Se você tem a sentimento de que a mudança climática levou ao desaparecimento de civilizações antigas, provavelmente não ouviu a história completa.

Os antigos maias, por exemplo, não desapareceram quando sua cultura “entrou em colapso” por volta do século IX. Embora as secas certamente tenham causado dificuldades e as cidades estivessem abandonadas, mais do que 7 milhões de maias eles ainda vivem em todo o México e na América medial. Os Maias tratado com condições secas desenvolver sistemas de rega elaborados, captando a chuva da chuva e movendo-se para áreas mais úmidas, estratégias que ajudaram as comunidades a sobreviver às ondas de seca.

UMA relatório publicado recentemente na revista Nature argumenta que uma preocupação com a catástrofe conduziu muitas das pesquisas sobre porquê as sociedades responderam a um clima em mudança ao longo da história. Isso levou a uma visão tendenciosa do pretérito que alimenta uma visão pessimista de nossa capacidade de responder à crise que enfrentamos hoje.

“Seria estranho para uma sociedade em universal entrar em colapso em face da mudança climática”, disse Dagomar Degroot, historiador ambiental da Universidade de Georgetown e principal responsável do item. As histórias típicas de colapso causado pelo meio envolvente que você pode ter ouvido falar da ilhota de Páscoa ou da cultura maia? “Todas essas histórias precisam ser contadas de novo com certeza”, disse ele.

Pintar um quadro mais múltiplo do pretérito (que inclui histórias de resistência às mudanças climáticas abruptas) pode evitar o fatalismo e o desespero que ocorrem quando muitas pessoas entendem a graduação da crise climática. O próprio Degroot percebeu que seus alunos estão começando a repetir os pontos de discussão dos chamados “doomistas”: “As sociedades do pretérito entraram em colapso com uma pequena mudança climática, os condenados concluem: por que seremos diferentes?”. Degroot disse que troço do motivo pelo qual as pessoas estudam o pretérito “é porque nos preocupamos com o porvir e o presente”.

simples, a teoria de que a mudança climática pode motivar o colapso não está errada. Simplesmente não é toda a história. “Certamente, nosso item não negou que a mudança climática teve impactos desastrosos nas sociedades do pretérito, muito menos que o aquecimento global teve e terá consequências calamitosas para nós”, escreveu Degroot. em uma publicação. Mesmo as mudanças climáticas modestas causaram problemas. E as mudanças planetárias de hoje são tudo menos modestas: o mundo está a caminho de ver alguma coisa alarmante 3,2 graus C (5,8 graus F) de aquecimento até o final deste século, mesmo se os países cumprirem seus compromissos atuais de reduzir as emissões de gases de efeito estufa sob o convénio de Paris.

Uma gravura retrata europeus medindo estátuas na ilhota polinésia da ilhota de Páscoa em 1786. registo de imagens Hulton / Getty

O novo item analisou as maneiras pelas quais as sociedades se adaptaram a um clima em mudança nos últimos 2.000 anos. A Europa e a América do setentrião sofreram períodos de resfriamento moderado: a pequena idade do gelo tardia por volta do século 6 e a pequena era do gelo dos séculos 13 a 19. Vendo estudos de caso desses tempos gelados, os pesquisadores concluíram que muitas sociedades responderam com flexibilidade e engenhosidade. Exemplos de pessoas se mudando para diferentes regiões, desenvolvendo redes de negócios, cooperando com outras pessoas, alterando suas dietas e encontrando novas oportunidades são detalhados.

Quando erupções vulcânicas alimentaram a pequena idade do gelo tardia, por exemplo, os romanos tiraram proveito de um Mediterrâneo mais úmido. Os assentamentos e as oportunidades de mercado se expandiram à medida que as pessoas começaram a crescer e a manter mais animais pastando. Eles construíram represas, canais e piscinas para ajudar os agricultores em áreas mais áridas a comandar a chuva e, de convénio com o jornal, “os benefícios foram generalizados”.

Durante a pequena era glacial do século 17, a indústria baleeira nas ilhas do setentrião da Noruega, no Oceano Ártico, operou de forma mais eficiente durante os anos mais frios. De convénio com a pesquisa de Degroot, os baleeiros coordenaram-se uns com os outros e concentraram seus esforços em um número restringido de dias em locais onde as baleias poderiam ser facilmente capturadas.

No sudeste da Califórnia atual, que vacilou entre períodos de seca severa e aumento das chuvas no final do século 15, os assentamentos de Mojave lidaram com o clima instável recorrendo ao transacção regional. Eles desenvolveram novas técnicas de cerâmica e cestaria, comercializando milho, feijoeiro e jerimu produzidos por seus vizinhos do sul de Kwatsáan.

Se as histórias de adaptação são tão comuns, por que não são contadas com mais frequência? Talvez seja porque as pessoas estão mais interessadas em entender os desastres e por que eles aconteceram, ao invés daqueles que … não aconteceram. “Você pode imaginar que, se fizer isso repetidamente, todo o campo se concentrará no sinistro”, disse Degroot. “E foi exatamente isso que aconteceu, eu acho.”

No estudo, uma equipe internacional de arqueólogos, historiadores, paleoclimatologistas e outros especialistas revisou 168 estudos publicados sobre a pequena era do gelo na Europa nos últimos 20 anos. Embora 77% dos estudos enfatizem a catástrofe, somente 10% se concentram na resiliência. Neste contexto, “resiliência” se refere à capacidade de um grupo de mourejar com os perigos, responder e se reorganizar sem perder sua identidade básica.

As histórias de colapso costumam ser contadas porquê parábolas do que acontece quando os humanos destroem coisas (pense na caixa de Noé). O interesse público no colapso causado pelo meio envolvente aumentou em 2005 com a publicação do livro de Jared Diamond flectir: porquê as sociedades optam pelo fracasso ou sucesso. Alguns pegou o problema com interpretações do livro. Pegue a ilhota de Páscoa ou Rapa Nui, a ilhota do Pacífico Sul estabelecida pelos polinésios conhecida por seus monólitos de cabeça (na verdade, o resto de seus corpos são debaixo da terreno) O livro popularizou a teoria de que a população caiu porque os ilhéus cortaram e queimaram todas as árvores, um narrativa de aviso sobre os perigos da devastação do meio envolvente.

A novidade história de Rapa Nui é mais complicada. No item “A verdade sobre a ilhota de Páscoa: uma sociedade sustentável foi falsamente responsabilizada por sua própria morte“A arqueóloga Catrine Jarman atribuiu o desmatamento aos ratos que comiam as árvores que os polinésios carregavam consigo e atribuiu a queda da população no século 19 às invasões de escravos e às doenças introduzidas pelos comerciantes europeus.

Pesquisas recentes sugerem que os grupos indígenas têm sido particularmente bons em se ajustar às mudanças climáticas, disse Degroot, “ou porque foram capazes de transmigrar ou porque foram capazes de mudar a distribuição dos recursos de que dependiam”.

Embora muitas sociedades tenham sobrevivido às pressões das pequenas eras glaciais, Degroot descobriu que a resistência às vezes é “o resultado de uma comunidade tendo ingresso a recursos favoritos, talvez outra”. Os ricos holandeses do século 17, por exemplo, importavam grãos de todo o Báltico e depois os vendiam com “lucros lucrativos”, onde o clima causava escassez de grãos na Europa. A prelecção de hoje, disse Degroot, é que “precisamos pensar sobre a construção da paridade porquê uma forma de nos adaptarmos às mudanças climáticas”.

O relatório descreve as melhores práticas que os pesquisadores devem seguir ao estudar a história do clima e da sociedade, descrevendo maneiras de reduzir o preconceito e prevenir o uso indevido de dados históricos. Seguir um processo mais rigoroso pode rematar desenterrando mais exemplos de pessoas que enfrentam o calor ardente e poços desidratados e ainda encontram maneiras de sobreviver. “Esperamos que isso desencoraje o tipo de ideias condenatórias com as quais o pretérito nos diz que estamos ferrados”, disse Degroot. “Nós poderíamos ser! Mas o pretérito não nos diz. “


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!