A diretora executiva da Patagonia, Rose Marcario, quer mudar a maneira como o mundo cultiva as colheitas e está pronta para assumir quaisquer poderes entrincheirados que possam atrapalhar o caminho.

Marcario é um dos "100 People Transforming Business" da Business Insider, e em uma entrevista para o longa, ela continuou voltando para uma de suas paixões nos últimos dois anos: agricultura orgânica regenerativa. O método de cultivo experimental é um sistema que o fundador de sua empresa, Yvon Chouinard, chamou de nada menos que "a primeira coisa que os seres humanos podem fazer para combater o aquecimento global". Há dois anos, a Patagonia vem experimentando a divisão de alimentos, Patagonia Provisions.

Como Marcario nos disse: "A agricultura química precisa seguir o caminho do dinossauro, ou vamos seguir o caminho do dinossauro".

A partir de 2017, a Patagonia associou-se ao Instituto Rodale, uma instituição de pesquisa muito respeitada que ajudou a popularizar o movimento de alimentos orgânicos nos Estados Unidos. Marcario se juntou a colegas executivos preocupados com o clima de empresas como os sabonetes do Dr. Bronner e Paul Dolan da Wild Farm Alliance na formação da Aliança Orgânica Regenerativa sob a orientação da Rodale. Por meio de um programa piloto que incluiu marcas próprias e outras (como a Horizon dairy e a Nature's Path foods), alunos de pós-graduação de 34 universidades e supervisão da National Science Foundation, a diretoria desenvolveu a certificação Orgânica Regenerativa.

"Estamos muito empolgados com isso, porque precisamos de uma voz contrabalançada para uma grande agricultura química, e segurando a barra baixa dos meios industriais de agricultura que acredito que realmente prejudicaram nosso país", nos disse Marcario. E como ela colocou isso um discurso de abertura ela deu no ano passado na Natural Products Expo West, tal comportamento é "imprudente e suicida". "O solo superficial é a riqueza da nossa nação e estamos dilapidando", disse ela.

Patagônia tem trabalhado com pesquisadores do Instituto Rodale para determinar quais práticas agrícolas são melhores para a saúde do solo.
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Então o que é?

Para quebrar o básico da agricultura orgânica regenerativa, nós nos inspiramos Materiais de Rodale, trabalho de Andrew McGuire da Washington State UniversityCentro de Apoio à Agricultura e Recursos Naturais, e uma entrevista com Nicole Tautges do Rancho Russell no Instituto Davis de Sustentabilidade Agrícola da Universidade da Califórnia.

Veja como a técnica é diferente das práticas agrícolas típicas em grande escala nos EUA:

Limita a lavoura.

A lavoura é a preparação do solo para as plantações – pense no trator puxando um grande arado sobre um campo. Há evidências de que o plantio direto contribui para a erosão do solo a longo prazo, e por isso tem havido um movimento crescente para limitar o cultivo tanto quanto possível, uma vez que é necessário para a maioria das hortaliças.

Tem diversas rotações de culturas.

Há muitas evidências de que uma diversidade de culturas em uma área promove a biodiversidade do solo, o que, por sua vez, reduz a necessidade de pesticidas e reduz a perda de nutrientes.

Utiliza culturas de cobertura.

Os agricultores cultivam culturas de cobertura após as suas culturas de rendimento (as que vendem) para proteger o solo no período de entressafra da cultura de rendimento. Estas podem ser coisas como gramíneas ou legumes, e suas raízes mantêm a integridade do solo sob a superfície, enquanto protegem o solo superficial da erosão eólica. Existem vários métodos agrícolas regenerativos por aí, mas a Rodale não faz uso de culturas de cobertura multi-espécies, o que tem sido controverso. Como Tautges disse, simplesmente não há provas suficientes de que usar uma variedade de culturas de cobertura é melhor do que usar uma única variedade. Um único cultivo de cobertura também é muito mais barato, disse ela, e o objetivo deve ser tornar as melhores práticas mais acessíveis. Há evidências de que as culturas de cobertura são benéficas, mas ainda há muito espaço para explorar a prática em detalhes.

Integra o gado.

Há um consenso de que o uso de estrume é benéfico para a saúde do solo.

Não tem entradas sintéticas.

O Instituto Rodale segue totalmente as diretrizes orgânicas do USDA.

Não faz uso de OGMs ou edição de genes.

Tautges disse que não há evidências de que os alimentos geneticamente modificados prejudiquem os seres humanos, mas há evidências de que o uso generalizado de OGMs desde a década de 1990 resultou em ervas daninhas resistentes a herbicidas, uma vez que os OGMs limitam a necessidade de diversas rotações de culturas.

Não usa sistemas sem solo.

Tautges disse que há muitas evidências de que sistemas sem solo, como hidroponia, são altamente eficientes e têm o benefício de permitir que mais culturas sejam cultivadas dentro das cidades, o que pode reduzir as emissões de transporte. Dito isso, essas práticas também exigem produtos químicos e é por isso que o Instituto Rodale não as utiliza.

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Kernza, mostrado aqui em uma cena do filme "Unbroken Ground", da Patagônia, é um grão desenvolvido para ter raízes muito longas, que puxam o carbono do ar para o solo.
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O que a Patagônia está fazendo?

Marcario é um dos principais evangelistas da prática. Sua missão é trazer mais empresas para implementar a agricultura orgânica regenerativa, educar os consumidores sobre ela e pressionar o governo federal a aprovar políticas que levem a subsídios que viabilizem a transição.

"A energia solar cresceu muito mais rápido do que as pessoas acreditavam que poderia", ela nos disse. "Eu realmente acredito que há uma coalizão incrível em todo o país de CEOs que entendem que a crise climática é real e que temos que agir e agir rapidamente – agir de forma colaborativa."

Ela vê a maior oportunidade de estar na agricultura.

O Instituto Rodale afirma que, se o mundo mudasse para a agricultura orgânica regenerativa, 100% do carbono na atmosfera que está contribuindo para o aquecimento global poderia ser reabsorvido no solo – o solo saudável seqüestra o carbono, e enquanto essa situação hipotética parece uma cura para a mudança climática, é simplesmente hipotético.

Mas isso não significa que não vale a pena perseguir. E a Patagônia vai estar na vanguarda do movimento.

"Você vai ver muito mais trabalho nosso em assumir a agricultura química e ser uma parte muito maior da conversa em torno da regeneração do planeta, em vez de denegrir e degradar o planeta", disse Marcario.

Esta matéria foi traduzida do site original.