Quando tinha 9 anos, era jornalista da Bom Dia America ele visitou Leavenworth, Washington, e declarou-a “a cidade do Natal”. Era 2007 e eu estava participando do evento de inverno mais popular da minha cidade natal, o Christmas Lighting Festival, onde milhares de pessoas se aglomeram no mirone da Front Street para ver meio milhão de luzes de Natal vermelhas e verdes que são acesos simultaneamente. Devido à diferença de fuso horário na costa levante, ele a filmou ao vivo às 4 da manhã, horário lugar. Centenas de pessoas apareceram de qualquer maneira, muitas em ternos e carregando cartazes, na esperança de chegar ao programa.

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A versão postal de Leavenworth, Washington, é um país das maravilhas do inverno, “um dos lugares mais natalícios da América”, segundo a cidade. website solene. A charmosa cidade, com 2.000 habitantes, é repleta de varandas e tetos de madeira em risco A com painéis escuros, refletindo a arquitetura de uma vila alpina da Baviera do Velho Mundo. Temos lojas de Natal durante todo o ano, uma rancho de renas e passeios de trenó puxados por cavalos para o que é vendido porquê “neve branca e à deriva”. De acordo com o parecer de turismo – que não se atrasa quando se trata de schmaltz – os fins de semana de dezembro “acabam porquê uma história do Dr. Seuss ”, quando os“ cidadãos ”locais participam no festival da iluminação, apertando a mão de uma boa velhinha. canções da tendência.

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Front Street em Leavenworth, Washington. Wolfgang Kaehler / LightRocket via Getty Images

Mas a versão de Leavenworth coberta de neve e pronta para cartão-postal está em transformação. De acordo com o Programa de Pesquisa de Mudança Global dos Estados Unidos Quarta avaliação climática pátrio, o inverno está diminuindo no noroeste do Pacífico e deve diminuir ainda mais nas próximas décadas. Graças às mudanças climáticas, espera-se que cidades porquê Leavenworth experimentem temperaturas mais quentes e mais chuva. Em privado, o temporada de neve poderia ser encurtado um mês inteiro quando eu tiver 50 anos.

Em Leavenworth, já estamos vendo esse horizonte, e até agora os efeitos do aquecimento global não estão exatamente ampliando nosso “espírito natalino do Velho Mundo”. Dezembro parece mais pluvioso. Há saraiva em janeiro. Em fevereiro, a laje substitui a neve nas ruas do meio. evidente, ainda há alguns anos em que recebemos muita neve, mas as tendências gerais não parecem promissoras para o nosso país das maravilhas do inverno. À medida que a mudança climática se afasta dos invernos de Leavenworth e traz a possibilidade de uma temporada sem “neve branca e deriva” mais próxima, a cidade enfrenta uma crise de identidade.


A primeira vez que me lembro de ver a cidade trazendo máquinas de neve foi em 2011. Eu tinha 12 anos e uma equipe de cineastas queria fazer um filme independente de reles orçamento, O Natal de Ira Finkelstein. (Seu nome foi posteriormente mudado para Switchmas, que é um pouco menos rude.) A história segue uma mediação judia da Califórnia, Ira, que queria desesperadamente viver um Natal dissemelhante: um com Papai Noel, canções de natal e, evidente, a neve.

No filme, Ira está interessada em trocar de lugar com seu doppelgänger em um aeroporto. Ira vai para Leavenworth, enquanto sua fisionomia semelhante visitante os avós de Ira na Flórida. Foi planejado para ser um extra no filme, me jogando em uma colina na Front Street porquê um morador não identificado de Leavenworth ou, conforme o filme mudou seu nome para nós: Christmastown, EUA.

porquê substituto de Christmastown, Leavenworth foi uma escolha óbvia, exceto por um problema: quando a equipe de filmagem explorou a dimensão, o terreno era “marrom e turvo“Aquele ano não foi ótimo para a neve e era o término da temporada; portanto você tinha que vincular para a máquina de neve Mission Ridge. Se não fosse por um milagre de Natal tardio, duas semanas teriam sido realmente anormais. – longo período de dias de neve no final da temporada que coincidiu com as filmagens do filme: o Natal mágico de Ira Finkelstein teria sido inteiramente criado pelo varão.

Alpenhorn
Um varão toca alpenhorn, um instrumento de madeira generalidade na Baviera, em um hotel em Leavenworth. Joseph Winters

Desde aquele filme estranho, eu vi muito mais máquinas de neve em Leavenworth – as “armas de neve”, porquê são oficialmente chamadas. Mesmo quando não estamos usando o meio da cidade para filmar filmes de Natal, é preciso manter os looks de inverno ou pelo menos tentar. Em alguns casos, os canhões de neve não conseguem seguir a perda de neve, principalmente em áreas de tráfico intenso, porquê o icônico Front Street Sled Hill de Leavenworth, o mesmo lugar onde estreiei em Hollywood por um segundo Switchmas.

O morro se tornou uma dimensão de sinistro icônico do meio, embora o inverno não comece assim. Por alguns dias, todo mês de dezembro, ele fica vestido de neve branca e poeira, o que o torna um predilecto dos turistas que vêm de Seattle. Quando eu era garoto, minha mana e eu invejávamos sua impressionante variedade de trenós: redondos, retangulares, de plástico e de espuma.

Mas poucos dias posteriormente as primeiras chuvas, os trenós superzelosos esmagam a neve e se misturam com a sujeira embaixo. O resultado é uma pasta preta e marrom que colore a colina por semanas. Congela e descongela até que as temperaturas noturnas comecem a subir supra da geada. Mesmo assim, as crianças estão chegando.


A neve tem um significado mais do que simbólico para o povo de Leavenworth; ajuda a concordar toda uma indústria de turismo. Em um relâmpago de 10 minutos do meio da cidade, a cidade possui três áreas de esqui cross-country e uma pequena pista alpina, além de duas pistas de raquetes de neve. Ele Leavenworth Winter Sports Club mantém grande troço dessa infraestrutura, “preparando” as trilhas todas as noites durante a subida temporada e organizando corridas com nomes escandinavos porquê “Skirennen”.

Quando eu estava no ensino médio, entrei para a equipe de esqui cross-country do Sports Club. Para alguns dos meus amigos, a equipe de esqui era o seu mundo: posteriormente semanas de prática nas pistas de Leavenworth, eles decolaram para corridas de término de semana em Winthrop, Washington ou Bend, Oregon. Mesmo depois que a primavera chegou e a neve derreteu no rio Wenatchee, eles tiravam esquis sobre rodas na lajeada em antecipação ao “Junior Nationals”, uma corrida de término de temporada em Wyoming, Vermont ou qualquer outro direcção. exótico e nevado. Quando me aproximei do final do ensino médio, parecia que estava passando cada vez mais tempo em patins com patins.

Leavenworth Ski Team
Membros da equipe de esqui Leavenworth Winter Sports Club. Joseph Winters

Quando eu volto para Leavenworth agora, quando saio da faculdade, meus amigos e eu muitas vezes temos que usar “rock skis” – pares de esquis baratos e usados ​​que você não se importa em esfregar em pedras expostas, abacaxis e galhos subordinado da superfície da neve fina. Alguns anos, a temporada de esqui nem começa até o final de janeiro, quando estou prestes a voltar para a escola durante o semestre da primavera.

Para as pessoas que trabalham na indústria do turismo de esqui, a falta de neve pode ser devastadora. No início dos anos 2000, cada ano com pouca neve no noroeste estava associado a perdas econômicas anuais de US $ 173 milhões e 2.100 empregos a menos, em confrontação com anos de muita neve. E com a mudança climática, as coisas só vão piorar, e os cientistas já estão prevendo o término de algumas das estações de esqui mais populares de Washington. em 2050. Algumas áreas foram forçadas a comprar máquinas de neve pela primeira vez.

O inverno de 2014-15 forneceu uma previsão alarmante, quando as temperaturas do noroeste subiram 6,2 graus F supra da média de 1970-99. As chuvas também caíram: o primeiro semestre do ano foi o sétimo mais sedento já registrado. Stevens Pass, uma popular estação de esqui a uma curta pausa de Leavenworth, ganhou exclusivamente 40% de sua quantidade normal de neve e 43% menos moeda do que na temporada anterior.

Eu me lembro dessa estação. Era meu primeiro ano do ensino médio e as pessoas chamavam de nosso ano sem inverno. Também me lembro que foi no mesmo ano com o infame senador James Inhofe do Kentucky ele carregou uma esfera de neve para o plenário do Senado, “Negando” as mudanças climáticas de uma vez por todas. “Está muito, muito indiferente”, disse ele antes de jogar a esfera de neve. “Muito pouco sazonal.”


Leavenworth começou a me lembrar de um pregão de fast food: a comida que você recebe nunca é tão formosa quanto a promoção. Na Time Magazine, somos um dos os 10 melhores lugares com mais alegria nas férias. Na HGTV, somos uma “cidade natalina requintada“. Nosso próprio materiais promocionais eles afirmam que “Leavenworth no inverno é porquê viver em um mundo de neve”, antes de sugerir oito atividades dependentes da neve para os visitantes durante uma “semana divertida de inverno” de seis dias.

Morando em Leavenworth, você vê a veras menos sumptuoso em primeira mão. Em 2020, passei mais tempo cá do que em qualquer ano desde antes da faculdade. Além de um breve período em um sublocação em Seattle e algumas semanas em Portland, Oregon, estou morando com meus pais nos periferia da cidade desde que minha faculdade mandou seus alunos para lar em março. Neste ponto, é compreensível que as pessoas estejam se concentrando no COVID-19, o que levou ao fechamento de empresas e cancelamos todos os nossos eventos de inverno. Em um ano normal, 25.000 visitantes poderia fazer as malas no meio de Leavenworth Square todo término de semana para observar ao Christmas Lighting Festival. Este ano, ninguém vai.

Em ambas as crises (COVID-19 e mudança climática), a urgência de continuar normalmente pode ser opressora. Os turistas continuam a visitar Leavenworth durante o fechamento, tremendo nos pátios dos restaurantes devido ao clima indiferente e úmido devido às restrições à cozinha interna. Muitas das lojas do meio de Leavenworth agora vendem máscaras de Natal.

É uma história semelhante à mudança climática. As pessoas que visitam Leavenworth de Seattle esperam um mundo de neve no inverno. transpor a passagem, fazer check-in em quartos de hotel, agrupar crianças e comprar novos trenós: era um ritual que eu tinha Melhor termine com um maldito boneco de neve, ou pelo menos uma ou duas bolas de neve. Assim, quando o inverno chega ao término, quando chega janeiro, chove um pouco e o morro do trenó está referto de crianças morenas e olhos brilhantes que vão inocentemente colocar os trenós no pavimento, porquê se a força de vontade pudesse mude a dolorosa veras: Christmastown não é o que costumava ser.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!