Do menor micróbio ao roble mais poderoso, a morte é tão certa para o topo quanto para o fundo, mesmo para as galáxias mais poderosas.

O processo, entretanto, não é rápido. Uma novidade foto perturbadora do Hubble da galáxia NGC de 1947 demonstra muito isso: mesmo a uma pausa de muro de 45,4 milhões de anos-luz de pausa (na constelação do sul de Dorado), podemos ver que a galáxia está diminuindo lentamente.

A pista está na poeira e no gás. Uma galáxia no auge de sua vida será preenchida com coisas, usando-as para produzir novas estrelas. Eventualmente, as coisas estelares acabarão, e é isso que os astrônomos acreditam com a NGC 1947.

É um tipo vasqueiro de galáxia conhecida porquê lenticular, em forma de disco, porquê a Via Láctea ou Andrômeda, mas sem os braços espirais. NGC 1947 costumava ter braços espirais, mas consumiu quase todo o gás e poeira que lhes deu estrutura; restam exclusivamente alguns trechos, iluminados pela luz das estrelas.

(ESA / Hubble e NASA, D. Rosario; L. Shatz)

Galáxias que não criaram novas estrelas bilhões de anos eles são considerados mortos, mas o Universo não é velho o suficiente para vermos o que acontece quando todas essas estrelas morrem.

E quanto à nossa própria galáxia? Na verdade, é provável que a Via Láctea tenha ele morreu pelo menos uma vez muro de 7 bilhões de anos detrás; reviveu em seguida um período de 2 bilhões de anos, durante o qual todo um grupo de estrelas morreu, que foram supernovas e ejetaram seus envoltórios externos para o espaço, enchendo a galáxia com material para a geração de novas estrelas.

Atualmente, a Via Láctea tem uma taxa de formação de estrelas relativamente lenta, entre 1 e 2 massas solares por ano, mas também não faz mal nenhum para novos materiais. Nossa galáxia é um canibal, com um história de sucção de outras galáxias e todo o seu maravilhoso material de formação de estrelas durante sua vida de 13,5 bilhões de anos, e está longe de terminar.

Finalmente, as nuvens de Magalhães se juntarão à Via Láctea e iremos para uma fusão com a galáxia de Andrômeda daqui a alguns milhões de anos. Isso poderia eles desencadeiam um período de subida formação de estrelas à medida que as interações das marés impactam e comprimem o material das duas galáxias.

Com base em observações espaciais em torno de NGC 1947, uma injeção de material fresco de uma fusão com outra galáxia é improvável, pelo menos em breve. Ele continuará a vanescer, até que exclusivamente uma série de estrelas mortas permaneça.

Você pode minguar versões desta imagem em formato de papel de parede no site da ESA.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!