Em uma redefinição completa do noção de “insubmisso”, uma equipe internacional de paleontólogos identificou a menor pegada de estegossauro conhecida.

Preservada na pedra da província chinesa de Xinjiang por 100 milhões de anos, a sentimento mede unicamente 5,7 centímetros (2,24 polegadas) de comprimento e foi provavelmente feita por um bebê estegossauro (icnogenus Deltapodus) mais ou menos do tamanho de um gato, disse a equipe de pesquisa.

Fascinantemente, embora não saibamos a família exata do pequeno bicho, a sentimento permitiu aos cientistas inferir que os bebês do estegossauro podem ter caminhado de maneira dissemelhante dos adultos.

“Esta pegada foi feita por um dinossauro de armadura vegetariano comumente espargido porquê estegossauro: a família de dinossauros que inclui o famoso estegossauro ” disse o paleontólogo Anthony Romilio da Universidade de Queensland, na Austrália.

“porquê o estegossauro, este pequeno dinossauro provavelmente tinha pontas em sua rabo e placas ósseas nas costas quando era adulto. Com uma pegada de menos de seis polegadas, esta é a menor pegada de estegossauro conhecida no mundo.”

A pegada dos estegossauros. (Xing et al., Palaios, 2021)

Sabemos que os estegossauros viveram na região. Dezenas de rastros de até 30 polegadas de comprimento foram encontrados, muito porquê sobras de esqueletos. Em outras partes do mundo, as pegadas do estegossauro raramente ultrapassam os 50 centímetros.

As pegadas de estegossauros muito jovens e outros dinossauros blindados são incrivelmente raras em confrontação com outras espécies, e não está totalmente simples o porquê.

É verosímil que, vivendo em um rebanho, muitas de suas pegadas tenham sido percorridas por adultos mais velhos e mais pesados, mas isso não explica muito muito porquê as pegadas de bebês de outros rebanhos sobreviveram. Outras explicações incluem prolongamento rápido: os animais podem não ter sido pequenos por tempo suficiente para deixar muitas pegadas; ou que os habitats dos viveiros geralmente não favorecem a preservação das pegadas.

Seja qual for o motivo da escassez, de alguma forma essa única pista sobreviveu. O pé de três dedos do bebê pressionado na limo; O tempo transformou a limo em pedra de barro, criando um molde que foi preenchido com entulho que acabou se transformando em arenito, criando um molde do pequeno degrau que sobreviveu quando a pedra de barro foi perdida.

Embora poucos detalhes tenham sido preservados, o formato da sentimento era fascinante: não era tão estirado quanto as pegadas de estegossauros mais antigos, disseram os pesquisadores.

impressões stegoAs impressões de estegossauros mais antigas encontradas no site. (Xing et al., Palaios, 2021)

“Os estegossauros geralmente andam com os calcanhares no pavimento, da mesma forma que os humanos, mas de quatro, o que cria pegadas longas.” disse Romilio.

“A pequena pegada mostra que este dinossauro havia se movido com o calcanhar levantado do pavimento, assim porquê um pássaro ou um gato faz hoje. Só antes vimos trilhas encurtadas porquê essa, quando os dinossauros andavam sobre duas pernas.”

Essa invenção tentadora sugere que os bebês do estegossauro podem ter se movido com mais leveza e destreza do que os adultos, andando na ponta dos pés e nos calcanhares à medida que envelhecem. Ainda assim, com unicamente uma única pegada, é impossível manifestar.

O estegossauro que o formou pode ter um jeito estranho de andejar; ou talvez ele tenha deixado o pé estranho, unicamente para aquele passo.

“Um conjunto completo de pistas para essas pequenas pegadas nos daria a resposta a essa pergunta”, disse a paleontóloga Lida Xing da Universidade Chinesa de Geociências, que encontrou a sentimento, “mas infelizmente só temos uma pegada”.

A região onde a sentimento foi encontrada revelou nove locais diferentes de trilhas de dinossauros; e o conjunto específico que incluía a estampa do bebê também apresentava 16 estampas de outros estegossauros mais velhos. Agora que um espécime de bebê foi encontrado, a equipe pretende procurar pistas que possam nos ajudar a responder a essas perguntas fascinantes no treinamento.

A pesquisa foi publicada em Palaios.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!