Escondido em um canhão Mart, os cientistas descobriram um campo de areia sólida que o vento transformou em rocha muro de um bilhão de anos detrás.

Apesar de estar altamente erodida, esta planície de paleodunas geladas resistiu muito muito ao clima, muito mais do que as ondas de areia fossilizadas da terreno, submetidas aos caprichos do vento, da chuva e às mudanças nas paisagens profundas.

Entender uma vez que essas formas de dunas resistiram ao teste do tempo pode nos dar uma teoria dos processos sedimentares em Marte e, ao mesmo tempo, revelar um tanto sobre a história geológica do planeta.

“Este nível de preservação é vasqueiro para dunas de areia terrestres devido à erosão e à tectônica contínua,” explicar o observador planetário Matthew Chojnacki, do Instituto de Ciências Planetárias.

“Com base nas relações do repositório de dunas com outras unidades geológicas e taxas de erosão modernas, estimamos que tenham aproximadamente um bilhão de anos.”

(NASA / JPL / Universidade do Arizona)

Hoje em Marte, as dunas de areia levantadas pelo vento são uma particularidade universal, e o tamanho e a disposição daquelas fixadas na segmento mais larga do cânion Valles Marineris (o Melas Chasma) têm uma vista notavelmente semelhante. em mais recentemente formado.

Isso sugere que o clima e a atmosfera em Marte mudaram pouco a pouco, muito tempo. Os astrônomos dizem que a orientação, comprimento, profundidade, forma e inclinação das paleodunas de Melas Chasma se assemelham a ondas de areia recém-criadas vistas em outros lugares do planeta vermelho.

“Isso indica que as principais direções do vento, responsáveis ​​pelo formato das dunas, não mudaram substancialmente ao longo do tempo”, Chojnacki ele disse EarthSky.

“Também vemos dunas de areia de tamanho e espaço muito semelhantes nos dois períodos de tempo. Isso pode indicar que a pressão atmosférica não foi significativamente dissemelhante.”

Usando imagens do High-Resolution Scientific Imaging Experiment (HiRISE) e dados topográficos de Marte, os pesquisadores documentaram e dataram as propriedades da forma da leito de Melas Chasma.

Embora a topografia deste cânion ainda esteja incompleta, uma vez que algumas das dunas foram erodidas ou soterradas, as paleodunas que podemos interpretar “não pintam um quadro dramaticamente dissemelhante do que pode ser obtido de suas contrapartes. modernos “, os pesquisadores explicam.

Os autores descobriram que algumas dunas foram enterradas sob dezenas de metros de material, que parecia vir de um evento vulcânico catastrófico.

imagem 11(Chojnacki et al., JGR Planets 2020)

qualquer tempo depois, segundo os autores, um constituído volátil entrou em contato com as dunas de areia compactadas e ajudou a endurecê-las, congelando as ondas com o tempo à medida que migravam pelo Melas Chasma.

Este mesmo tipo de processo pode ser visto na terreno quando a chuva subterrânea invade uma duna de areia parcialmente enterrada formada por camadas de areia litificada uma vez que aquelas famosas estruturas listradas vistas no Parque pátrio de Zion. No entanto, ao contrário do nosso planeta, as dunas de areia litificadas em Marte têm muito menos elementos para mourejar.

Na privação de chuva, vegetação ou placas tectônicas, a exposição aos ventos alísios é o principal motivador de erosão de Marte e, com clima profundo, isso ajudou a esculpir a valva vulcânica que antes cobria essas dunas.

HiRISE Martian Dunes 1Close-up de dunas de areia tiradas pela HiRISE Camera. (NASA / JPL-Caltech / Universidade do Arizona)

A mera existência e proporção de conservação observado nessas dunas indicam uma diferença importante na evolução da paisagem da terreno e de Marte.

Enquanto as antigas dunas de areia litificadas na terreno são raras e muito mais erodidas, Melas Chasma parece possuir “extensos campos de paleodunas espalhados por todo o solo da bacia, onde muitas formas de dunas e sua morfologia aparecem intactas.”

“chuva e tectônica que sempre remodelam a superfície da terreno não são atualmente um fator em Marte, portanto, há uma oportunidade de aprender com o registro geológico do planeta vermelho.” ele diz Chojnacki.

“Esses resultados nos informam que o transporte impulsionado pelo vento, a deposição e a litificação da areia ocorreram ao longo de grande segmento da história recente de Marte e ilustram uma vez que a evolução da paisagem lá difere em verificação com o da terreno “.

O estudo foi publicado em Planetas JGR.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!