Em uma cidade costeira de Washington, as mudanças climáticas têm um aluno do ensino médio preocupado com as enchentes que continuam inundando sua escola. Um garoto de 17 anos do Texas diz que o aquecimento global o assusta tanto que ele nem consegue pensar nisso.

Mas em todo o país, os adolescentes estão canalizando suas ansiedades para o ativismo. "Medo", diz Madeline Graham, 16, Maryland, organizadora de um protesto estudantil planejado para esta semana, "é uma mercadoria que não temos tempo para ganharmos a luta".

Uma sólida maioria de adolescentes americanos está convencida de que os humanos estão mudando o clima da Terra e acredita que isso os prejudicará pessoalmente e a outros membros de sua geração, de acordo com uma nova pesquisa da Washington Post-Kaiser Family Foundation. Aproximadamente um em cada quatro participou de uma paralisação, participou de um comício ou foi escrito a um funcionário público para expressar suas opiniões sobre o aquecimento global – níveis notáveis ​​de ativismo para um grupo que ainda não atingiu a idade de votar.

A pesquisa da The Post and Kaiser Family Foundation (KFF) é a primeira grande pesquisa de opinião dos adolescentes desde a explosão do movimento climático jovem no ano passado. Inspirada por Greta Thunberg, de 16 anos, cuja "greve" de um ano em frente ao Parlamento sueco e a viagem de veleiro neutro em carbono através do Atlântico fizeram dela um ícone ativista, um número crescente de adolescentes vem pulando a escola às sextas-feiras para protestar contra nome de algo que eles dizem ser mais importante.

Nesta semana, na véspera de uma grande cúpula das Nações Unidas, centenas de milhares de crianças em idade escolar planejam abandonar suas salas de aula para exigir medidas mais agressivas para proteger o planeta.

"As pessoas se sentem muito culpadas quando uma criança diz: 'Você está roubando meu futuro'. Isso tem impacto" ", disse Thunberg ao The Post. "Definitivamente, fizemos as pessoas abrirem os olhos".

Mais de sete em cada dez adolescentes e adultos jovens afirmam que as mudanças climáticas causarão um dano moderado ou muito grande às pessoas de sua geração, uma porcentagem um pouco maior do que aquelas entre 30 anos ou mais. Quando os alunos do ensino médio de hoje completam 30 anos, os cientistas dizem que o mundo deve alcançar uma transformação "rápida e de longo alcance" da sociedade para evitar as consequências mais terríveis do aquecimento.

Vários adolescentes disseram ao The Post que já estão sentindo seus efeitos.

Gabe Lopez, 16, de Everett, disse que o aquecimento das águas afetou financeiramente os parentes que pescam no Pacífico. Graham, que vive em Silver Spring, Maryland, foi inspirada a agir depois de ver furacões bombardear Porto Rico, Carolina do Norte e Bahamas – e assistir inundações inundando repetidamente a casa de sua avó em Ellicott City, Maryland.

"É como um romance distópico", disse ela. "Crescer vendo o mundo desmoronar ao seu redor e sabendo que será a luta de suas vidas para fazer as pessoas pararem com isso".

Tanto Lopez quanto Graham disseram que pensar em mudanças climáticas os deixa com medo, uma emoção que compartilham com 57% dos adolescentes em todo o país. Menos de um terço dos adolescentes dizem estar otimistas.

"Muito disso está ligado a ser criança", disse Lopez. "Nós não podemos votar. Não temos ninguém para nos representar. "

Os adultos, ele disse, não parecem levar a questão tão a sério, nem pessoalmente, como as pessoas da sua idade. Lopez lembrou-se de discutir com seu instrutor de direção depois que o homem mais velho desprezou as ansiedades dos alunos sobre as mudanças climáticas.

Os adultos "pensam: 'Oh, você é tão jovem, não sabe do que está falando'", disse ele. “Mas conheço os fatos e sei quais serão as consequências mais drásticas. Eu sei que as pessoas não estão fazendo o que precisa ser feito. "

Os adolescentes são um pouco mais propensos do que os adultos a aceitar o consenso científico de que os seres humanos estão causando o aquecimento global, 86% versus 79%. Mas de outras maneiras, as crianças são muito parecidas com o resto da América no que diz respeito às mudanças climáticas.

Aproximadamente um terço dos adolescentes e adultos afirma que a questão é "extremamente importante" para eles pessoalmente. Pouco menos da metade acredita que os Estados Unidos devem reduzir drasticamente o uso de combustíveis fósseis nos próximos anos para evitar os piores efeitos das mudanças climáticas. E aproximadamente 4 em 10 afirmam que a atenuação dos efeitos do aquecimento exigirá grandes sacrifícios dos americanos comuns.

Os adolescentes também compartilham as perguntas e os conceitos errados dos adultos sobre como o mundo está esquentando. Nos dois grupos etários, não mais que 2 em cada 10 dizem que sabem "muito" sobre as causas das mudanças climáticas e maneiras de reduzi-las. Minorias consideráveis ​​de adolescentes acreditam incorretamente que fenômenos como erupções vulcânicas e o calor do sol são os principais contribuintes.

Apesar dos fortes sentimentos de muitos adolescentes sobre o assunto, menos da metade diz ter tomado medidas para reduzir suas próprias pegadas de carbono. Suas abordagens mais comuns são a reciclagem, a limitação do tempo nos carros e a redução do uso de plástico. E a maioria diz que raramente ou nunca discutem o assunto com familiares e amigos.

Enquanto isso, o número de adolescentes que dizem que estão sendo ensinados na escola a mitigar as mudanças climáticas parece estar em declínio. Quatorze por cento dizem que aprenderam "muito" sobre o assunto, ante 25 por cento em 2010, quando o Projeto de Mudança Climática de Yale fez uma pergunta semelhante.

"É terrível", disse Sam Riley, 17, de Boston. "Quase nunca foi criado na minha escola."

O júnior do ensino médio disse que aprendeu quase tudo o que sabe sobre as mudanças climáticas lendo as notícias e pesquisando na Internet. O que ele encontrou o assusta e o irrita.

"Estamos matando o que vivemos", disse ele. "Quando eu for velho, sei que vou ver mais impactos começando a acontecer."

Riley, que é negro, acredita que as minorias e as pessoas em comunidades de baixa renda serão mais severamente afetadas pelo aquecimento, porque são mais propensas a viver em áreas vulneráveis ​​e menos capazes de se isolar.

"Quanto mais rico você é, mais proteção você tem", disse ele.

A pesquisa pós-KFF mostra que adolescentes negros e hispânicos expressam um maior senso de urgência em relação às mudanças climáticas; 37% e 41%, respectivamente, dizem que as pessoas precisam agir no próximo ano ou dois, em comparação com 24% dos adolescentes brancos.

Os adolescentes que não pensam que as atividades humanas estão afetando o planeta estão em minoria. Jane Palmer, 13 anos, de Chubbuck, Idaho, disse que não vê como as pessoas podem influenciar o clima quando a Terra está mudando há milhões de anos. Quando a professora de ciências da oitava série disse à turma que o uso de combustíveis fósseis está aquecendo o mundo, sua mãe descartou essas lições como "tráfico de medo".

Ainda assim, Palmer notou que os verões em Idaho estão ficando mais quentes. Ela se preocupa com o fato de muitas pessoas "realmente não se importarem com a Terra" e diz que ainda está pensando no assunto.

"Eu meio que estou no meio", ela disse. "É um problema, mas também não é grande coisa. Os professores devem falar sobre isso e nos informar o que está acontecendo no mundo, mas eles não devem… fazer parecer que o mundo vai acabar ”.

Muitos de seus colegas discordam: cerca de quatro em cada dez entre os 18 anos chamam a mudança climática de "crise". Mas, diferentemente dos adultos, a maioria dos adolescentes diz que não se sente impotente. Mais da metade – 54% – diz que se sente motivado.

"É a maior ameaça à vida como a conhecemos e à humanidade como a conhecemos", disse Graham. "Quando você enfrenta algo assim, tem 16 anos e sua mãe está gritando com você, você tem aulas e, além disso, todo mundo vai morrer … é fácil deixar que o medo o domine".

"Mas", disse ela, "nesta geração – somos lutadores. E nós vamos vencer. "

A pesquisa pós-KFF foi realizada on-line e por telefone, de 9 de julho a 5 de agosto, entre uma amostra nacional de 2.293 adultos e 629 adolescentes da Amerispeak, um painel de pesquisa recrutado por seleção aleatória de famílias dos EUA pelo NORC na Universidade de Chicago. Os resultados para adultos têm uma margem de erro de amostragem de mais ou menos três pontos percentuais e os resultados para adolescentes têm uma margem de erro de amostragem de mais ou menos 5 pontos percentuais.

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Scott Clement, do Washington Post, contribuiu para este relatório.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.