A crise climática está tornando as pessoas mais doentes – agravando doenças que variam de alergias sazonais a doenças cardíacas e pulmonares.

Crianças, grávidas e idosos correm maior risco de condições climáticas extremas e aumento do calor. Mas o impacto da crise climática – para pacientes, médicos e pesquisadores – já está sendo sentido em todas as especialidades da medicina, com o pior temido por vir.

"Há pesquisas sugerindo que nossos medicamentos sujeitos a receita médica podem estar causando danos por causa da mudança nos padrões de calor", disse Aaron Bernstein, um hospital pediátrico que é co-diretor do Center for Climate, Saúde e o ambiente global na Universidade de Harvard.

"Há evidências de que eventos climáticos extremos estão afetando suprimentos médicos críticos, portanto não podemos fazer as coisas como normalmente faria porque os fluidos intravenosos não estão disponíveis.

"E há evidências de que eventos climáticos extremos estão esgotando o poder cada vez mais, e isso é um grande problema para a prestação de cuidados em unidades de saúde".

Em um exemplo recente, um estudo no Jornal da Associação Médica Americana descobriram que pacientes com câncer de pulmão submetidos à radiação eram menos propensos a sobreviver quando desastres provocados por furacões interromperam seus tratamentos.

Um agosto artigo no Jornal de Medicina da Nova Inglaterra apresenta dezenas de estudos semelhantes para mostrar como a crise climática afeta cada prática da medicina.

Renee Salas, coautora do relatório, que ensina medicina de emergência na Harvard Medical School disse: "A crise climática está afetando não apenas a saúde de nossos pacientes, mas também a maneira como prestamos atendimento e nossa capacidade de realizar nosso trabalho. E isso está acontecendo". hoje."

Alergias

Das Alterações Climáticas piora as alergias.

À medida que as temperaturas aumentam, as plantas produzem mais pólen por períodos mais longos, intensificando as estações das alergias. O aumento da concentração de dióxido de carbono na atmosfera pode fazer com que as plantas cresçam mais e causar mais pólen de grama, que causa alergias em cerca de 20% das pessoas. O dióxido de carbono também pode aumentar os efeitos alérgicos de pólen.

Neelu Tummala, especialista em ouvido, nariz e garganta da Faculdade de Medicina George Washington, em Washington DC, disse que atende muitos pacientes com rinite alérgica ou inflamação da cavidade nasal, congestão e gotejamento pós-nasal.

"Antigamente, os pólens das árvores eram apenas na primavera, as gramíneas eram apenas no verão, e as ambrósias eram apenas no outono", disse Tummala. "Mas o momento desses está começando a se sobrepor mais".

Um dos pacientes de Tummala, Kelly Kenney, tinha pequenas alergias sazonais quando criança, mas agora sofre o ano todo com dores nasais, pressão no ouvido e congestão.

"Nos últimos quatro anos, meus sintomas pioraram cada vez mais", disse Kenney.

Gravidez e complicações do recém-nascido

As grávidas são mais vulneráveis ​​ao calor e à poluição do ar que está sendo agravada pelas mudanças climáticas.

Bruce Bekkar, ginecologista obstetra de San Diego que parou de praticar seis anos atrás para passar mais tempo como ativista climático, compilou 68 estudos dos EUA continentais sobre a associação entre calor, poluição e as minúsculas partículas de poluição provenientes de fósseis combustíveis e como eles estão relacionados com o nascimento prematuro, baixo peso ao nascer e natimorto.

Mais poluição se forma quando faz calor, e algumas pesquisas sugerem que o material particulado também aumenta com a crise climática, embora os dados sejam menos robustos.

Bekkar disse que ele e seus co-autores encontraram uma associação significativa em 58 dos 68 estudos. O corpo da pesquisa cobre 30 milhões de nascimentos nos EUA.

Bekkar disse que os médicos devem conversar com seus pacientes sobre como as ondas de calor podem levar a partos prematuros e como ficar longe da poluição do ar pode ajudá-los a manter seus filhos saudáveis.

"Estamos descobrindo que temos um número crescente de crianças nascidas em um estado enfraquecido devido à poluição do calor e do ar. Essa é uma história totalmente diferente do que pensar nas mudanças climáticas como a causa dos furacões na Flórida. É um impacto muito mais difundido e contínuo . "

Nos países em desenvolvimento, as pessoas grávidas também podem sofrer de escassez de comida e água. Doenças transmitidas por insetos – como o vírus Zika, que foi transmitido por mosquitos – também são um risco para o desenvolvimento de fetos.

Doença cardíaca e pulmonar

A poluição do ar piora com o aumento da temperatura, estressando o coração e os pulmões. A poluição por combustíveis fósseis que causa a crise climática também está ligada ao aumento de hospitalizações e mortes por doenças cardiovasculares e está relacionada a mais ataques de asma e outros problemas respiratórios.

Incêndios florestais mais intensos vomitar fumaça perigosa no ar, como documentado no oeste dos EUA este ano. E os dias mais quentes fazem mais smog, que a American Lung Association descreve como agindo "como uma queimadura nos pulmões, que pode desencadear um ataque de asma".

Riscos para crianças

Crianças com menos de cinco anos sofrem a maior parte do ônus da saúde com as mudanças climáticas, de acordo com o relatório de Salas.

Samantha Ahdoot, pediatra em Alexandria, Virgínia, tratou uma menina de 11 e 13 anos que se mudou da Flórida depois que um furacão destruiu sua comunidade e seus registros médicos no consultório médico.

Um deles precisava de cirurgia para uma doença cardíaca e teve que começar do zero com um novo cardiologista. Ambos tinham transtorno de déficit de atenção / hiperatividade (TDAH), que era mais difícil de tratar em meio à grande perturbação da vida e sem registros de ajustes nas dosagens dos medicamentos.

Ahdoot, que também fundou o grupo Virginia Clinicians for Climate Action, disse que viu um afluxo de famílias se movendo devido a desastres climáticos.

Desidratação e problemas renais

Os dias muito mais quentes tornam mais difícil a hidratação. Eles estão ligados a desequilíbrios eletrolíticos, pedras nos rins e insuficiência renal. Pacientes que precisam de diálise quando seus rins falham podem ter problemas para obter tratamento durante eventos climáticos extremos.

Doença de pele

Temperaturas mais altas e o esgotamento da camada de ozônio aumentam o risco de câncer de pele. Os mesmos refrigerantes e gases que danificam a camada de ozônio contribuem para as mudanças climáticas.

Doenças digestivas

O calor está associado a riscos mais altos de surtos de salmonela e campylobacter. Chuvas extremas podem contaminar a água potável. Florações de algas prejudiciais que prosperam em temperaturas mais altas também podem causar problemas gastrointestinais.

Doença infecciosa

A mudança de temperatura e os padrões de precipitação permitem que alguns insetos se espalhem mais e transmitam malária, dengue, doença de Lyme e vírus do Nilo Ocidental. A cólera e a criptosporidiose transmitidas pela água aumentam com a seca e as inundações.

Condições de saúde mental

A American Psychological Association criou um guia de 69 páginas sobre como as mudanças climáticas podem induzir estresse, depressão e ansiedade. O grupo diz que "as conexões com a saúde mental geralmente não fazem parte" da discussão sobre saúde e clima.

Pessoas expostas ou deslocadas por condições climáticas extremas ou conflitos violentos correm um risco maior de enfrentar problemas de saúde mental. Calor extremo também pode piorar algumas doenças mentais.

O Howard Center para Jornalismo Investigativo da Universidade de Maryland descobriu que as chamadas de emergência relacionadas a condições psiquiátricas aumentaram cerca de 40% em Baltimore no verão de 2018, quando o índice de calor subiu acima de 39 ° C, conforme relatado em NPR.

E alguns medicamentos psicotrópicos interferem na capacidade do corpo de regular a temperatura – aumentando a vulnerabilidade ao calor.

Doença neurológica

A poluição por combustíveis fósseis pode aumentar o risco de acidente vascular cerebral. A combustão de carvão também produz mercúrio – uma neurotoxina para fetos. Doenças transmitidas por mosquitos e carrapatos aumentam a chance de problemas neurológicos.

O calor extremo também está relacionado à doença cerebrovascular, um distúrbio que afeta o suprimento de sangue para o cérebro.

Nutrição

As emissões de dióxido de carbono estão diminuindo a densidade nutricional das culturas alimentares, reduzindo os níveis de proteína, zinco e ferro das plantas e levando a mais deficiências nutricionais. O suprimento de alimentos também é interrompido pela seca, instabilidade social e desigualdade ligado às mudanças climáticas.

Trauma

Eventos climáticos extremos, incluindo furacões, inundações e incêndios florestais, geralmente causam ferimentos físicos. Os médicos veem pequenas fraturas, lesões por esmagamento e inalação de fumaça.

O calor extremo também está relacionado à agressão e à violência, e a crise climática global está relacionada ao conflito violento e à migração forçada.

Esta história foi publicada originalmente por O guardiãoe é republicado aqui como parte do Cobrindo o clima agora parceria para fortalecer o foco da mídia na crise climática.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.