A polêmica mina do Alasca recebe um impulso do governo Trump

Geleira Mendenhall na Floresta vernáculo de Tongass. Crédito: jcsullivan24 via Flickr

O Monte Bokan, na Floresta vernáculo de Tongass, lar de geleiras, salmão e uma grande troço do deserto do Alasca, é onde um projeto de mineração completo está localizado. Conforme você avança UCore’s a mina de terras raras proposta em Bokan-Dotson Ridge, ilhéu do Príncipe de Gales, sudeste do Alasca, estagnou nos últimos anos, o projeto recebeu atenção mais uma vez sob a gestão Trump e sua política America First.

A ilhéu está em subida demanda elementos de terras raras (REE) são uma coleção de 17 elementos metálicos: um conjunto espargido uma vez que lantanídeos, além de ítrio e escândio. Embora seu nome sugira o contrário, elementos de terras raras eles são relativamente abundantes na crosta terrestre. No entanto, esses elementos geralmente aparecem uma vez que componentes de outros minerais (ao contrário de depósitos de ouro ou cobre), de modo que a extração só é verosímil em alguns lugares. Com o vinda da tecnologia moderna, os REEs desempenham um papel crucial uma vez que componente de baterias e ímãs em dispositivos eletrônicos, telas de smartphones, tecnologia de pujança renovável e carros elétricos, muito uma vez que tecnologia militar.

ilha do príncipe de gales

O Monte Bokan está localizado na ilhéu do Príncipe de Gales, no sudeste do Alasca. Crédito: US Geological Survey via WikimediaCommons

Atualmente, a China produz aproximadamente 85% do mundo elementos de terras raras. E um incidente global em 2010 expôs os perigos da sujeição da produção chinesa. Supostamente, a China restringiu o fornecimento de REE para proteger o envolvente, logo os preços dispararam e os fabricantes americanos tiveram dificuldade em obter esses metais ou encontrar substitutos. Depois dos EUA, União Europeia e Japão apresentou disputas comerciais com a Organização Mundial do transacção contra a China em 2012, a China finalmente retirou suas cotas de exportação em 2015. No entanto, muitos se cansaram do monopólio do mercado chinês. “Simplesmente dependemos excessivamente da China para o fornecimento de elementos de terras raras e, unicamente com as políticas comerciais do atual governo, isso tornou mais difícil mourejar com a China e obter materiais dela”, disse James C. .Hower, um geoquímico da Universidade de Kentucky, disse ao GlacierHub.

Este incidente provocou um ressurgimento do base à mineração REE nos Estados Unidos. Em 2017, Materiais MP adquiriu e retomou as atividades de mineração na mina Mountain Pass, na Califórnia, que era o mundo principal produtor de elementos de terras raras de meados da dez de 1960 à dez de 1980, até a China assumir a liderança por pretexto de sua regulamentação ambiental mais fraca e custos trabalhistas mais baixos.

O base político à mineração de elementos de terras raras também cresceu. Em setembro de 2018, o presidente Trump assinou a Ordem Executiva 13806, “Avaliando e Fortalecendo a Base Industrial de Fabricação e resguardo e a Resistência à masmorra de Fornecimento dos EUA”, que inclui planos para o estabelecimento de ‘uma masmorra de provimento americana REE. Posteriormente, em abril de 2020, MP Materiais recebeu financiamento do Pentágono, vinculado à ordem executiva, para uma instalação de processamento de REE que lhes permite produzir REEs críticos para dispositivos militares. Apesar deste momento, a produção americana de elementos de terras raras ainda enfrenta desafios uma vez que o minério é atualmente enviado para a China para o processamento final, uma vez que não há instalações paralelas nos EUA

UCore, que detém os direitos de desenvolver a mina no Monte Bokan, está planejando uman de 11 anos projeto de extração com foco na recuperação de neodímio (utilizado em ímãs) e disprose (componente de carros elétricos). Para reduzir a poluição causada pela mineração, a UCore pretende cimentar os resíduos (uma volume de resíduos da separação do minério) e repor os resíduos no subsolo.

No entanto, um projeto de mineração na serrania Bokan-Dotson poderia ameaçar ainda mais os já precários ecossistemas da Floresta vernáculo de Tongass. De contrato com Guy Archibald, um observador do raciocínio de Conservação do Sudeste do Alasca, no GlacierHub na Floresta vernáculo de Tongass, “a floresta, as geleiras e o salmão estão intimamente relacionados”. Os salmões começam sua vida uma vez que ovos nos rios da floresta e se tornam alevinos. Os peixes jovens migram para os oceanos, onde vivem a maior troço de suas vidas, engordando em águas oceânicas ricas em nutrientes. Quando o salmão retorna aos rios para se reproduzir uma vez que adulto, ele carrega esses nutrientes que nutrem a floresta. As geleiras fornecem chuva fria com alto texto de oxigênio de que os salmões precisam. Mas com o derretimento das geleiras, as temperaturas dos rios aumentam e “agora estamos testemunhando um evento de extinção do salmão Chinook”, acrescentou Archibald.

floresta nacional de tongass

Floresta vernáculo de Tongass. Crédito: Mark Brennan via Flickr

Archibald disse que o projeto de mineração lixiviaria materiais tóxicos para Kendrick Bay, uma pescaria mercantil, e Kendrick Creek, um riacho de salmão que sustenta três espécies de salmão do Pacífico: coho, chum e salmão rosa. Apesar das precauções, urânio, outros materiais radioativos e ácidos e bases fortes são susceptíveis de contaminar os sistemas de chuva subterrânea e infiltrar-se no ecossistema.

salmão coho

Salmão Coho, uma das espécies encontradas na Baía de Kendrick. Crédito: Alaska Region US Fish and Wildlife Service via Flickr

Os delicados ecossistemas da Floresta vernáculo de Tongass são vitais para as comunidades indígenas e locais que confiam neles. Devido ao relativo isolamento e ao difícil acesso à região, “muro de 80% da sua ingestão calórica, para os residentes [in Southeast Alaska], vem dos oceanos e das florestas circundantes “, disse Archibald. Fenômenos induzidos pelas mudanças climáticas, uma vez que aquecimento da chuva e intoxicação paralítico de frutos do mar eles já reduziram a oferta de provisões para a região. Um novo projeto de mineração só aumentaria o risco.

O base a este projeto é dividido pela comunidade. Dentro Ketchikan, a principal cidade no sudeste do Alasca perto do Monte Bokan, a comunidade industrial, a Câmara de transacção, o governo distrital e empresas uma vez que a de serviços de barcaças apóiam este projeto. No entanto, “em universal, a comunidade indígena, a comunidade Tlingit, a comunidade indígena Ketchikan e Saxman [community], eles não apóiam, e os grupos de pesca também não apóiam muito ”, disse Archibald.

Porque o projeto Bokan-Dotson Ridge ainda está no estágio de exploração avançada, ainda não passou por uma avaliação ambiental rigorosa. Paul Robbins Jr., o patrão do pessoal de relações públicas do Serviço Florestal dos EUA disse ao GlacierHub que não houve nenhum pedido solene para iniciar o projeto e, uma vez que tal, nenhuma avaliação ambiental extensiva foi feita. No entanto, de contrato com a Lei de Política Ambiental vernáculo, os especialistas trabalharão para minimizar os impactos ambientais e consultar os governos tribais e as partes interessadas locais.

Em verificação com a Colúmbia Britânica, do outro lado da fronteira do Alasca, “os Estados Unidos tiveram mais proteções contra a mineração no sudeste do Alasca no pretérito porque grande troço da floresta vernáculo ou é protegida de alguma forma ”, disse Jake Bartolic, um guia para o deserto do Alasca. GlacierHub. No entanto, Archibald comparou o regime regulatório do estado do Alasca ao de “um país do terceiro mundo. Apaga da mente a quantidade de discricionariedade da sucursal que é permitida, a falta de qualquer tipo de regulação do Alasca. proteção “.

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Monte Bokan. Crédito: US Geological Survey via WikimediaCommons

ou por outra, a mina de elemento de terras raras estaria localizada logo em seguida a agora extinta mina Ross-Adams em Mount Bokan, uma mina de urânio que operou de 1957 a 1971. O lugar de mineração foi dito Lugar de superfones, devido a níveis de fundo mais altos do que o normal de materiais perigosos, incluindo arsênio, chumbo e urânio, mas tem sido escasso na lista de prioridades. O dano ambiental causado por este projeto de mineração há 50 anos aumenta os temores dos oponentes dos projetos.

Em agosto de 2020, o Serviço Florestal dos Estados Unidos (USFS) e a Newmont USA Limited and Dawn Mining Company, que faziam troço da mineração original do lugar nas décadas de 1960 e 1970, chegaram a um contrato para financiar uma limpeza de $ 7 milhões do lugar da mina Ross-Adams. Mike Schrider, vice-presidente e diretor de operações da UCore ele disse em um enviado“Este é um passo muito encorajador para o Projeto Bokan e UCore uma vez que o atual desenvolvedor da serra Bokan. Esta iniciativa do USFS garante uma lousa limpa para o desenvolvimento renovado em Bokan e o restabelecimento de referências certamente facilitará a licença para Ucore. “

O Congresso também demonstrou base considerável ao projeto de mineração de elementos de terras raras da serra Bokan. Os senadores do Alasca Lisa Murkowski e Dan Sullivan visitou UCore em Ketchikan uma vez que um sinal de base. ou por outra, em maio de 2020, o senador Ted Cruz legislação introduzida estabelecer uma masmorra de provimento vernáculo de REE e exigir que o Departamento de resguardo forneça REE nacionalmente. Embora esta legislação possa fornecer um incentivo para muitas empresas de mineração REE dos EUA, a UCore, com sede no Canadá, pode enfrentar desafios.

Archibald advertiu, no entanto, que “há muitos latidos carnavalescos sobre uma vez que esse projeto seria magnífico, embora a economia não esteja realmente entrando em colapso”. uma vez que as projeções de lucro da UCore são baseadas nos preços do REE de 2010-2011, quando os preços do REE foram artificialmente inflados, o projeto não atraiu muito investimento privado. ou por outra, Archibald acrescentou: “Ucore está mais interessado em desenvolver um tecnologia de separação em vez de realmente minerar. ”Essa tecnologia refinaria o minério em um resultado mercantil, um processo atualmente monopolizado pela China. A empresa planejou uma instalação de separação em Ketchikan, porque a cidade tinha preços baixos e atraentes da pujança hidrelétrica que também não persistem mais.

No entanto, se o Departamento de resguardo concordar o projeto, é provável que prossiga rapidamente e os itens serão usados ​​para projetos militares. Na verdade, em 2019, UCore e o trabalhador Materion Corp se uniram para utilizar Financiamento do Pentágono para edificar uma vegetal piloto de processamento REE. E, uma vez que disse Bartolic, o guia do deserto, “a cada ano que as geleiras no sudeste do Alasca derretem, há mais locais de mineração que podem ser explorados, logo acho que esse problema só vai aumentar em nossa vida “. Quer o projeto de mineração Bokan-Dotson Ridge comece ou não, as crescentes tensões globais e a militarização colocarão mais áreas selvagens, salmões e áreas indígenas e locais em risco, seja nos Estados Unidos ou no exterior.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!