Sondas Voyager deixou nosso Sistema Solar anos detrás, embora enquanto viajam pelo espaço interestelar, eles ainda estão detectando rajadas de raios cósmicos de nosso Sol, a mais de 23 bilhões de quilômetros (14 bilhões de milhas) de pausa.

Uma estudo detalhada de dados recentes da Voyager 1 e Voyager 2 revelou as primeiras explosões de elétrons de raios cósmicos no espaço interestelar.

Trazidas para as margens do nosso sistema solar pelas ondas de choque das erupções solares conhecidas porquê ejeções de tamanho coronal, essas partículas energizadas parecem passar mesmo além dos limites dos fortes ventos do nosso Sol.

“A teoria de que as ondas de choque aceleram as partículas não é novidade”, notas astrofísico Don Gurnett, da Universidade de Iowa.

Ele diz que processos semelhantes foram observados nas fronteiras do nosso sistema solar, onde o vento solar é mais poderoso.

“[But] ninguém viu isso com uma vaga de choque interestelar, em um meio virgem completamente novo ”, acrescenta.

A superfície do nosso Sol continuamente emite vento solar – Um fluxo de partículas carregadas na forma de plasma, que gera um campo magnético associado. É assim difícil definir os limites do nosso sistema solar, mas a “bolha” criada pelo vento solar e o material que ele carrega é chamada de heliosfera.

Finalmente, este vento solar, que viajou além de todos os objetos e planetas em nosso sistema solar, se espalha para o meio interestelar. Isso é o que define amplamente os limites de nosso sistema solar.

Além do campo magnético do Sol, no insensível do espaço interestelar, onde as condições são muito diferentes, não está simples o que acontece com o plasma solar e raios cósmicos que conseguem chegar tão longe quando são levados por uma vaga de choque.

As sondas da Voyager finalmente nos dão a chance de aprender mais. Os astrônomos agora estão propondo um novo protótipo do que acontece com essas ondas de choque no espaço interestelar.

Tudo começa, dizem eles, com uma erupção massiva na superfície do Sol, que envia uma vaga de choque quase esférica ao Sistema Solar.

Quando uma vaga de vigor seguida por plasma de uma expulsão de tamanho coronal atinge o espaço interestelar, a vaga de choque impulsiona os raios cósmicos de subida vigor para tocar o campo magnético tangente gerado pela vaga. , e outro choque os reflete e os acelera para o estado de vigor superior, conforme detectado pela Voyager.

O plasma aquece elétrons de baixa vigor que se propagam ao longo dos campos magnéticos. Em alguns casos, os dados da Voyagers sugerem que o plasma levou até um mês para restabelecer o ritmo da vaga de choque.

Esta região a montante é o que os cientistas agora chamam de “choque de raios cósmicos”, e a equipe pensa que ocorre logo detrás da risca de campo magnético do espaço interestelar, porquê mostrado subalterno.

O protótipo do foreshock. (Gurnett et al., The Astronomical Journal, 2020)

“Nós identificamos através de instrumentos de raios cósmicos que eles são elétrons que foram refletidos e acelerados por choques interestelares que se propagaram a partir de eventos de vigor solar no Sol.” ele diz Gurnett.

“Este é um novo mecanismo.”

É uma invenção empolgante que se encaixa muito com outros dados recentes. Desde que cruzaram a heliosfera, as sondas Voyager enviaram medições sugerindo que há um campo magnético mais possante além da heliopausa do que pensávamos, possivelmente o suficiente para que os elétrons na frente de uma vaga de choque saltassem e acelerassem ainda mais.

“Interpretamos essas explosões de elétrons de subida vigor porquê decorrentes da reflexão (e aceleração) de elétrons de raios cósmicos relativísticos no momento do primeiro contato da colisão com a risca do campo magnético interestelar que passa pelo sonda espacial “, afirmam os autores. concluir.

Compreender a física da radiação cósmica e das ondas de choque solar não exclusivamente nos ajudará a definir melhor os limites de nosso próprio sistema solar, mas também nos ajudará a entender melhor as estrelas que explodem e a prenúncio da radiação ao sol. espaço.

Depois de mais de quatro décadas de trabalho, a missão espacial mais longa da NASA ainda nos ensina muito.

O estudo foi publicado em The Astronomical Journal.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!