À medida que as temperaturas aumentam, mais florestas da Califórnia queimam

Este post foi publicado pela primeira vez pelo Centro de Clima e Vida, Uma iniciativa de pesquisa baseada em Observatório da Terra Lamont-Doherty.

Um incêndio em 2018 queima em Ukiah, Califórnia

Um incêndio em 2018 queima em Ukiah, Califórnia. (Foto: Bob Dass / Flickr)

Por Bill Chaisson

Em 5 de agosto, um Washington Post título anunciou: “A temporada de incêndios deste ano na Califórnia pode ser 'muito ativa' '. Apesar do inverno chuvoso, o Golden State deveria enfrentar“ uma chance acima do normal para grandes incêndios florestais, já que se aproxima do final do verão e do outono. . ”Após um início lento, uma onda de calor no final de julho pareceu“ acionar um interruptor ”. Mais de 4.000 incêndios ocorreram desde então.

Postar repórter Diana Leonard procurou Bolsista do Centro de Clima e Vida de 2016 e Observatório da Terra Lamont-Doherty professor associado de pesquisa Park Williams para explicar por que a Califórnia deve queimar em 2019 – embora não tanto quanto no ano passado – apesar do clima mais úmido. "Uma onda de calor hoje", disse Williams ao Postar, "Terá uma influência muito mais potente na inflamabilidade do que há 150 anos, quando as temperaturas eram 3,5 graus mais frias". O aumento nas temperaturas da Califórnia associadas às mudanças climáticas antropogênicas, segundo Williams, afetará mais as áreas florestais do que a grama e arbustos paisagens.

Em julho, Williams e vários co-autores publicou um artigo em Futuro da Terra que reuniram evidências para explicar o papel das mudanças climáticas antropogênicas na expansão e intensificação dos incêndios na Califórnia. Williams e seus colegas voltaram aos dados originais que registram as datas, clima, área cultivada queimada e outros fatores associados a todos os incêndios florestais da Califórnia desde o início dos anos 1970.

Oficiais do governo da Califórnia controlam incêndios em terras estatais desde os anos 30, disse Williams em uma entrevista recente, mas desde 1972 eles monitoram incêndios em todo o estado. Desde 1984, dados mais precisos estão disponíveis nas imagens de satélite. Williams decidiu basear seu trabalho em dados pós-1972, em vez de em pesquisas publicadas. Alguns trabalhos apresentaram modelos que não pareciam explicar bem as observações, ele descobriu, em parte, porque não distinguiam entre incêndios em áreas florestais e não florestais.

“Algum trabalho havia sido feito”, ele disse, “mas ninguém havia colocado tudo em um só lugar. Precisamos ter debates informados. O trabalho que faltava foi colocar as respostas em um só lugar, para que analisássemos os dados, não os documentos. ”

Williams, um nativo da Califórnia, explicou que a temporada de incêndios no estado tem duas partes. Os maiores incêndios tendem a ocorrer durante o verão, e os menores, mas os velozes, ocorrem no outono. O fator mais importante que contribui para os incêndios no verão é o calor, enquanto no outono a intensidade e a duração dos ventos de Santa Ana é o motorista mais potente.

Williams e colaboradores descobriram que existe uma boa correlação entre a área anual de queimadas das florestas e a aridez da atmosfera, e que a aridez é maior quando as temperaturas são mais altas. “As florestas são as mais sensíveis”, disse ele, “porque há bastante combustível e são bastante frias em comparação com áreas não florestadas. Tudo o que você precisa fazer é secá-las.

Richard Seager, professor de pesquisa em Lamont e membro do conselho consultivo do Center for Climate and Life, é especialista em secas no oeste americano e trabalhou com Williams no aumento da temperatura como um fator de mortalidade nas florestas. Ele estuda a variabilidade climática no oeste há muitos anos, mas "o Park nos permitiu entrar nos impactos do ecossistema", disse ele. “Descemos da atmosfera para as florestas e o fogo. Ele fez a correlação entre incêndios florestais e clima. ”

Seager disse que Williams identificou o déficit de pressão de vapor como a "ferramenta mais explicativa". É a diferença entre a quantidade de umidade no ar e o quanto ele pode conter. À medida que as temperaturas aumentam, explicou Seager, o ar mais quente pode reter ainda mais umidade. Portanto, nos anos mais quentes, mais umidade é evaporada da vegetação. Daí a correlação entre altas temperaturas e queima de florestas.

Alguns atribuíram o aumento de incêndios florestais ao crescimento do número de pessoas que vivem em áreas florestadas da zona rural da Califórnia. Outros culparam a política secular de combate a incêndios, que causou o acúmulo de combustível nas florestas. A enorme quantidade de dados que Williams e seus colegas coletaram não confirma nenhuma dessas suposições. Em vez disso, ele disse, a correlação estatística mais forte é claramente a secagem. Além disso, como as densidades populacionais e de combustível aumentaram constantemente ao longo do tempo, se fossem fatores significativos, deveriam ter mudado a relação entre aridez e incêndio florestal, mas não o foram.

Quais são os próximos passos? Agora que Williams tem bons dados e relacionamentos estatísticos, ele planeja desenvolver "modelos baseados em processos" que recriam incêndios em pequenas escalas e respondem por mudanças na vegetação após incêndios e mudanças nas atividades humanas, como supressão e extração de madeira. Recentemente, ele recebeu uma bolsa do Center for Climate and Life da Fundação da Família Ziegler para financiar esta fase de sua pesquisa.

Para acompanhar a temporada de incêndios na Califórnia em 2019, acesse fire.ca.gov.


Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.

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