De todas as conveniências incríveis que os americanos têm a sorte de apreciar, a tigela que faz o cocô desaparecer é uma das melhores – a par da torneira que liga a água e da caixa que aquece a comida. Mas estou aqui para arruinar o seu dia e dizer que a mudança climática pode comprometer o banheiro humilde. Se não agirmos em breve, as consequências podem ser repugnantes.

Cerca de uma em cada cinco famílias nos Estados Unidos depende de um sistema séptico para eliminar o desperdício (60 milhões de famílias, para aqueles que não gostam de frações). Os sistemas sépticos não apenas descartam nossos resíduos, mas também protegem a saúde pública, preservam recursos hídricos preciosos e proporcionam tranqüilidade a longo prazo para os planejadores e encanadores da cidade. Mas essa segurança associada a séptico pode ir pelo ralo, de acordo com informações de uma Relatório da ONU sobre oceanos publicado na semana passada.

Embora o relatório não seja especificamente sobre o seu banheiro, ele mostra como uma ameaça furtiva – aumento do nível do mar – pode dificultar que pessoas com sistemas sépticos lavem o vaso sanitário. Uma breve cartilha sobre os sistemas sépticos, que são comuns nas áreas rurais: as coisas no seu banheiro vão para um tanque subterrâneo, onde se decompõem (estou engasgando) e são drenadas para um campo de lixiviação (bruto) que é de pelo menos 20 pés da sua casa. Para funcionar corretamente, esses campos de drenagem precisam estar relativamente secos.

Aumento dos níveis das águas subterrâneas (um problema que acompanha a elevação do nível do mar) estão encharcando os campos, dificultando a decomposição e a absorção adequada de nossos resíduos. O aumento das águas subterrâneas também afeta a capacidade do solo de filtrar bactérias nocivas, o que representa um risco à segurança pública. E para piorar a situação, o aumento das chuvas, outra vantagem relacionada às mudanças climáticas, é exacerbando a questão. É um problema de backup que não pode ser resolvido com um êmbolo, se você entender minha tendência.

A Nova Inglaterra, onde aproximadamente metade das casas depende de sistemas sépticos, está especialmente em risco. O mesmo acontece com a Flórida – lar de 12% dos sistemas sépticos do país. O condado de Miami-Dade encomendou um relatório sobre banheiros vulneráveis ​​este ano e descobriu 64% dos tanques podem ter problemas até 2040. Minnesota, um estado do interior, tem que enfrentar outro problema relacionado ao banheiro: falta de neve. A neve, que mantém as coisas bonitas e isoladas, esteve visivelmente ausente no início do inverno e na primavera. As temperaturas congelantes ainda estão por aí. Isso significa que a linha de gelo mergulhou profundamente no subsolo e comprometeu milhares de sistemas sépticos de Minnesotans. Vejo? Fossas sépticas estão recebendo de todos os lados nos dias de hoje.

Então, a solução é desenterrar todas as fossas sépticas, colocá-las sobre palafitas e vesti-las nas Canada Goose parkas? Não exatamente, diz Elena Mihaly, advogada da Conservation Law Foundation. Ela trabalhou em um 2017 relatório sobre o efeito das mudanças climáticas nos sistemas de tratamento de águas residuais que apresentou algumas soluções possíveis para esse problema de cocô.

Um método é reformar a maneira como os sistemas sépticos são regulados para que novos sistemas sejam avaliados quanto à suscetibilidade às mudanças climáticas antes de serem implementados. Os pesquisadores já estão mapeando áreas com infraestrutura vulnerável à elevação do nível das águas subterrâneas nos próximos anos nos estados. como New Hampshire. Quando se trata de sistemas sépticos existentes, Mihaly diz que inspecioná-los quando as casas mudam de mãos no ponto de venda é uma “maneira de garantir que estamos verificando como a infraestrutura está se comportando diante do risco atual e como ela mudou de 30 ou 40 anos atrás."

E há outras práticas que também podem resolver esse problema. Campos de lixiviação mais rasos, por exemplo, contam com uma profundidade mais estreita para tratar a água. Os municípios podem instalar sistemas de esgoto em toda a cidade em áreas onde as fossas sépticas domésticas não fazem sentido. As inspeções frequentes também são essenciais. "É importante que seu sistema séptico seja inspecionado a cada três ou quatro anos", disse Mihaly. "Não apenas olhando todas as peças do lado de fora, mas o que está acontecendo com as águas subterrâneas que estão fluindo perto dela."

Mais importante, é crucial entender que as águas subterrâneas não agem de maneira previsível e podem afetar mais do que apenas sistemas sépticos. "Não é certo que, se você tem um metro de elevação do nível do mar, sempre terá muita água subterrânea no interior", disse Mihaly. "É realmente dependente da geologia subjacente dessa área, portanto será muito específico para o local". Estradas, poços de água potável, aterros sanitários e outras infraestruturas também são suscetíveis ao aumento das águas subterrâneas. "Na verdade, temos uma infraestrutura no interior da qual precisamos pensar também em termos de confiabilidade e funcionalidade diante das mudanças climáticas", disse ela.

Você ouviu isso, América? A mudança climática está chegando para nossas conveniências. É hora de treinar o penico.



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