Sustentabilidade é a palavra da moda em 2019 – com designers e varejistas de todo o mundo se comprometendo a fazer mais para proteger o planeta.

No entanto, de alguma forma, o couro animal ainda está sendo usado em coleções supostamente "sustentáveis" e "ecologicamente corretas" – e isso faz do movimento ético da moda um grande desserviço. A indústria do couro – como outras formas de agricultura animal – é responsável por sérios danos ambientais de longo alcance.

Transformar peles de animais em couro requer o uso de dezenas de produtos químicos, incluindo sais minerais altamente tóxicos, formaldeído, derivados de alcatrão de carvão e vários óleos, corantes e acabamentos, alguns dos quais à base de cianeto. O escoamento do curtume contém grandes quantidades de poluentes, como lodo de cal, sulfuretos e ácidos.

Poluição

Os curtumes estão longe de ser o único problema do couro. O 2017 Kering Lucros e perdas ambientais O relatório constatou que 93% de todos os danos ambientais causados ​​pelo couro ocorrem mesmo antes curtimento, enquanto o 2017 Pulso da indústria da moda relatório classifica-o como o supplies mais poluente da moda.

De fato, os animais nas fazendas industriais produzem grandes quantidades de gases de efeito estufa e 130 vezes mais excrementos que toda a população humana – sem o benefício das estações de tratamento de resíduos.

A criação de animais para a pele ou a carne também requer grandes quantidades de água e grãos, os quais são escassos em grande parte do mundo, e 80% de todo o desmatamento na Amazônia está relacionado à pecuária.

Mais que um bilhão de animais são mortos para o comércio de couro todo ano. Quase todo o couro – mesmo que seja rotulado como "Made in Italy" ou "Made in France" – é originário de Bangladesh, China ou Índia, onde as leis de bem-estar animal são inexistentes ou não são aplicadas.

Na Índia, o abate de vacas é authorized em apenas três estados; portanto, os animais podem ser forçados a caminhar centenas de quilômetros em "marchas da morte", durante os quais muitos desabam e morrem à beira da estrada por pura exaustão. Quando os sobreviventes chegam ao matadouro, suas gargantas são cortadas enquanto ainda estão conscientes.

Químicos tóxicos

Na China, principal exportador mundial de couro, estima-se que dois milhões de gatos e cães são mortos todos os anos por causa de sua pele.

UMA Exposição PETA mostra um proprietário da planta de processamento explicando que a instalação identifica itens feitos de pele de cachorro, que são exportados para todo o mundo como "pele de cordeiro". Se você compra couro, não há quase nenhuma maneira de realizar um teste de DNA para dizer o que – ou melhor, o qual – você está vestindo.

A produção de couro também prejudica a saúde humana. As pessoas que trabalham ou vivem perto de curtumes sofrem como resultado da exposição aos produtos químicos tóxicos que são usados ​​para processar e tingir os couros dos animais. Os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças descobriram que a incidência de leucemia entre os moradores próximos a um curtume dos EUA period cinco vezes a média nacional.

O arsênico, um produto químico comum do curtume, tem sido associado ao câncer de pulmão em trabalhadores expostos a ele regularmente. Estudos de trabalhadores de curtumes na Itália encontraram riscos de câncer "entre 20% e 50% acima do esperado", enquanto que nos países em desenvolvimento onde a indústria é pouco regulamentada, os números são ainda mais alarmantes. Em certas áreas do Bangladesh, 90% dos trabalhadores de couro morrem antes dos 50 anos.

Alternativas inovadoras

Mas há esperança. Os materiais veganos criados com recursos naturais e ecológicos, como cogumelos, abacaxi, cortiça e maçã, estão ganhando popularidade entre designers e consumidores.

O lançamento do Vegea, ou "couro de vinho" – produzido com resíduo de uva da indústria vinícola italiana – provocou ondas no mundo dos tecidos, ganhando o Prêmio de Mudança worldwide da H&M em 2017.

No ano passado, a marca peruana Le Qara ganhou o mesmo prêmio por seu couro vegano derivado de flores e frutas. E o Piñatex, o couro de abacaxi da Ananas Anam, está rapidamente se tornando um nome acquainted, graças ao seu uso na coleção conscious unique da H&M e em gamas de outras marcas, como Hugo Boss.

Eventos de alta moda como a Helsinki style Week estão proibindo o couro de suas passarelas, e Stella McCartney, Bruno Pieters, Vika Gazinskaya e Faustine Steinmetz estão entre os principais designers que juraram o uso de peles em suas coleções. Até empresas como Givenchy e Versus Versace promoveram itens veganos de "couro ecológico" de forma proeminente, a fim de atrair consumidores milenares eticamente conscientes.

Minimizando o impacto

Prevê-se que o mercado de couro vegano valha US $ 85 bilhões em 2025 – e, a longo prazo, a prática de criar e abater animais para couro provavelmente ficará obsoleta com a chegada de couro cultivado em laboratório, que está sendo desenvolvido atualmente pela Empresa norte-americana trendy Meadow.

Seu "couro biológico", Zoa, pode ser fabricado para parecer com couro de vaca ou peles exóticas – mas sem o uso de animais. Essa inovação permitirá que os designers usem couro de animais sem prejudicar os seres vivos, sentir os seres e com menos impacto no meio ambiente.

A moda verdadeiramente sustentável busca minimizar seu impacto no mundo pure – e a produção de couro é um dos maiores crimes da moda contra o planeta vivo.

Para que as marcas possam proclamar seus produtos "sustentáveis" com alguma credibilidade, elas devem se distanciar da pele dos animais e adotar tecidos veganos naturais, eticamente produzidos.

Este autor

Elisa Allen é diretora de Pessoas para o Tratamento Ético dos Animais (PETA) do Reino Unido.

Imagem: Tomascastelazo, Wikimedia.

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