A paisagem de Plutão é mais parecida com a da terreno do que se pensava

Conforme o inverno se aproxima e a neve cobre os picos da terreno, eles podem não parecer tão diferentes da vista da serra de um planeta a 3,2 milhões de quilômetros do sol. UMA papel publicado no jornal Natureza em outubro, as montanhas de gelo de Plutão são descritas. Os montes Pigafetta e Elcano, na região oriental de Cthulhu, em Plutão, apresentam picos que, segundo os autores do estudo, apresentam “uma semelhança impressionante com as paisagens alpinas terrestres”. As descobertas vêm de uma novidade estudo de dados coletados em 2015 a partir de uma imagem de reconhecimento de longo alcance e uma câmera de imagem multiespectral visível, instrumentos que estavam a bordo da NASA Estamos no horizonte nave espacial.

Uma imagem de Plutão da nave espacial New Horizons da NASA. (manancial: Goddard Space Flight Center da NASA)

Tanguy Bertrand, pós-doutorado da NASA al núcleo de Pesquisa Ames e o principal responsável do estudo explicou uma vez que a equipe tirou essas conclusões sobre a semelhança de Plutão com a terreno. “Analisamos espectros obtidos na superfície, ajustando esses espectros com modelos baseados em experimentos de laboratório. Isso nos permite entender a constituição da superfície. “

Não é a primeira vez que descobertas foram feitas sobre a natureza gelada da superfície de Plutão a partir de dados da New Horizons; em 2017, GlacierHub relatou que a novidade invenção é, no entanto, a imagem mais completa que temos até agora de uma paisagem que se parece tanto com a própria terreno.

Embora os picos gelados das montanhas Pigafetta e Elcano se assemelhem às montanhas cobertas de neve da terreno, os processos que formam o gelo em Plutão são exatamente o oposto dos processos que formam o gelo na terreno.

As geleiras e mantos de gelo da terreno são o resultado do acúmulo de neve ao longo do tempo. As temperaturas da terreno são mais baixas em altitudes mais elevadas, de modo que os picos das montanhas permanecem frios e a neve se acumula para formar gelo. Devido à fina atmosfera de Plutão, sua superfície permanece sempre fria e, à medida que o sol aquece sua fina atmosfera, as temperaturas aumentam com a altitude.

O gelo de Plutão não é formado de chuva, mas de gás enregelado de metano (e às vezes nitrogênio). Plutão não tem condições de gerar o tipo de eventos climáticos que temos na terreno, portanto não há neve nem vento. Em vez de vir da neve, o gelo de Plutão se acumula das geadas de metano, que se formam quando o vapor se condensa no gelo diretamente nas superfícies.

“A atmosfera de Plutão tem mais metano gasoso em suas altitudes mais altas e quentes”, explicou Bertrand em uma entrevista ao GlacierHub. “Isso permite que este gás sature e congele diretamente no topo das montanhas altas o suficiente para conseguir [methane-]espaço enriquecida “.

Uma imagem do planeta Plutão com uma pequena região montanhosa destacada em verde e vermelho.

Uma imagem do sobrevoo da New Horizons em 2015 com uma imagem ampliada do Pigafetta Montes. As encostas coloridas à direita mostram as áreas onde o gelo de metano é encontrado. (manancial: NASA Ames Research Center)

À medida que a geada de metano se acumula nos altos picos de Plutão, é provável que se forme gelo grosso, assim uma vez que um acúmulo de neve na terreno. Mas o gelo derrete na terreno, enquanto em Plutão o único fator que quebra o gelo é a sublimação, processo pelo qual uma substância, neste caso o metano, passa diretamente do estado sólido para o estado sólido. gasoso. A espessura exata do gelo nas montanhas de Plutão é atualmente desconhecida, mas é provável que se formem mais geadas do que podem ser sublimadas.

Provavelmente existem camadas grossas de gelo de metano em Plutão, mas elas se movem uma vez que geleiras? O gelo grosso na terreno se qualifica uma vez que uma geleira quando a seriedade o puxa para plebeu, fazendo com que deslize. Para que o gelo grosso de Plutão atenda aos critérios para ser classificado uma vez que uma geleira, ele deve apresentar o mesmo movimento de rampa progénito. Uma certa tamanho de gelo é necessária para desencadear o movimento progénito, e as condições de Plutão provavelmente farão o acúmulo dessa tamanho um processo lento.

Embora a atual espessura do gelo de metano nas montanhas Pigafetta e Elcano seja desconhecida, Jeffery Kargel, um observador sênior do Instituto de Ciências Planetárias, estima que sob a baixa seriedade de Plutão, que responde por exclusivamente 6% da força gravitacional da terreno, o gelo deve ter tapume de 100 metros de espessura para fluir encosta subordinado.

Em Plutão, esse acúmulo de gelo pode ocorrer a longo prazo. “Pode ser tapume de 5 milímetros de gelo de metano adicionado por ano a Plutão”, disse Kargel em uma entrevista ao GlacierHub. “Portanto, levaria tapume de 20.000 anos de Plutão (tapume de 5 milhões de anos terrestres) para fazer uma geleira de metano de 100 metros de espessura.” Na terreno, por outro lado, neve suficiente pode se apinhar para formar uma geleira ao longo de tão poucos 100 anos.

Embora levasse muitos anos para formar geleiras em Plutão, Bertrand e Kargel acreditam que provavelmente existem geleiras no planeta liliputiano.

“A glaciação, em uma forma química ou outra, provavelmente não é tão rara no cosmos e em nosso pequeno sistema solar”, disse Kargel. “Se você receber baterias de sólidos dúcteis frágeis fornecidas pelo transporte atmosférico, as baterias fluirão sob a força da seriedade.”

As geleiras de Plutão, se existissem, não seriam as únicas geleiras extraterrestres que existem. NASA encontrado testes das geleiras em Marte há mais de 10 anos. Marte está muito mais perto da terreno e muito mais se sabe sobre sua ar e geografia. Marte há muito ocupa um lugar na imaginação dos humanos terrestres; as histórias do “planeta vermelho” e dos marcianos fazem segmento da cultura popular há anos. Novas descobertas sobre as montanhas Pigafetta e Elcano em Plutão levantam a teoria de que planetas muito mais distantes da terreno poderiam compartilhar algumas características semelhantes com nosso planeta natal.

Representação de artistas de uma geleira azul leitosa nas crateras da superfície de um planeta de terracota.

Representação artística de uma geleira em Marte. (manancial: NASA / JPL)

Plutão está no limite de nosso sistema solar. Muito pouco se sabia sobre sua superfície até a missão New Horizons. Com esta novidade visão das montanhas de Plutão que lembram as Montanhas Rochosas ou o Himalaia, o planeta liliputiano parece menos distante dos 9,5 anos que a espaçonave New Horizons levou para chegar.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!