Quando os colonizadores europeus começaram a chegar ao levante da América do setentrião no século 16, eles encontraram um número impressionante de aves marinhas.

Um dos mais abundantes do mundo é o Leach Storm Petrel, que se alimenta do mar durante o dia.

À noite, depois que os pássaros retornaram à colônia de reprodução em tamanho, os colonos provavelmente teriam ouvido uma cacofonia de fazer cocô uma vez que uma feitiçeira.

No arquipélago francesismo de Saint-Pierre-et-Miquelon, próximo à costa sul do que hoje é espargido uma vez que terreno novidade, esses marinheiros apontaram para uma enorme colônia de petréis de tempestade.

Eles descreveram os grandes rebanhos uma vez que “colombianos”, o termo francesismo para os pombais comuns na Europa na era, e chamada a ilhota de Grand Colombier.

Colônias de aves marinhas uma vez que essas são principalmente vulneráveis ​​às atividades humanas e são acredita-se que esteja em rápido declínio hoje. Mas os cientistas que tentam vigiar as espécies ameaçadas de extinção costumam se perguntar: “uma vez que essas populações mudaram?” e “O que é originário?”

A situação é ainda mais complicada por este muro de 19% das espécies de aves marinhas foram conduzidas de forma adequada no estudo de forma confiável para prezar as tendências populacionais recentes. Para petréis de tempestade, a limo do lago e o cocô de pássaros podem fornecer respostas.

Aves marinhas gordurosas iluminando o caminho

Quando os colonos franceses chegaram, alguns tentaram colher os pássaros para se alimentar, mas acharam que eram itens do menu decepcionantes, chamando-os de “não vale zero para manducar“Em vez disso, estes às vezes, pássaros marinhos gordurosos eram usados ​​para fazer velas.

A interferência humana com as colônias de petréis de tempestade não parou cá. Com a industrialização e a expansão humana, os petréis das tempestades tiveram que lutar com vários outros impactos que diminuíram seu número.

Evidências anedóticas indicam que ratos escapando de um navio naufragado nas proximidades chegaram à ilhota Grand Colombier e “um momento de esplendor entre os ovos incubados e os pássaros em nidificação

Nos dias de hoje, poluição luminosa altera rotas migratórias Eu interações com plataformas de petróleo offshore existem outros fatores que diminuem o número de aves marinhas.

De conciliação com as estimativas atuais, a população mundial de petréis de tempestade tem caiu mais de 30 por cento desde os anos 1980.

Mas, uma vez que os petréis de tempestade não foram pesquisados ​​antes que os humanos começassem a interferir em seu envolvente, é impossível saber o tamanho das colônias. Tivemos que encontrar outras maneiras de reconstruir as populações de aves marinhas do pretérito.

Cocô de pássaro

Nosso laboratório olhou para o sedimentos no fundo de lagos que coletam fezes e outros detritos deixados por aves marinhas em nidificação, estrato por estrato, há milhares de anos.

Os petréis da tempestade são hóspedes destrutivos da lar. Quando se reproduzem, eles constroem ninhos para seus filhotes em ilhas remotas. Em seu rastro, eles deixam para trás fezes, vegetação arranque, cascas de ovo e penas.

Quando chove, esse material se espalha pela paisagem, segmento da qual deságua em lagos e lagoas. uma vez que tal, os sedimentos do lago arquivam uma livraria de informações que rastreia as populações de aves marinhas à medida que se acumulam lentamente, preservando a história ambiental 24 horas por dia, sete dias por semana. .

Sabíamos que os resíduos de petrel de tempestade eram ácido, rico em nutrientes e muito rico em cádmio e zinco. Raciocinamos que, se a colônia de petréis de tempestade aumentasse de tamanho, o envolvente e, por extensão, os sedimentos conteriam evidências de aumento de acidez, nutrientes e metais.

Se o tamanho da colônia diminuísse, esperaríamos uma tendência oposta. Usando esses princípios, poderíamos usar os sedimentos uma vez que uma máquina do tempo que volta no tempo para entender as tendências das populações passadas de aves marinhas.

A ilhota dos canalhas

Para ter sucesso, nosso trabalho teve dois pré-requisitos: muitas aves marinhas e um lago próximo à colônia. Decidimos ir para a ilhota Grand Colombier.

Com base em dados de controle limitados, acreditamos que esta colônia era inabalável, com muro de 300.000 petréis de tempestade em 2011. A maioria das outras colônias no mundo está em declínio.

logo, o que torna o Grand Colombier dissemelhante? Por que esta colônia é inabalável quando outras declinam? Voltando no tempo, esperávamos encontrar pistas que ajudassem a vigiar os petréis da tempestade cá e em outros lugares.

Armados com um navio e um reservatório de sedimentos, nossa equipe se dirigiu às ilhas de aves marinhas para acessar nossa máquina do tempo.

Uma população não tão inabalável

proferir que ficamos surpresos com os resultados seria um eufemismo.

A partir do registro de sedimentos de 5.800 anos que recuperamos, ficou evidente que a população de petréis de tempestade nem sempre era inabalável. Na verdade, a colônia flutuou naturalmente, com picos de tamanhos diferentes há muro de 2.700 anos e novamente há muro de 740 anos.

É evidente que grandes colônias de aves marinhas flutuaram em tamanho, mesmo antes da mediação humana.

Mais surpreendentemente, a população caiu no início do século 19, coincidindo com a colonização europeia e o surgimento da fabricação de velas para aves marinhas, infestações de ratos e aumento do tráfico de barcos.

Embora na superfície a colônia parecesse inabalável desde os anos 1980, agora é somente 16% do que poderia ter sido antes da chegada dos europeus.

E quanto a outras espécies?

Percebendo que a população atual de petréis de tempestade é somente uma fração de seu tamanho anterior, este é um problema sistêmico na biologia da conservação, ou seja, um tanto que os cientistas chamam “mudança da síndrome da traço de base. “

Especificamente, uma vez que podemos definir metas de conservação realistas se não sabemos o tamanho das populações naturais antes que os humanos tenham um impacto significativo em seu tamanho?

Ao definir os objetivos de conservação, é importante levar em consideração os dados disponíveis de longo prazo, sejam eles sedimentos de lagos, sequenciamento de todo o genoma ou conhecimento tradicional.

Há um longo caminho a percorrer para atrasar o declínio das espécies, mas um primeiro passo importante é ter um melhor entendimento do contexto temporal das mudanças passadas, muito uma vez que a magnitude e o momento de qualquer declínio moderno.

Matthew Duda, Aluno de doutorado, laboratório de avaliação e pesquisa ambiental paleoecológica, Queen’s University, Ontário Eu John P. Smol, egrégio Professor Universitário e Presidente de Pesquisa Canadense em Mudanças Ambientais, Queen’s University, Ontário.

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