis fósseis precisarão de investimentos mais básicos, uma vez que a expansão do chegada à Internet de margem larga, antes mesmo de atrair novas indústrias.

Grubert comparou o processo de fechamento de uma fábrica aos estágios de dor: o pregão ficará com raiva no início, mas com tempo suficiente, as comunidades podem concordar o que está acontecendo e mudar para um sítio mais produtivo. “O que mais me preocupa é se não houver um compromisso realmente infindável com a descarbonização”, disse Grubert. Se a indignação e os protestos podem persuadir os legisladores a volver as decisões que fecham as usinas, a possibilidade de uma transição justa para os trabalhadores e as comunidades sai pela janela. “portanto você voltou para onde começamos, que é basicamente atirar em todos uma manhã e manifestar ‘felicidade’, o que é um resultado muito ruim.”

O novo estudo oferece um caso poderoso para o declínio gerenciado em usinas de combustível fóssil em 2035, mas ainda há dúvidas sobre uma vez que conseguir isso. Embora a maioria das usinas de combustível fóssil tenham idade suficiente para se reformar antes de 2035, isso não significa que tenham. Os proprietários de vegetais geralmente os mantêm abertos por muito mais tempo; Grubert descobriu que já existe uma infraestrutura de muro de 100 gigawatts de valor, incluindo um gerador de carvão em Nebraska desde 1915. Embora muitas empresas de serviços públicos digam que planejam reduzir suas emissões a zero até 2050, recentemente estudo pelo Institute for Energy and Policy, uma organização sem fins lucrativos, descobriu que quase nenhum desses planos está se movendo rápido o suficiente para executar a meta de Biden de uma rede elétrica sem carbono até 2035 .

Nem há qualquer ação rápida que o governo Biden possa tomar para exigir que todas as usinas de combustível fóssil sejam fechadas até 2035. Ari Peskoe, diretor da Harvard University Electricity Law Initiative, foi diga a Grist que, em vez disso, o governo poderia tentar abordar esse termo por meio de regulamentações ambientais e econômicas.

A filial de Proteção Ambiental (EPA) pode regular as emissões de gases de efeito estufa e os estados podem escolher adotar regras ainda mais rígidas. Alguns já estão fazendo isso – três usinas de carvão no Colorado pode ser forçado a fechar em 2028, dois anos antes do previsto, para atender às metas climáticas do estado e um padrão de qualidade do ar que visa melhorar a visibilidade no Parque vernáculo das Montanhas Rochosas.

Do ponto de vista econômico, a viabilidade de uma usina depende do que o proprietário pode cobrar dos clientes. As usinas de virilidade elétrica são reguladas por agências estaduais, enquanto os geradores independentes devem seguir as regras da federalista Energy Regulatory Commission. virilidade renovável barata já está enfraquecendo o caso de manter velhas usinas movidas a carvão abertas em procedimentos regulatórios, e com mais subsídios para virilidade limpa, ou menos para combustíveis fósseis, essa tendência vai continuar.

O outro lado da moeda está impedindo nos nenhum gerador a gás é construído. Peskoe disse que a EPA poderia estabelecer regras mais rígidas para novas usinas e espera ver mudanças nas regras do mercado interestadual de eletricidade que tornem a economia de construção de uma novidade usina menos favorável. “Eles também podem impedir a expansão dos dutos, o que obviamente está relacionado à expansão das usinas”, acrescentou.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!